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Jueves, 5 de mayo de 2005 - 15:14 GMT
Reino Unido: misceláneas electorales
Marcelo Justo
Marcelo Justo
BBC Mundo

Mientras transcurre la jornada electoral en el Reino Unido y persiste la prohibición de adelantar información sobre los comicios, BBC Mundo le ofrece los detalles que sí se pueden saber mientras se esperan los resultados.


Sobre números electorales
Surtidores de cerveza
Se sirven cervezas con surtidores políticos.

Unas 44 millones de personas pueden votar en estas elecciones: unos 37 millones de votantes viven en Inglaterra, alrededor de 4 millones en Escocia, más de dos millones en Gales y más de un millón en Irlanda del Norte.

Se vota en 646 distritos electorales. Cada distrito tiene un promedio de 65 mil votantes.

Los candidatos no tienen luz verde para gastar en su campaña.

En distritos electorales urbanos tienen un límite calculado de cinco peniques por votante de ese distrito (unos 9 centavos de dólar).

En zonas rurales hay bonanza: 7 peniques por votante (13 centavos de dólar)


Sobre restricciones periodísticas

Centro de votación
Todo está dispuesto para que los votantes acudan a ejercer su derecho.

En el día de la votación está prohibido mencionar los resultados de las encuestas en medios periodísticos.

La veda informativa abarca incluso a informaciones que se transmiten o publican en otros países.

El Servicio Mundial de la BBC no puede transmitir en países de América Latina las predicciones de las encuestas.


Sobre las encuestas que mienten

Lo que sí se puede contar sobre las encuestas es algo muy peculiar: ningún partido parece convencido con sus predicciones.

Una buena parte de la campaña laborista se basó en asegurar a sus votantes que podían perder más allá de lo que estuvieran diciendo los sondeos.

Los conservadores repitieron como un mantra que la única encuesta válida era la del 5 de mayo, es decir, la del día de las elecciones.

Los liberal-demócratas insistieron a diestra y siniestra que el laborismo estaba manipulando los datos cuando sugería que podía perder las elecciones.


Sobre el factor Irak

George Galloway
La oposición a la guerra en Irak es el principal lema de George Galloway.

La guerra ha despertado más pasiones que todos los otros temas que dominaron esta elección.

Hay candidatos a diputado que tienen como bandera casi exclusiva su oposición al conflicto.

Es el caso del ex laborista y opositor al conflicto, George Galloway, que disputa un escaño marginal en Bethnal Green, al este de Londres.

El "factor Irak" es especialmente importante en zonas electorales con fuerte población musulmana.

Hay 2,5 millones de musulmanes británicos. En algunos distritos electorales, como Blackburn, en el norte del país, conforman una cuarta parte del electorado.

El actual canciller, Jack Straw, obtuvo una mayoría de casi 10 mil votos en las últimas elecciones en ese distrito. Lo que pase allí será uno de los barómetros para medir el impacto electoral del factor Irak.


Sobre los jóvenes que votan

Votante
Votantes de todas las edades salieron a participar.

Los jóvenes son uno de los grandes enigmas de estas elecciones.

Más politizados de lo que se supone, llenaron las calles durante las protestas contra Irak y, sin embargo, son uno de los sectores donde se percibe más abstencionismo.

Ahora una coalición de ONGs, entre la que se encuentra la Sociedad por la Reforma Electoral y la Unión de Estudiantes, ha solicitado que se baje la edad para votar hasta los 16 años, apuntando, entre otras cosas, que si se les descuenta impuestos cuando trabajan deben también tener derecho al sufragio.

Claro que en caso de que se reforme la ley, los chicos de 16 años pasarían a ser adultos política y económicamente, pero no en lo social.

En efecto, podrían ejercer el voto y pagarían impuestos, pero no podrían tomar alcohol, fumar o tener relaciones homosexuales, todas actividades penadas por la ley para los menores de 18 años.


Sobre elecciones y partidos

Los partidos siguen siendo el principal vehículo de expresión política a nivel electoral, pero su influencia es cada vez menor en un mundo dominado por el culto a la celebridad y la virtual muerte de las ideologías.

En 1964 los conservadores tenían 2 millones de afiliados. En 2001 apenas rozaban los 200 mil.

A pesar de su rotundo éxito en las elecciones de 1997 y 2001, el laborismo pasó de 800 mil afiliados en 1964 a unos 260 mil hoy.



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