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Lunes, 14 de marzo de 2005 - 14:25 GMT
China, la nueva "x" en la ecuación militar

Adam Brookes
Corresponsal de la BBC en el Pentágono

Con pasos grandes y pequeños, China está cambiando el balance de poder en el mundo.

Gracias a la modernización de su ejército y a la expansión de su alcance de misiles -lanzados desde plataformas móviles- podría disparar cohetes al noroeste de Estados Unidos.

Posee también unas fuerzas aéreas y armadas que podrían operar bien lejos de sus fronteras.

Nada de esto escapa a Estados Unidos, que estudia cómo responder al surgimiento de China como poder estratégico.

Desfile militar chino
China posee misiles que pueden alcanzar el noroeste de EE.UU.
Viento del este

En los extraños cálculos que las naciones utilizan para medir poder estratégico, ciertos recursos pueden tener implicaciones radicales, e incluso el poder de cambiar la ecuación mundial.

China, por ejemplo, tiene desde hace tiempo misiles balísticos de largo alcance con cabezas nucleares. Pero en los últimos años ha desarrollado un sistema para lanzarlos desde camiones.

El sistema es conocido como TEL (Transporter-Erector-Launcher en inglés). Los misiles que transporta se llaman Dongfeng-31. "Dongfeng" significa "viento del este".

El TEL no sólo transporta esta clase de misiles, sino que también los apunta y los dispara. Todo el sistema es móvil.

"Esto significa que en una crisis, China puede dispersar sus fuerzas misilísticas y tener un alto grado de confianza en que algunas de ellas sobrevivirán a un ataque preventivo de un poder extranjero", indicó James Mulvenon, que lidera una nueva consultora en Washington, el Centro de Investigación y Análisis de Inteligencia (CIRA en sus siglas en inglés).

Los analistas estadounidenses piensan que los Dongfeng-31 serán desplegados en los próximos años. También creen que tienen un alcance que les permite golpear el noroeste de Estados Unidos.

"En un sentido amplio, esto le permite a China la supervivencia de una fuerza nuclear disuasoria y la confianza que acompaña esta condición en términos de estrategia militar y de política exterior de seguridad nacional", señaló Mulvenon.

Para los Estados Unidos, la aparición de esta clase de sistema implica un cambio en la ecuación estratégica.

Autonomía de vuelo

Y no son sólo los Dongfeng los que están modificando la situación estratégica.

Avion de guerra chino
China también trabaja para tener mayor autonomía de vuelo en sus aviones militares.
Se cree que China está cerca de desarrollar la capacidad de abastecer de combustible a sus aviones en pleno vuelo. Esto le otorgará a su fuerza aérea una mayor autonomía de vuelo.

Pekín también invierte en submarinos y sistemas de comando, lo que espera le permita competir en un campo de batalla de alta tecnología.

En los próximos años, veremos probablemente a los barcos de guerra chinos moviéndose para asegurar corredores marítimos y su provisión de petróleo desde el Medio Oriente.

Y sus aviones moviéndose muy lejos de casa, monitoreando a otras fuerzas aéreas en la región.

Y, tal vez, veremos a China preparándose para tomar Taiwán por la fuerza.

El jefe de la CIA, Porter Goss, dijo al Congreso de Estados Unidos que la agencia central de inteligencia cree que China está lista para pelear por la isla.

"El refuerzo militar de Chilna amenaza el balance de poder en el estrecho de Taiwán", dijo Goss.

Si Taiwán, en sus esfuerzos por establecer una nación independiente, lleva a Pekín más allá de los límites de su tolerancia "creemos que Pekín responderá con diversos niveles de fuerza", concluyó el jefe de la CIA.

Lo último que Estados Unidos necesita en este momento -con su ejército desplegado en Irak y Afganistán- es ser absorbido en un conflicto con China por Taiwán.



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