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Lunes, 9 de enero de 2006 - 12:59 GMT
Tras el "déficit de niñas" en India
Niñas en India
En India nacen menos niñas que niños.

Más de 10 millones de nacimientos en India en los últimos 20 años pueden haberse perdido debido al aborto y la selección de sexo, según cálculos en una reciente investigación medica.

Investigadores en India y Canadá para la revista académica Lancet dijeron que la selección prenatal y el aborto selectivo podría estar causando la pérdida de 500.000 niñas al año.

Su investigación está basada en una encuesta nacional de 1,1 millón de hogares en 1998.

Los investigadores dicen que el "déficit de niñas" es más común entre las mujeres educadas, pero no varía según la religión.

Hace tiempo se sabe del inusual equilibrio entre géneros existente en India.

En la mayoría de los países, el número de mujeres es ligeramente mayor que el de hombres; pero otras investigaciones revelan que, por cada 1.000 niños nacidos en India, hay sólo 933 niñas.

El ultrasonido

Niños en India
La tradición cultural de India favorece a los niños sobre las niñas.

La investigación más reciente fue realizada por Prabhat Jha del Hospital St. Michael's en la universidad de Toronto, Canadá, y Rajesh Kumar, del Instituto de Postgrado de Investigación Médica en Chandigarh, India.

Ellos encontraron que hay una creciente tendencia a seleccionar niños cuando los hijos previos han sido mujeres.

En los casos en que el hijo anterior fue una niña, la tasa de niñas a niños en el siguiente nacimiento es de 759 a 1.000.

Esto cae aún más cuando los dos hijos anteriores fueron ambas niñas.

En ese caso, la tasa para el tercer nacimiento fue de apenas 719 niñas por cada 1.000 niños.

No obstante, cuando el primer nacimiento fue de un niño, la tasa de equilibrio entre géneros para el segundo nacimiento muestra una proporción similar de niños y niñas.

Prabhat Jha sostiene que estimaciones conservadoras en la investigación sugieren que medio millón de niñas se pierden cada año.

"Si esta práctica ha sido común durante las dos últimas décadas en las que el acceso al ultrasonido se ha extendido, entonces una cifra de 10 millones de nacimientos femeninos perdidos, parece razonable.

Herencia

Expertos en India dicen que el aborto selectivo está principalmente ligado a factores socioeconómicos.

Las niñas han sido tradicionalmente consideradas como inferiores y como un pasivo.

No hay otra forma de violencia que sea más dolorosa, más aborrecible, más vergonzosa
Swami Agnivesh, activista social y dirigente religioso

Es una idea que muchos consideran proviene de la época en la que India era una sociedad predominantemente agraria en la que los niños eran considerados un par de manos extra para el trabajo en la granja.

El año pasado, el conocido dirigente religioso y activista social, Swami Agnivesh, inició una campaña a través de cinco estados del norte y occidente de India para protestar contra el aborto selectivo de niñas.

"No hay otra forma de violencia que sea más dolorosa, más aborrecible, más vergonzosa", sostuvo Agnivesh.

ESCUCHE/VEA
India pierde cada año medio millon de niñas
BBC CIENCIA, 10.01.06



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