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Miércoles, 2 de noviembre de 2005 - 15:15 GMT
Denuncian abuso de "banderas de conveniencia"
Bandera de Panamá
Panamá es uno de los países que más "banderas de conveniencia" ha otorgado.
Pesca ilegal, contrabando, piratería y abusos a los derechos humanos, todos crímenes que ocurrirían en alta mar en buques que navegan bajo "bandera de conveniencia", según informes de organizaciones internacionales.

Informes de la Federación de Trabajadores del Transporte Internacional de Naciones Unidas y del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) sugieren la eliminación del sistema, el cual describen como "corrupto".

Acceso directo

De acuerdo a los reportes miles de barcos circulan bajo lo que se llama "bandera de conveniencia", esto significa que la empresa que posee el buque está basada en un país pero el navío está registrado en otro.

La bandera de conveniencia se obtiene con relativa facilidad, muchos países la ofrecen por unos cientos de dólares a través de internet.

Países sin acceso al mar como Bolivia y Mongolia, aparecen junto a los más populares para estos trámites: Belice, Panamá y países de la Unión Europea.

Bajo la ley internacional, el país que ofrece bandera de conveniencia es responsable de controlar las actividades de los navíos, algo que no siempre es posible.

Comodines

Los miembros de las tripulaciones están por lo general desprotegidos, expuestos al trabajo forzado e incluso al abandono en puertos extranjeros
El WWF criticó la práctica de comprar varias banderas para eludir los controles.

"Sabemos que hay buques pesqueros que transportan hasta 12 banderas a bordo, las que cambian en alta mar según sea conveniente", explicó a la BBC Claude Martin, director general del WWF.

No todos los barcos que acceden a una bandera de conveniencia están involucrados en delitos, pero las organizaciones alertaron que el sistema abre las puertas para la violación de las leyes internacionales.

El delito más común es el de la pesca ilegal, cuyo monto asciende a los US$1.200 millones por año, aunque se ha estimado que la cifra puede ser mucho mayor.

Otros crímenes son el contrabando de armas y drogas.

Finalmente, tanto el WWF como la Federación Internacional advierten que los miembros de las tripulaciones están por lo general desprotegidos, expuestos al trabajo forzado e incluso al abandono en puertos extranjeros.

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