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Jueves, 15 de diciembre de 2005 - 01:56 GMT
Veteranos de Irak frente a frente
Jonathan Powers y Garrett Reppenhagen
Powers (a la izquierda) y Reppenhagen tuvieron distintas experiencias en Irak.
Mientras en Irak se desarrollarán este jueves elecciones parlamentarias vistas como un momento decisivo por la Casa Blanca, la BBC conversó con dos ex oficiales del Ejército estadounidense sobre sus experiencias en el campo de batalla y sus esperanzas sobre el futuro:

El capitán Jonathan Powers trabajó un año en Irak al comienzo de la invasión. Tras su regreso, fundó "Ayuda a los Niños de la Guerra", una organización sin fines de lucro que reconstruye orfanatos en Irak.

Garret Reppenhagen era un francotirador. Trabajó en Irak por un año y volvió a su país hace cuatro meses. Ahora trabaja para un grupo de educación pública llamado Alianza para la Seguridad.

SOBRE EL RETIRO DE LAS TROPAS

GR: "Estamos llegando a un momento en que seriamente necesitamos pensar en planes de retiro... Creo que las tropas en terreno ahora mismo están instigando y motivando la insurgencia para que ataque a las fuerzas de la coalición, más que ayudando a mantener la paz en Irak, por lo tanto creo que en muchos casos realmente necesitamos una retirada."

JP: "Hablamos sobre estrategias exitosas, hablamos sobre retirada. Creo que es más importante hablar sobre el establecimiento de objetivos que sean alcanzables, de tal manera que los soldados sepan lo que están haciendo allá... Es mejor hablar de retirada después de que se han establecido esos objetivos y entonces así los soldados sentirán que han logrado algo, no sólo que gastaron 14 meses de sus vidas y perdieron sus amigos."

SOBRE SUS EXPERIENCIAS EN IRAK

GR: "Cuando llegué a terreno, muchas personas fueron muy receptivas con las fuerzas estadounidenses. Había mucha gente pidiendo comida o tratando de vendernos cosas. Cuando dejé Irak, esas mismas personas que estaban limosneando o tratando de vendernos cosas, nos estaban después tirando piedras. Una mujer me dijo que si fuera lo suficientemente fuerte me mataría. Y eso fue un gran cambio respecto a la situación que existía cuando recién llegamos."

JP: "Nosotros llegamos en mayo de 2003 y fuimos literalmente vistos como los liberadores. Ellos estaban alegres, nosotros estábamos haciendo esfuerzos de reconstrucción, pero con la falta de planificación que vimos, las cosas comenzaron a fracasar. Seis meses después perdimos nuestro primer hombre a raíz de la explosión de una bomba en una carretera y luego vino una espiral de violencia hasta que terminamos en Najaf donde había prácticamente una revolución. Al comienzo había pasión e inteligencia, pero luego se terminó."

SOBRE LA MANERA EN QUE EE.UU. DEFINE LA VICTORIA

GR: "Lo que yo vi fue... un batallón de soldados cuya misión de cada día implicaba mantenerse vivo por un año en Irak y no incluía mejoramiento de infraestructura o ayuda a nadie. Yo estuve en Kosovo por nueve meses, donde finalmente terminé protegiendo escuelas, entregando suministros médicos, defendiendo iglesias, asegurando que dos grupos étnicos distintos convivieran pacíficamente y aquellos eran objetivos muy decentes. Nosotros no hicimos nada de eso cuando estuvimos en Irak."

JP: "Creo que yo estuve allá en un momento muy diferente. Yo estuve allá antes de que las cosas decayeran tanto como cuando Garrett estuvo. Creo que la victoria es establecer un gobierno seguro en Irak para que cuando nos retiremos no se transforme en otro Afganistán, o el próximo campo de entrenamiento. Que cuando vaya a visitar a los padres de mis amigos que no regresaron a casa, no piensen que el sacrificio de su hijo no valió la pena."

SOBRE EL PRESIDENTE GEORGE W. BUSH

GR: "Creo que él no tiene una muy buena comprensión sobre qué es la victoria en Irak. Él no entiende realmente lo que los iraquíes piensan y lo que los estadounidenses piensan. Como democracia, creo que más que nunca nuestro líder tiene que representar las opiniones y sentimientos de la gente."

JP: Ha habido grandes éxitos como el gobierno y la constitución, pero eso no significa nada para los iraquíes en las calles que viven en medio de aguas residuales y sólo tienen dos horas de electricidad al día. Ellos no están muy preocupados sobre la libertad y la democracia. Ellos sólo quieren tener una vida mejor."

SOBRE LAS RAZONES PARA IR A LA GUERRA

GR: "Yo creo que a estas alturas ya paso de ese tema. EE.UU. comprende, y creo que las encuestas así lo muestran, que hay una real desconfianza sobre el gobierno. Creo que las dos o tres razones originales por las que fuimos a la guerra fueron demolidas, y en la medida que tratamos de encontrar más y más razones para ir a la guerra, es frustrante, pero es algo que ya he simplemente aceptado."

JP: "Yo estuve buscando armas de destrucción masiva cuando puse los pies en Irak, y cuando nos fuimos éramos los libertadores, y esa no fue la razón inicial por la que fuimos. Fue frustrante, pero cuando llegamos al terreno y vimos la pobreza en la que esa gente vivía -dejaste los palacios de oro para encontrar niños durmiendo en las calles- esa se convirtió en nuestra nueva misión, esa se convirtió en la razón por la cual estabas ahí."

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