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Martes, 19 de abril de 2005 - 19:25 GMT
Los desafíos que enfrenta la Iglesia

Peter Gould
Analista de temas religiosos

La elección de un nuevo Papa obliga a la Iglesia a reflexionar sobre el futuro.

TEMAS PENDIENTES
Plaza de San Pedro
¿Agenda política y social?
Burocracia y "democracia" del Vaticano
Actualizar la visión tradicional de la sociedad
Enseñanza de la contracepción
Sacerdotes: ¿sólo hombres y célibes?
La pobreza en el mundo

Tras el prolongado papado de Juan Pablo II, muchos ven este momento como una oportunidad para que el nuevo líder de los mil millones de católicos en el mundo reconsidere algunas cuestiones espirituales y morales que han causado controversia a fines del siglo XX y comienzos del XXI.

Más allá de la doctrina, el rápido crecimiento del catolicismo en los países en desarrollo implica que numerosos fieles se encuentran en naciones donde la pobreza es común y donde los derechos humanos no están en la mejor situación. ¿Es el papel de la Iglesia puramente espiritual? ¿Hasta qué punto debe participar en la agenda social y política?

Centro de poder

También hay presión en las bases de la institución para que haya cambios organizativos radicales. La pregunta clave es dónde debe estar el poder. ¿La burocracia del Vaticano debe retener un control centralizado? ¿O la autoridad debe delegarse a los obispos de todo el mundo?

En este momento crucial de la historia de la Iglesia, hasta el papel del papado está en discusión. Los cardenales tuvieron mucho por considerar a la hora de elegir al sucesor de Pedro.

Familia pobre africana
Muchos de los fieles se encuentran en países en desarrollo.

La Iglesia Católica no tiene pocos críticos, lo que ha hecho que algunos se planteen la pregunta de si la institución está en crisis.

Hay quienes le reprochan no haber reconocido los cambios de actitud en la sociedad moderna, lo que ha llevado especialmente a los jóvenes a cuestionar su visión tradicional sobre la moral.

La persistente oposición de la Iglesia a la contracepción le ha jugado en contra. Y la creciente participación política de las mujeres ha hecho que el Vaticano fuera visto por algunos sectores como el último bastión de la desigualdad.

Los críticos señalan que la declinación del número de fieles que asisten a misa en los países occidentales es una señal de que la institución no está en buenos términos con un vasto sector de los creyentes.

La disminución de vocaciones sacerdotales entre los jóvenes es otro motivo de preocupación. En Estados Unidos, la Iglesia ha recurrido incluso a la publicidad para llenar espacios vacíos en los seminarios.

Ordenación de mujeres en el Reino Unido
El sacerdocio femenino aún no ha sido aceptado por el Vaticano.

Hay quienes lo atribuyen a la decepción que han sentido numerosos católicos por lo que ven como el fracaso del Vaticano en anticipar los cambios, sobre todo en temas como la contracepción.

La rápida difusión del SIDA en África ha planteado la urgencia de un debate sobre el problema, además de presionar a la Iglesia en relación con el uso de preservativos como una medida de salud pública.

La insistencia del Vaticano en que los clérigos deben permanecer célibes y en no admitir el sacerdocio femenino han sido también temas de discusión.

En los últimos tiempos un escándalo ha tocado la puerta del Vaticano: las numerosas acusaciones de abuso sexual de menores por parte de sacerdotes en todo el mundo, particularmente en Estados Unidos. Esto ha deteriorado la imagen de la Iglesia entre los creyentes y el nuevo Papa deberá hacer frente a ello.

Estrategia de fe

¿Y cómo debe responder la Iglesia Católica a las distintas realidades de los fieles en todo el mundo? En América Latina, donde el número de católicos ha crecido rápidamente, la institución ha estado dividida frente a la denominada teología de la liberación.

Esta corriente invoca la misión de Jesús como un aliado de los pobres e insta a los que viven en desventaja a liberarse de la opresión política y económica.

El Vaticano ha adoptado una línea dura contra sacerdotes y obispos que apoyan cambios revolucionarios, considerando que se trata de un activismo de orientación marxista.

Mezquita en Egipto
El Islam es uno de los mayores desafíos de la Iglesia Católica.

Los problemas continúan y la autoridad del nuevo Papa será puesta a prueba a la hora de responder a esas tensiones.

El Pontífice deberá tener en cuenta la realidad de millones de católicos que viven en la indigencia en los países en desarrollo, sin las ventajas que las naciones ricas dan por sentadas.

El pontificado de Juan Pablo II presenció el colapso del comunismo. En la batalla actual por las almas en los hasta entonces países sin religión oficial, el principal desafío proviene del Islam.

Tradicionalistas vs. progresistas

Muchos en la Iglesia recuerdan los días del Concilio Vaticano II, cuando Juan XXIII abrió las ventanas del Vaticano y dejó entrar los vientos de cambio.

En el corazón de ese proceso de modernización estaba el concepto de "colegialidad", que intentaba dar a los obispos más voz en las decisiones de la institución.

Juan XXIII
Juan XXIII dejó entrar vientos de cambio en el Vaticano.

Lo que ha ocurrido desde entonces ha decepcionado a los progresistas. Éstos consideran que la Iglesia es manejada por una burocracia centralizada y rígida, que se resiste al cambio, es celosa de su poder y silencia rápidamente a los teólogos disidentes.

Desde luego, los tradicionalistas no están de acuerdo. Afirman que deben defender las enseñanzas de la Iglesia en tiempos en los cuales los valores espirituales y morales son atacados constantemente.

Pero otros argumentan que la tendencia centralizadora de la institución ha sido un serio obstáculo para mantener la unidad cristiana y opinan que la reforma del papado y del Vaticano es crucial en el camino hacia la reconciliación.

Varios cardenales y obispos piensan que el nuevo Pontífice debería presidir una Santa Sede más flexible, aunque esto es difícil que ocurra durante el papado de Joseph Ratzinger, Benedicto XVI.

De uno u otro modo, la Iglesia Católica y el nuevo Pontífice enfrentan enormes desafíos a principios del tercer milenio.



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