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Martes, 19 de julio de 2005 - 15:11 GMT
Niños en Níger se mueren de hambre
Hilary Anderson
BBC, Maradi, Níger

Campamento de Médicos sin Fronteras
Médicos sin Fronteras establecieron un campamento en la ciudad de Tahoua, Níger.

Cientos de niños famélicos se están muriendo de hambre en los centros de alimentación en Níger, advierten las agencias de ayuda humanitaria.

La hambruna que sufre Níger está afectando a más de tres millones y medio de personas.

La situación más grave ocurre en el sur del país, donde la crisis fue provocada por una fuerte sequía y una plaga de langostas que afectó la cosecha del año pasado.

La agencia humanitaria World Vision advierte que el 10% de los niños en las áreas más afectadas, podrían morir.

Plantea además que la comunidad internacional ha reaccionado demasiado tarde a la crisis.

Buscando comida

Níger es un vasto país desértico y uno de los más pobres del planeta. Millones de personas, una tercera parte de la población, enfrentan escasez de alimentos.

Estoy dando vueltas como un loco buscando comida, me temo que todos vamos a morir
Testimonio de un padre de familia

Familias enteras recorren el desierto erosionado buscando ayuda y algo de comer. Una de las familias que encontramos no sabían ni siquiera hacia donde iban.

"Estoy dando vueltas como un loco buscando comida", dijo el padre. "Me temo que todos vamos a morir".

La familia se encontraba a cientos de kilómetros de distancia del centro de suministro de alimentos más cercano.

Los organismos de ayuda calculan que miles de niños están en estado avanzado de inanición.

En los pocos centros de alimentación que existen, los niños se mueren diariamente. El lugar que ocupan en las largas filas para obtener alimentos, puede determinar si viven o si mueren.

Demasiado tarde

Un niño comiendo en una clínica ambulante en la localidad de Maradounfa
Los organismos de ayuda humanitaria están avasallados con la crisis de hambruna.

Amina está en tal estado de inanición que aún cuando quisiera, no puede comer.

"Tan pronto como le doy agua o comida, ella vomita", dice su madre.

"En lo que a mi respecta, Dios no nos hizo a todos iguales-agregó la señora. Mire lo que pasa con nosotros aquí. Ninguno tiene suficiente comida".

En las llanuras de Sahel se pueden ver cadáveres de ganado por todas partes.

El problema ahora son las lluvias. Llegaron tan tarde que más que una bendición son una maldición, porque han traído consigo enfermedades como la malaria.

La situación empeora

Muy poca ayuda foránea ha llegado al país para enfrentar esta crisis.

Las agencias de ayuda humanitaria que funcionan en el país predicen que la situación va a empeorar en los próximos meses, y dicen que el mundo ha respondido muy tardíamente a esta crisis.

Estamos completamente avasallados por la crisis, necesitamos que vengan más personas a ayudarnos, la respuesta ha sido desesperadamente lenta
Milton Tetonidis, Médicos sin Fronteras

El doctor Milton Tetonidis, de Médicos sin Fronteras, le dijo a la BBC que en los centros de atención de ese organismo todos los días mueren niños.

"Estamos completamente avasallados por la crisis, necesitamos que vengan más personas a ayudarnos, la respuesta ha sido desesperadamente lenta", dijo el médico.

Varias agencias de Naciones Unidas y otros organismos no gubernamentales están haciendo un llamado a través de sus páginas de Internet para que hagan donaciones.

Hace varios meses atrás se predijo la hambruna en Níger, pero nada se hizo para evitar la crisis.

Nada se hizo para salvar la vida de Rabilou, un pequeño niño que murió de inanición poco después de haber llegado a uno de los centros de atención.



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