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Jueves, 24 de noviembre de 2005 - 23:10 GMT
Canadá confronta su pasado
Phil Fontaine
Canadá también alberga un Tercer Mundo
Phil Fontaine, Asamblea de Primeras Naciones
Un paso histórico. Por primera vez, los gobiernos regionales en Canadá se reúnen con las comunidades indígenas en una cumbre para tratar los problemas que enfrentan los aborígenes en ese país.

La reunión, que durará dos días, comenzó este jueves en la ciudad occidental de Kelowna.

Se espera que tras la cumbre, se destine un paquete de ayuda multimillonario para combatir la pobreza y las enfermedades que afligen a la población indígena de Canadá.

Este miércoles, Canadá ofreció pagar más de US$1.700 millones a miles de aborígenes que fueron víctimas de maltratos y de abuso sexual durante su estadía en internados públicos, a los que eran obligados a ir para su "integración" a la sociedad canadiense.

Los indígenas representan menos del 2% de la población de Canadá.

Según los corresponsales de la BBC en Canadá los aborígenes enfrentan problemas tales como la carencia de vivienda, así como una menor expectativa de vida y de educación en comparación con la población que no forma parte de ese grupo.

"Vergüenza"

Paul Martin
El primer ministro de Canadá convocó la reunión.
Se espera que el gobierno federal anuncie este viernes su compromiso para destinar, durante los próximos cinco años, unos US$ 3.400 millones para mejorar las condiciones de vida de los indígenas.

Este paquete de ayuda económica permitiría financiar viviendas, mejorar el sistema de salud y educación además de incentivar el desarrollo económico este sector de la población canadiense.

"Canadá también alberga un Tercer Mundo", dijo el jefe de la Asamblea de Primeras Naciones Phil Fontaine, esta semana.

"Esto es una tragedia nacional y una vergüenza internacional", indicó.

Asimismo, se espera que en la cumbre en Kelowna se llegue a un acuerdo sobre las acusaciones sobre abuso infantil.

Niños asimilados

Fontaine saludó la propuesta de compensación anunciada el miércoles para los indígenas afectados.

Esto es una tragedia nacional y una vergüenza internacional
Phil Fontaine, Asamblea de Primeras Naciones
El paquete de ayuda aún debe ser aprobado por los tribunales de justicia.

Unos 80.000 indígenas que asistieron a esas escuelas durante décadas recibirán ayuda económica.

Aproximadamente 15.000 de ellos han presentado acusaciones legales contra el gobierno y la iglesia, que administraba las escuelas.

Si los aborígenes aceptan el paquete de ayuda económica desistirían de su causa ante los tribunales.

Las escuelas involucradas fueron construidas en áreas de bajo índice poblacional para intentar asimilar a los aborígenes a la sociedad canadiense.

La asistencia a estas escuelas era obligatoria. Los niños fueron obligados a dejar a sus familias y se les impidió que hablaran su propia lengua.



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