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Viernes, 1 de abril de 2005 - 14:37 GMT
Arizona: empiezan los "cazainmigrantes"
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
Enviado especial de la BBC a Arizona

Naco, Arizona
La presencia de vigilantes civiles despierta todo tipo de reacciones en la frontera.

"Si el gobierno no cuida las fronteras, alguien tiene que hacerlo". "Entiendo la frustración de esta gente, pero no comparto sus métodos". "Se puede poner violento". "Siempre han estado por ahí y nunca ha pasado nada".

Es el espectro de opiniones de la gente de Tombstone, el pueblo de Arizona en el que este viernes se lanza el Proyecto Minuteman, una polémica iniciativa ciudadana para reforzar el trabajo de la Patrulla Fronteriza en la frontera con México.

Según los organizadores del Proyecto, entre 1.200 y 1.500 voluntarios venidos de todo el país empezarán desde el fin de semana a desplegarse en la frontera con México durante todo el mes de abril.

Minuteman era el nombre que se les daba a los milicianos durante la guerra de independencia de Estados Unidos. Se trataba de ciudadanos privados que debían estar listos en un minuto, prestos con todos sus pertrechos de combate para presentar batalla en caso de que se presentaran tropas británicas.

La idea es servir de ojos y oídos a la Patrulla Fronteriza. Pero no de manos, según dijo a la BBC, Al Garza, coordinador del Proyecto Minuteman: "No vamos a tocar a nadie. No estamos allí para hacer pleitos ni combate. Simplemente vamos a ejercer nuestro derechos como ciudadanos de reunirnos en asamblea para ver y oír lo que está pasando y ayudar a la patrulla fronteriza".

Al Garza, coordinador del proyecto Minuteman
Simplemente vamos a ejercer nuestro derechos como ciudadanos de reunirnos en asamblea para ver y oír lo que está pasando y ayudar a la patrulla fronteriza
Al Garza, coordinador del proyecto Minuteman

Sin embargo, muchos temen que los "caza inmigrantes" cometan excesos y atropellen los derechos de los inmigrantes.

Los que más temen son aquellos que esperan cruzar la frontera, como el grupo de Claudia Mendoza, Francisco de Rovera y Nicolasio Campos Rodríguez quienes esta semana esperaban "un buen momento" para saltar la verja en Naco, uno de los pueblos gemelos de la frontera.

"Eso deberían ponerlo para los que trafican drogas" dice Claudia, de 24 años. "Ellos nos pueden disparar. Nos pueden matar, y nadie les va a hacer nada porque no están identificados" asegura Francisco, de 33 años

"¿Con qué derecho lo hacen es lo que nos preguntamos? ", se cuestiona Nicolasio, de 47 años.

Una carga

Claudia Mendoza, Francisco de Rovera y Nicolasio Campos Rodríguez
Claudia, Francisco y Nicolasio temen por lo que pueda suceder.

Para los supuestos beneficiarios, la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, estos grupos representan un problema.

"Alguien del estado de Indiana que venga por un mes... bueno, entiendo la frustración de ese individuo y respeto su derecho a protestar, pero no va poder darnos buena información" dijo a la BBC James Hawkings, agente de la Patrulla Fronteriza, Nogales, Arizona.

"No esperamos violencia por parte de los Minuteman. Estamos más preocupados con la Mara Salvatrucha u otros elementos criminales como traficantes de personas molestos".

Patrulla fronteriza de EE.UU.
Alguien del estado de Indiana que venga por un mes... bueno, entiendo la frustración de ese individuo y respeto su derecho a protestar, pero no va poder darnos buena información.
James Hawkings, Patrulla Fronteriza de EE.UU.

La Mara Salvatrucha es una pandilla de origen salvadoreño que se formó con refugiados de El Salvador que se asentaron en Estados Unidos durante los tiempos de la guerra civil centroamericana.

Se le considera una organización criminal con presencia en toda América Central y del Norte.

Pero los organizadores del Proyecto Minuteman no parecen prestar demasiada atención al potencial de violencia.

"Si hay esa clase de violencia del otro lado ya hemos educado a nuestros voluntarios que se retiren del lugar. No nos vamos a meter en pleito con ellos (las maras) ni con nadie", asegura Al Garza.

México alerta

En su gran mayoría estos voluntarios tienen gran experiencia en manejo de armas. En los últimos días en su página de internet se señalaba que solamente aceptaban como voluntarios a gente con experiencia militar en el manejo de armas o de aviones.
Juan Manuel Calderón, cónsul de México

Sin embargo, el cónsul de México no confía en las expresiones de buena voluntad de los portavoces del Proyecto Minuteman.

"Creo que confunden esos derechos con las acciones xenofobitas contra los inmigrantes que pretenden hacer" dijo en entrevista con la BBC el cónsul de México en Tucson, Juan Manuel Calderón Jaimes.

"Yo tengo mis dudas. En su gran mayoría estos voluntarios tienen gran experiencia en manejo de armas. En los últimos días en su página de internet se señalaba que solamente aceptaban como voluntarios a gente con experiencia militar en el manejo de armas o de aviones".

"Está difícil"

La tarde del jueves durante un recorrido con la Patrulla Fronteriza por la zona de Nogales, fue capturado un grupo 6 personas, dos de ellas pequeños niños en brazos de su madre.

Algunos de ellos venían desde Puebla y dijeron haber estado más de 15 días desplazándose al norte.

Lograron saltar la reja que separa Nogales, México, de Nogales, Estados Unidos, pero fueron detectados por las cámaras del centro de vigilancia que inmediatamente participó a las patrullas del lugar.

Mientras esperaba ser trasladado al centro de detención uno de los hombres del grupo aseguró a la BBC que había intentado ya cruzar en tres ocasiones anteriores.

"¿Volverá a intentarlo otra vez? ", le pregunté. "Creo que no, porque cada vez se está poniendo más difícil", respondió.



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