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Jueves, 26 de mayo de 2005 - 18:04 GMT
Un año de la nueva Europa

Mariusa Reyes
BBC Mundo

Símbolo de la Unión Europea.
La ampliación de la Unión Europea elevó a 25 el número de miembros.

La Europa ampliada cumple un año. Fue en mayo de 2004 que la Unión Europea le dio la bienvenida a diez nuevos países. El evento marcó un hito en la historia del bloque europeo. Nunca antes habían ingresado tantos nuevos miembros de una sola vez.

La anexión de Lituania, Estonia, Letonia, las islas de Chipre y Malta, Eslovaquia, Eslovenia, Hungría, Polonia y la República Checa, fue vista por muchos dentro y fuera de Europa, como la disposición a dejar el pasado atrás y dar un paso hacia la integración de las dos Europas, la Occidental y Oriental, que hasta ahora habían vivido separadas.

"Son casi 100 millones que se añaden a la Unión Europea y por supuesto el mercado interno se ha ampliado. Esto ha creado unos efectos positivos de crecimiento económico sobretodo en los nuevos Estados miembros, que están creciendo todos a unas tasas bastante altas de entre 6% y 7% anual en su producto interno bruto", dijo a BBC Mundo Alberto Navarro, Ministro español para Europa.

La ampliación de la Unión Europea elevó el número de miembros a 25, y la misma implicó la inclusión de un número sin precedentes de países menos desarrollados, la mayoría de los cuales habían gravitado en la órbita socialista de la Europa Oriental.

Crecer y crecer

Bandera de la UE.
Esto ha creado unos efectos positivos de crecimiento económico sobretodo en los nuevos estados miembros
Alberto navarro

Como es de esperarse, el balance que se hace desde Bruselas de este primer año de la nueva Europa ampliada, es positivo.

"Al margen de las consideraciones políticas - dijo el Ministro Navarro -, tenemos también ventajas económicas por haber ampliado el mercado único y por tener estas economías que están creciendo en forma acelerada y dinámica".

Según una proyección hecha por las Naciones Unidas, el crecimiento económico de los 15 miembros que formaban parte de la Unión Europea antes de la ampliación del año pasado, será de un promedio de dos por ciento este año.

Eso contrasta abiertamente con las cifras proyectadas para los nuevos miembros, que como decía el Ministro español para Europa, se ubican entre 4% y 7%.

La transición no es fácil

Iwona Szybka, directora de Business Consulting.
Hay muchas esperanzas puestas en la economía polaca, aunque todos tenemos que pagar un precio por el impacto de este primer año
Iwona Szybka

En uno de los países más grandes del grupo de los nuevos miembros, Polonia, el impacto de la ampliación ha tenido tanto sus elementos positivos como negativos.

"Hay muchas opiniones distintas en el mercado sobre este proceso, dijo a la BBC Iwona Szybka, directora de Business Consulting, una empresa consultora de negocios y reclutamiento con sede en Varsovia.

"Yo creo que el proceso es positivo, por supuesto, estamos pasando por el momento difícil de los cambios que se están introduciendo, pero es parte de todo esto. Hay muchas esperanzas puestas en la economía polaca, aunque todos tenemos que pagar un precio por el impacto de este primer año", dijo Szybka.

A los polacos en particular les preocupa que los efectos positivos de la ampliación hasta ahora sólo los han sentido quienes disponen de un capital importante para invertir en las ciudades.

El campo aún permanece desprotegido, y a decir de algunos analistas, los agricultores polacos se han empobrecido aún más.

La fuga de talento

Bandera de la UE y alambres.
Los polacos están a la espera de ver los beneficios de su incorporación.

La apertura de las fronteras entre la Europa Occidental y lo que hasta hace poco se llamó la Europa Oriental, ha facilitado la emigración de jóvenes bien preparados que viajan a países como Inglaterra, Irlanda y Suecia (que son los que tienen las regulaciones de inmigración y empleo más flexibles), en busca de mejores oportunidades económicas.

El Instituto de Investigaciones de Políticas Públicas de Gran Bretaña, calcula que más de 120 mil personas han venido a Inglaterra procedentes de los nuevos países miembros de la Unión Europea.

Un año después del establecimiento de esta nueva Europa, el proceso de transición, con sus aciertos y sus desaciertos, continúa sin mayores aspavientos. Lo que si se nota es el contraste entre el optimismo recién estrenado de los nuevos miembros, y la fatiga de los viejos y veteranos del bloque, que parecen estar perdiendo el entusiasmo por el colectivo que los agrupa.



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