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Lunes, 28 de noviembre de 2005 - 13:44 GMT
¿Qué pasó en Dujail?
James Menendez
BBC

Saddam Hussein besa a una mujer en Dujail en 1982 (video de la visita)
La visita de Saddam Hussein a Dujail fue grabada en video.
Saddam Hussein está acusado de la matanza de 5.000 civiles kurdos en 1988, durante un ataque químico llevado a cabo en la localidad iraquí de Halabja, y de la muerte de miles de civiles chiitas y kurdos luego de la primera Guerra del Golfo Pérsico.

Sin embargo, podrían pasar meses antes de que cualquiera de estas acusaciones lleguen a los tribunales.

El primer cargo en contra el depuesto líder iraquí y otros siete coacusados -entre ellos el ex vicepresidente, Taha Yassin Ramadam, y el medio hermano de Saddam Hussein y jefe de seguridad durante su gobierno, Barzan al-Tikriti- es relativamente desconocido.

El juicio que enfrenta actualmente Saddam Hussein es por la muerte de 148 personas en la ciudad de Dujail -ubicada a unos 60 kilómetros al norte de Bagdad y habitada por sunitas y chiitas árabes- y por una cadena de eventos que comenzaron un día caluroso en 1982.

Cuando escuchamos los tiros, comenzamos a preguntarles a los que regresaban a Dujail qué había pasado. Muchas personas dijeron que los disparos eran en celebración del presidente
Jassim Mohammed al-Hatuw, habitante de Dujail
En ese momento, muchos de los hombres de Dujail estaban lejos de sus casas luchando en la guerra contra Irán, conflicto bélico que había comenzado apenas 18 meses atrás.

Pero ya la guerra se volvía en contra de Irak y Hussein necesitaba conseguir respaldo popular.

Así que, el 8 de julio, el mandatario iraquí decidió realizar una visita, que fue grabada en video por uno de sus camarógrafos oficiales.

En la cinta -que salió a la luz pública recientemente- se observa al presidente de Irak visitando la casa de una familia, saludando a la gente en las calles y dirigiéndose a una multitud que lo esperaba a las afueras de la sede de su partido, Baas.

Una vez allí, Saddam Hussein agradece a los hijos de Dujail por su coraje durante la guerra.

La visita parece ser cuidadosamente planificada pero de repente todo comienza a ir mal.

Se escuchan disparos

Mientras la caravana presidencial se aleja de Dujail, se produce una emboscada. Un pequeño grupo de hombres, escondidos en una arboleda, abre fuego.

La cámara no está grabando en este momento pero Jassim Mohammed al-Hatuw recuerda todo con absoluta claridad:

Una multitud escucha a Saddam Hussein en Dujail (video de la visita)
La multitud trató de asegurarle a Hussein que estaban con él cuando regresó a Dujail.
"Cuando escuchamos los tiros, todos comenzamos a preguntarles a los que regresaban a Dujail qué había pasado. Muchas personas dijeron que los disparos eran en celebración del presidente, pero otros dijeron: ¡No, el presidente ha recibido un tiro!"

El presidente no estaba herido. Los hombres armados habían fallado en su objetivo y la mayoría de ellos fueron asesinados por los guardaespaldas de Saddam Hussein.

"Mi hermano Karim luchó una jihad contra el partido baas, pero fue asesinado durante la operación en contra del maldito Saddam Hussein", asegura Saadi Kadhem Jaafar.

"Cuando Karim y su grupo escucharon acerca de la visita de Saddam, quisieron matarlo, pero el destino tenía otros planes", señala.

El poder de Hussein

La reacción del mandatario iraquí al intento de asesinato fue igualmente inesperada. En vez de huir rápidamente hacia Bagdad, la caravana presidencial se devolvió a Dujail.

Allí, con las cámaras grabando, Saddam Hussein pronunció otro discurso prometiendo arrancar de raíz "al reducido número" de traidores en la ciudad, "agentes de los extranjeros", dice refiriéndose a los iraníes. En el video también se le observa interrogando a dos sospechosos personalmente.

Saddam Hussein se dirige a la multitud en Dujail (video de la visita)
Saddam Hussein trataba de buscar apoyo popular durante la guerra con Irán.
Durante los días siguientes, muchos más sospechosos fueron detenidos en redadas en una operación militar de gran escala que incluyeron la utilización de tanques y aviones.

"Hubo un intento de asesinato contra el presidente de Irak, un presidente que había invadido Irán. Esto significaba que la guerra no iba por buen camino: éste fue un claro golpe contra su poder", indica el Dr. Toby Dodge, un experto en Irak de Queen Mary College en Londres.

"La respuesta tenía que ser rápida y sangrienta para demostrarle a la población de Dujail, y a todo Irak, que cualquier ataque contra el presidente sería reprendido de forma brutal", asegura.

Entretanto, el padre de Karim, Kadhem Jaafar, fue uno de los arrestados.

"Ellos arrestaron a toda mi familia", recuerda Jaafar. "Siete muchachas, su madre y yo. Casi 150 de nosotros. Nos llevaron a la sede de inteligencia por aproximadamente un mes, luego nos trasladaron a Abu Ghraib por dos años y después nos mandaron al desierto."

La evidencia

Pero aunque Kadhem regresó, algunos de los arrestados nunca volvieron a Dujail. Fueron asesinados, incluso años después del incidente, en 1985.

La misión que ahora tiene la parte acusadora es demostrar que Saddam Hussein fue responsable personalmente de lo sucedido.

"Lo que realmente quieren hacer es probar que Saddam Hussein dio la orden", explica en profesor Michael Scharf, un abogado que ayudó a entrenar a varios jueces en la corte que juzga al depuesto líder iraquí.

"Pero va a ser un poco difícil porque Saddam Hussein tiene una reputación de no escribir nada precisamente para evitar esta situación."

De todas formas, Scharf cree que la defensa escogió Dujail como su primer caso porque es el más fuerte que tienen. Los investigadores han estado recogiendo testimonios así como evidencia documental y forense por varios meses.

Sólo cuando esa evidencia sea presentada en la corte se sabrá qué tan fuerte son las pruebas.

Y sólo entonces la gente de Dujail conocerá exactamente cómo y bajo qué circunstancias murieron sus familiares.



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