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Lunes, 28 de marzo de 2005 - 21:10 GMT
Los "cazainmigrantes" se preparan
Unos 580.000 inmigrantes indocumentados fueron detenidos el año pasado en Arizona.

A partir del primero de abril, grupos de voluntarios procedentes de todo Estados Unidos pasarán semanas acampados en el inhóspito desierto de Arizona. El objetivo no es realizar una excursión de caza o de aventura, sino una misión de vigilancia fronteriza.

Los "cazainmigrantes", como ya se les llama en México, saldrán armados con lentes de visión nocturna, radios y aviones ligeros. Sus "presas" serán los cientos de inmigrantes que cada noche tratan de cruzar la línea que separa a México de Arizona.

Los voluntarios insisten en que su único objetivo es "observar" los movimientos de los recién llegados y alertar a las patrullas fronterizas estadounidenses, pero varios grupos defensores de los derechos humanos temen que la misión de los vigilantes genere violencia.

Tensiones

La operación, llamada Minuteman Project por las unidades de milicia que lucharon en la revolución estadounidense, ya ha puesto en tensión las relaciones entre Estados Unidos y su vecino sureño.

Washington acusa a México de no hacer lo suficiente para contener el flujo de inmigrantes indocumentados procedentes de América Latina hacia EE.UU., mientras que las autoridades mexicanas condenan los ataques de vigilantes cerca de la frontera.

Vehículo de la patrulla fronteriza estadounidense.
La patrulla fronteriza estadounidense hizo más de 500.000 arrestos el año pasado.

Para aquellos que quieren engrosar la lista de los seis millones de trabajadores mexicanos indocumentados en Estados Unidos, la hazaña de cruzar la frontera está a punto de hacerse mucho más difícil.

El fundador del Minuteman Project, James Gilchrist, describió el plan como vital para proteger a EE.UU. de la amenaza que la emigración incontrolada representa para la seguridad del país.

Es "un esfuerzo desde la base popular para que los estadounidenses participen en la defensa de su propia tierra", dijo Gilchrist, que está "devorada y saqueada por la amenaza de las decenas de millones de extranjeros invasores ilegales".

Según la página web del proyecto Minuteman, más de un millar de personas de todas las edades y orígenes se han registrado para patrullar la frontera en el mes de abril.

En el sitio web, los creadores del proyecto hacen una declaración con la que exponen que Minuteman no tiene "afiliación ni quiere ningún tipo de ayuda o interferencia de parte de separatistas, racistas o de grupos o individuos partidarios de la supremacía". Pero estas palabras no tranquilizan a los grupos de derechos humanos.

Investigaciones imposibles

Esto es en realidad una cuestión de llegada de extranjeros. Está creando una situación para los inmigrantes, avivando las llamas del racismo y despertando la xenofobia de la gente
Jennifer Allen, de Border Action Network

Jennifer Allen, de Border Action Network, una red de acción fronteriza con base en Tucson, Arizona, le dijo a BBC Mundo que su organización viene haciendo campaña para obligar a las autoridades a tomar medidas para prevenir cualquier tipo de violencia que se pueda generar durante las vigilancias.

"Esto es en realidad una cuestión de llegada de extranjeros. Está creando una situación para los inmigrantes, avivando las llamas del racismo y despertando la xenofobia de la gente", dijo Allen.

Por su parte, Mark Potok, del Centro Sureño de Legislación sobre Pobreza, de Alabama, recordó que los voluntarios declararon tener la intención de patrullar pacíficamente.

Creemos que le están echando gas al fuego. Pensamos que es muy posible que se produzca cualquier tipo de erupción (de violencia) por aquí abajo
Mark Potok, del Centro Sureño de Legislación sobre Pobreza

Sin embargo, Potok teme que los organizadores del proyecto no puedan investigar los antecedentes de todos los voluntarios para identificar posibles vínculos con grupos partidarios de la supremacía.

"Creemos que le están echando gas al fuego. Pensamos que es muy posible que se produzca cualquier tipo de erupción (de violencia) por aquí abajo", reconoció Potok.

Muertes en el desierto

Barrera fronteriza entre México y California.
Desde que la seguridad se hizo más estricta en California, más inmigrantes tratan de cruzar por Arizona.

Pero el portavoz del control fronterizo estadounidense, Jeff Benadum, insiste en que grupos como los voluntarios del Minuteman Project tienen "un derecho constitucional a reunirse pacíficamente", aunque legalmente no pueden detener a nadie.

"No tenemos motivos para pensar que no todo lo que vayan a hacer es respetuoso con la ley", dijo Benadum.

"Mientras no interfiera con nuestro curso de acción, es su derecho estar allí".

Los policías de la patrulla fronteriza tienen bastante trabajo en el desierto de Arizona: el año pasado hicieron 580.000 arrestos.

Una vez detenidos, más del 90% de los inmigrantes indocumentados voluntariamente se dejan llevar al otro lado de la frontera.

Muchos, casi inmediatamente dan la vuelta para volver a intentarlo.

Esos son los más afortunados. Los que no tienen tanta suerte mueren en el intento de cruzar el desierto: sólo el año pasado murieron 223 inmigrantes ilegales, la mayoría pereció de sed, según la ONG Humane Borders (fronteras humanas).

Expedidor de agua en el desierto de Arizona.
Algunas organizaciones tratan de salvar vidas instalando expedidores de agua en el desierto.

A pesar de los riesgos, el crecimiento de la migración a través de la frontera de México con Arizona, que se extiende a lo largo de 321 kilómetros, se debe en parte al incremento de las medidas de seguridad en California -desde 1994-.

La organización Humane Borders trata de evitar que los inmigrantes se mueran bajo el sol implacable de Arizona durante el viaje de cinco días que emprenden rumbo a Estados Unidos. Para ello ha instalado expedidores de agua en el desierto.

Pero según Jeff Passel, del Centro Hispánico PEW, ningún peligro desalentará a los inmigrantes mientras el objetivo de una vida mejor continúe haciendo señas desde el otro lado del alambre.

"Lo único que está detrás de la migración es el empleo: y el gobierno estadounidense ha hecho muy poco para cortar el empleo", dice Passel.

"Da igual lo difícil que sea: aún así es mejor que las perspectivas (de futuro) que tienen en sus países".



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