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Martes, 6 de diciembre de 2005 - 16:02 GMT
Perdón pero ¿cómo define la tortura?
Análisis
Paul Reynolds
BBC News

Avión sospechoso de pertenecer a la CIA, España, 2004
Vuelo sospechoso de trasladar prisioneros en España, 2004.
La defensa hecha por la secretaria de Estado estadounidense, Condoleezza Rice, del traslado de prisioneros por el mundo para ser interrogados, descansa en la definición de tortura.

Según el punto de vista estadounidense, la tortura incluye "dolor severo", pero los duros interrogatorios no necesariamente caben dentro de la definición.

Rice reconoció que efectivamente la práctica de trasladar prisioneros existe y que no se trata de una operación inusual.

Un ejemplo es que los franceses trasladaron a Carlos "el chacal" directamente desde Sudán en 1994, precisó Rice.

¿A dónde van?

A lo que no se refirió fue al tema de dónde terminan esos prisioneros, considerados sospechosos de liderar la red al-Qaeda, como en el caso de Khaled Sheikh Mohammed, el hombre que habría ideado los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos.

El periódico The Washington Post denunció que existen o existieron cárceles secretas de la CIA en Europa del este, Afganistán y Tailandia, que al estar ubicadas fuera de EE.UU., podrían evitar el escrutinio de la justicia estadounidense.

Pero horas antes de iniciar su gira por Europa y bajo la creciente presión internacional sobre la verdad de los presuntos vuelos secretos y las prisiones clandestinas de la CIA, Rice insistió en que su país no practica tortura.

Entonces, la definición de tortura es un punto clave en la discusión. Si los vuelos sólo tienen el propósito de trasladar prisioneros entre distintos sistemas abiertos de justicia, nadie se quejaría al respecto.

Es la presunción de que los prisioneros son torturados en campos secretos de detención, lo que preocupa a los críticos y lo que obligó a Rice a pronunciarse sobre el tema.

La Convención sobre Tortura de Naciones Unidas

Condoleezza Rice
Rice no confirmó ni desmintió las denuncias sobre cárceles secretas.
Según Rice, EE.UU. actuó respetando sus obligaciones legales, entre las cuales figura la "Convención contra la Tortura y otros Tratos o Castigos Crueles, Inhumanos y Degradantes" de Naciones Unidas.

En este documento la tortura es definida de la siguiente manera:

"Tortura significa cualquier acto por el cual se inflinge intencionalmente dolor severo o sufrimiento, físico o mental, a una persona con el objetivo de obtener de ella o de una tercera persona, información o una confesión, castigándolo por un acto que ella o una tercera persona cometió o intimidando al detenido o a una tercera persona, o por cualquier razón basada en discriminación de cualquier tipo...".

Definiendo "severo"

Prisionero en  Guantánamo Bay
Es una incógnita el sistema de traslado de prisioneros hacia otros países.
Como se puede ver, mucho dependerá de la definición de "severo".

En un memorando con fecha 1 de agosto de 2002, el asistente del fiscal general estadounidense, en aquel entonces Jay Bybee, dijo que "el adjetivo severo alude a que el dolor o el sufrimiento debe alcanzar tal nivel de intensidad, que 'se vuelve difícil de soportar'".

Bybee sugirió que el "dolor severo", debe ser suficiente para provocar la muerte por la falla de un órgano.

Ese tipo de interpretación daría al interrogador un amplio margen de libertad para actuar. Más tarde, el memorando fue desconocido por el gobierno de Bush.

Desde el punto de vista estadounidense, existe una serie de técnicas de interrogación que no son consideradas como tortura según la Convención de Naciones Unidas, pero que podrían ir más allá del simple trámite de hacer preguntas.

Recientes informes de la cadena estadounidense ABC News, citando fuentes de la CIA, dieron a conocer seis de las llamadas "Técnicas Especiales de Interrogación".

1- Asir: el interrogador agarra la camisa del sospechoso y lo sacude.

2- Bofetada: una bofetada con la mano abierta para provocar miedo y un poco de dolor.

3- Palmada en el vientre: una fuerte palmada en el estómago con la mano abierta. Está pensada para causar dolor, pero no heridas. Se dice que un golpe habría sido eliminado por argumentos médicos.

4- Estar de pie: prisioneros permanecen de pie por 40 horas o más. Se reconoce como una técnica efectiva, ya que además no les permite dormir. Forma parte de un proceso conocido como privación sensorial. (Esta fue una técnica usada por las fuerzas británicas en Irlanda del Norte durante un período).

5- Celda fría: el prisionero debe permanecer de pie y desnudo en una celda extremadamente fría y llena de agua.

6- Tablero con agua: el prisionero es atado a un tablero, con los pies levantados y la cabeza cubierta de papel celofán. El agua es vertida en su cara y se dice que produce miedo a morir ahogado.

La enmienda McCain

La base aérea de EE.UU. en Ramstein, Alemania.
Alemania es el último país envuelto en las denuncias sobre vuelos secretos de la CIA.
Algunas o todas estas técnicas podrían ser prohibidas si el Senado estadounidense consigue su objetivo.

El Senado aprobó por 90 votos contra 9 una medida prohibiendo "el tratamiento o castigo cruel, inhumano o degradante".

Una vez más, mucho depende de las definiciones, pero el presidente George W. Bush aparentemente siente que la enmienda McCain podría impedir que la CIA practique "interrogatorios especiales ".

Él está amenazando con vetar el proyecto de ley que incluye esta prohibición en una de sus enmiendas.

La Casa Blanca y el senador McCain, un ex piloto que fue torturado en Vietnam, están intentando llegar a un acuerdo.

"No deberíamos torturar o tratar inhumanamente a terroristas capturados. El abuso de prisioneros perjudica, no ayuda en nuestra guerra", escribió McCain.

"El maltrato de prisioneros a menudo produce mala información de inteligencia, porque bajo tortura una persona dirá cualquier cosa que sus captores quieran oír, sin importar si es verdadero o falso", declaró McCain en una entrevista en la revista Newsweek.

Sin embargo, la Casa Blanca piensa que no se le deben atar tanto las manos a la CIA.

Una zona gris de la política de traslado de prisioneros a otros países es que a veces un prisionero es entregado secretamente a un país que lleva a cabo el interrogatorio bajo sus propios métodos.

Hay una visión compartida entre distintos abogados de que Estados Unidos podría violar las leyes internacionales si tuviera conocimiento de las prácticas de los gobiernos donde los sospechosos son entregados.

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