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Miércoles, 20 de julio de 2005 - 14:32 GMT
El mundo le da la espalda a Níger
Una mujer junto a su hija en un campo afectado por la sequía
Un cuarto de la población enfrenta un hambre extremo.

El coordinador de asistencia humanitaria de Naciones Unidas, Jan Egeland, acusó a la comunidad internacional de no responder adecuadamente a los reiterados pedidos de ayuda para evitar la hambruna en Níger.

Egeland le dijo a la BBC que 150.000 niños morirán pronto si no llegan suministros.

"Níger es un ejemplo de situaciones de emergencia a las que no se les presta atención, en las que advertencias tempranas son desatendidas", añadió.

Níger es un ejemplo de situaciones de emergencia a las que no se les presta atención
Jan Egeland, ONU

Las agencias de ayuda humanitaria afirman que un cuarto de la población del país del oeste de África (12 millones) puede morir de hambre tras una severa sequía y plagas de langostas, que destruyeron gran parte de las cosechas.

Y se preguntan por qué la grave situación en Níger, anticipada hace meses, ha tomado tanto tiempo en captar la atención internacional.

Advertencias

Después de larga sequía, poca cosecha y la plaga de langosta del año pasado se sabía que el país estaría en dificultades a mediados de 2005.

Níger
Las zonas afectadas por la hambruna.

El 80% de la población depende de la agricultura para su subsistencia y estaba claro que pocos tendrían suficientes alimentos para sobrevivir hasta la próxima cosecha.

Sin embargo, sólo en mayo la ONU hizo un llamado global para que se donaran US$16 millones con el fin de enviar alimentos a Níger.

La comunidad internacional, que estaba concentrada en las necesidades humanitarias de la región de Darfur, en Sudán, recibió el mensaje. Pero ha tardado en reaccionar al nuevo pedido.

Respuesta del gobierno

Según los corresponsales, el gobierno de Níger tampoco ha sido de mucha ayuda al negarse a distribuir sus propios alimentos de emergencia.

Y han llamado la atención sobre el hecho de que, incluso en tiempos considerados "mejores", el 40% de los niños sufren de desnutrición.

En este contexto, dicen, una situación precaria no tarda en convertirse en una catástrofe nacional.



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