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Miércoles, 6 de abril de 2005 - 22:18 GMT
EE.UU.: pasaportes para ciudadanos

Carlos Chirinos
BBC, Washington

Entrada a EE.UU. por el cruce de San Isidro.
Los estadounidenses necesitarán pasaportes para entrar desde Canadá, México, Panamá y Bermuda para 2008.

Al sector financiero y turístico le causa preocupación la decisión de pedir pasaporte a los ciudadanos estadounidenses que pondrá en vigencia el Departamento de Estado.

Disfrutar de un paquete turístico de "último minuto" quizás no será tan espontáneo como suele serlo para muchos ciudadanos estadounidenses. Ahora tendrán que estar preparados con su pasaporte.

En la actualidad los ciudadanos estadounidenses y de algunos países vecinos no necesitan presentar un pasaporte para salir y entrar a EE.UU. cuando se desplazan en el continente americano.

Es suficiente con declarar que son ciudadanos de este país y presentar una identificación fotográfica, en caso de que el funcionario de inmigración en el puerto de entrada se los requiera.

Esa identificación suele ser la licencia de conducir, lo que comúnmente se acepta como documento de identidad.

Sin embargo, desde septiembre 11 de 2001 algunas veces se piden documentos adicionales para comprobar la identidad de las personas.

Tres etapas

Ahora, siguiendo lo que ordena la Ley de Reforma del Sistema de Inteligencia y Prevención del Terrorismo aprobada el año pasado, los estadounidense necesitarán un pasaporte para reingresar a su país.

La llamada Iniciativa de Viajes por el Hemisferio Occidental, forzará a cada ciudadano estadounidense a tener un pasaporte. Y también exigirá a canadienses y mexicanos presentarlo para poder entrar al territorio de los EE.UU..

El objetivo es reforzar la seguridad fronteriza y acelerar el ingreso a EE.UU. tanto para los ciudadanos como para nuestros visitantes legítimos
Randy Beardsworth, Seguridad en Transportes y Fronteras

La Iniciativa es un plan en tres etapas que deberá completarse enero del 2008. La primera entrará en vigencia el próximo diciembre para todos los ciudadanos provenientes del Caribe, Centro y Sur América.

Posteriormente se exigirá pasaporte a quienes llegan desde México y Canadá por vía aérea.

Finalmente en enero del 2008 toda persona que viaje desde México y Canadá deberá presentar su documento de viaje. De esos dos países proviene la mayor parte del poco más de un millón de personas que entran diariamente a EE.UU., según la Asociación Nacional de Turismo.

"El objetivo es reforzar la seguridad fronteriza y acelerar el ingreso a EE.UU. tanto para los ciudadanos como para nuestros visitantes legítimos", aseguró durante la presentación de la iniciativa el subsecretario interino de Seguridad en Transportes y Fronteras, Randy Beardsworth.

Ultimo minuto

Muchas voces en el sector comercial y de finanzas aseguran que las nuevas reglas complicarán los movimientos de hombres de negocios y de mercancías entre los países financieros pues complicara los hasta ahora sencillos procedimientos de ingreso al país para ciudadanos estadounidenses.

También el sector turismo luce preocupado. Los desplazamientos entre las tres naciones fronterizas y hacia el Caribe podrían verse reducidos notablemente.

Y particularmente las ofertas de último minuto, tan populares entre jóvenes y estudiantes, precisamente el sector de la población que menos tiene pasaportes.

Sin embargo, el Departamento de Estado asegura que hay tiempo suficiente para atender todas las sugerencias de las personas afectadas antes de que la orden entre en vigencia dentro de tres años y medio.

En la actualidad sólo 70 millones de ciudadanos tienen pasaporte, según cifras del Departamento de Estado. Se calcula que 10 millones más soliciten el documento antes de la entrada en vigencia de la nueva ley.



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