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Jueves, 17 de marzo de 2005 - 19:32 GMT
San Patricio y la política de EE.UU.
Las hermanas McCartney junto al senador Ted Kennedy
Las hermanas McCartney se reunieron el miércoles con el senador Ted Kennedy.

La familia de Robert McCartney, un irlandés asesinado en Belfast el pasado 30 de enero, se reunió este jueves en la Casa Blanca con el presidente estadounidense George Bush, en el marco de la tradicional celebración del Día de San Patricio, el patrón de Irlanda.

Durante la reunión, a la que también asistió el primer ministro irlandés, Bertie Ahern, el presidente estadounidense confirmó su firme apoyo a la campaña que las hermanas de Robert McCartney están liderando para llevar a los tribunales a los autores del crimen.

George W. Bush condenó el asesinato de Robert McCartney y dijo que su administración haría todo lo posible para ayudar a la familia.

Por su parte, Bertie Ahern dijo que a menos que el Sinn Fein tome medidas sobre el asunto, la fría bienvenida que el partido tuvo en Washington este año podría convertirse en el futuro en un rechazo absoluto.

Según el corresponsal de la BBC en Washington, el crimen de Belfast está alienando cada vez más al IRA y a su brazo político, el Sinn Fein, de la poderosa comunidad irlandesa americana, su mayor fuente de financiación.

San Patricio en EE.UU.

La emigración de Irlanda a Estados Unidos -desde principios del siglo XIX- fue tan grande que hoy muchos dicen que en el día de San Patricio los descendientes de emigrantes irlandeses en Estados Unidos hacen mucho más ruido que los autóctonos de Irlanda.

En efecto, hasta el primer ministro irlandés estuvo presente en la celebración del día del patrón que organizó la Casa Blanca, pero por vez primera desde 1995, Gerry Adams, presidente del Sinn Fein, no estuvo invitado a la recepción.

Hermanas McCartney
Las hermanas McCartney insisten en que el IRA está involucrado en el asesinato de su hermano.

La selección de invitados está cargada de mensajes políticos:

Por un lado, la exclusión de Adams es una clara señal de la irritación de Estados Unidos por las actividades del IRA, el ejército republicano irlandés.

Por el otro, el apoyo prestado a las hermanas McCartney, a quien el presidente Bush describió como mujeres "de almas valientes", es un gesto de elogio hacia quienes se esfuerzan por llevar la paz a Irlanda de Norte, según la administración estadounidense.

Desde el asesinato de Robert MacCartney, las hermanas y la novia de la víctima, conocidas ahora como "las cinco de Belfast", han iniciado una campaña internacional para llevar a los tribunales a los responsables de la tragedia.

Pero la investigación policial parece estar enfrentándose a intereses políticos.

El caso MacCartney

Robert McCartney con su hijo
McCartney murió cerca del hotel donde iba a celebrar su boda, el próximo mes de julio.

Robert McCartney, de 33 años y padre de dos niños, fue golpeado y apuñalado tras una disputa en un bar, el 30 de enero de 2005.

McCartney fue encontrado inconsciente en una calle del centro de Belfast y murió poco después debido a las heridas recibidas.

Tras el asesinato, la policía arrestó a al menos cuatro personas, pero todas fueron puestas en libertad por falta de pruebas.

La familia McCartney sostiene que entre los integrantes del grupo que mató a Robert se encontraban al menos tres miembros del IRA, y que la organización intimidó a decenas de testigos del crimen para que se mantuviesen en silencio.

Días después del asesinato el IRA expulsó a tres de sus hombres, entre ellos los dos principales sospechosos.

Las hermanas McCartney insisten en que el IRA está involucrado en el asesinato de su hermano y acusan al partido Sinn Fein de participar en el encubrimiento del crimen.

Martin McGuinnesss, jefe de negociaciones del Sinn Fein.
Martin McGuinnesss dijo que las hermanas McCartney podrían estar siendo manipuladas.

Por su parte, el jefe de negociaciones del Sinn Fein, Martin McGuinnesss, pidió a las hermanas McCartney que "tuvieran cuidado" de no sobrepasar la línea política y acusó a la policía de "retrasos increíbles y sin precedentes" en el interrogatorio de los sospechosos y testigos clave del caso, con la intención de dañar a su partido.

McGuinness también advirtió a la familia McCartney de que su campaña podría prestarse a manipulación política.

La gira por EE.UU.

Coincidiendo con la celebración del día de San Patricio, "las cinco de Belfast" emprendieron un viaje de cuatro días por Estados Unidos, para obtener apoyo hacia su campaña.

Llegó la hora de que el IRA deponga las armas por completo, termine con toda actividad criminal y deje de existir como organización paramilitar
Ted Kennedy

El miércoles se reunieron con Mitchell Reiss, el enviado especial de Estados Unidos a Irlanda del Norte, quien aseguró que la administración estadounidense estaba haciendo todo lo posible para ayudarles.

La familia irlandesa también se encontró con el senador Ted Kennedy, quien precisamente esta misma semana rehusó reunirse con Gerry Adams, del Sinn Fein, durante la visita de éste a Estados Unidos con motivo del día del patrón irlandés.

Según el senador, la presencia de las McCartney en Washington "envía el fuerte mensaje de que llegó la hora de que el IRA deponga las armas por completo, termine con toda actividad criminal y deje de existir como organización paramilitar".



ESCUCHE/VEA
Bush recibe a la familia de Robert McCartney.
BBC VÍA LIBRE 17 03 05



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