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Jueves, 13 de octubre de 2005 - 15:10 GMT
Gaza: joya en pedazos

Karim Hauser
Enviado especial de BBC Mundo a Gaza

Se cumple un mes de la retirada del ejército israelí y del desmantelamiento de los 21 asentamientos judíos, entre los cuales se destacaban los de Netzarim, Kissufim, Kfar Darom y Neve Dekalim.

Gaza
Luego de pasar "muchas fronteras", uno llega a Gaza.
Mi entrada a la Franja por el cruce fronterizo de Erez se desarrolla sin problemas, luego de que tres jóvenes israelíes en atuendo militar verifican mis documentos y acreditación periodística.

La muralla que separa a Israel de la Franja de Gaza es igual de impenetrable que la que se construye alrededor de Cisjordania y Jerusalén. En pocos metros, las puertas eléctricas y las cámaras del lado israelí son remplazadas por una valla metálica más modesta y letreros de "Mantén limpia a Palestina".

Al final del pasillo un oficial palestino le echa un vistazo a mi pasaporte y me da la bienvenida a Gaza.

Historia lejana y ocupaciones

Ubicada estratégicamente entre Asia y África, Gaza fue fundada hace unos 3.000 años como un centro comercial. Se piensa que los cananitas le dieron a Gaza su nombre, que quiere decir fuerza. Los egipcios la llamaron "Gazzat" que significa ciudad preciada.

Los persas a su vez la bautizaron Gazatwa, haciendo referencia a los tesoros que habrían enterrado en la franja durante su imperio. El viejo puerto, Antedón o al Bilakhya, fue usado por Alejandro Magno y Napoleón, respectivamente.

Mezquita de Omar en Gaza
La mezquita de Omar, uno de los últimos vestigios del antiguo esplendor.
En el siglo XIII Gaza fue tomada por los filisteos y de ahí deriva el nombre Palestina. Del pasado de esplendor sólo quedan algunos vestigios, como la mezquita de Omar construida en 1187 después de la victoria de Saladino, o la iglesia ortodoxa de San Porfirio, testimonio de que Gaza era una importante ciudad cristiana en siglo IV.

La región sirvió de campo de batalla durante la primera guerra mundial, cuando las fuerzas británicas combatieron a los otomanos. Testigo de ellos es el cementerio británico de 1917.

De ese año a 1948 duró el periodo del mandato británico, durante el cual poco se hizo para el desarrollo de la Franja.

En 1947, según el plan de partición de la ONU, el área de Gaza iba a formar parte de un reducido estado palestino, que los estados árabes vecinos rechazaron.

De 1948 a 1967, entre la primera y la tercera guerra árabe-israelí, los habitantes de Gaza estuvieron bajo jurisdicción egipcia aunque sin serles otorgada la ciudadanía.

Luego de la Guerra de Seis Días en 1967, Israel ocupó el territorio. El siglo XX ha transformado a Gaza en recipiente de refugiados de otras partes de lo que fuera Palestina, y que hoy forman la mayoría de los residentes de Gaza.

Dependencia y falsas promesas

En 1948 la población de Gaza se triplicó, debido al desplazamiento generado por la creación del estado de Israel. Su territorio, luego de la primera guerra árabe-israelí se redujo para convertirse en lo que es hoy: una "franja".

Los servicios públicos se colapsaron y sólo gracias a organizaciones humanitarias, y en particular al esfuerzo de las Naciones Unidas y de su agencia para refugiados UNRWA, los habitantes de Gaza logran sobrevivir hoy en día.

Gaza
Para Hamas, "Gaza es el comienzo".
Basta con darse una vuelta por el campamento de Khan Younes, que no cuenta con servicios básicos de drenaje para darse una idea del subdesarrollo que plaga una gran parte de la franja. Sobre las azoteas de los edificios grises ondean las banderas verdes del grupo islámico Hamas y algunas amarillas de Fatah, grupo dominante en la Autoridad Palestina.

En 1993 con la firma de los acuerdos de Oslo, bajo los cuales Gaza alcanzó el autogobierno, la ola de progreso no se materializó en el sueño de ser económicamente independiente.

La colonización de aproximadamente 40% del territorio más productivo de Gaza, incluyendo gran parte de su costa, aunada a las restricciones fronterizas impidieron la recuperación económica. Por eso, muchos permanecen escépticos ante las predicciones optimistas.

"Hoy en día es lo mismo que pasó con la firma de Oslo y la llegada de la Autoridad Palestina en 1994. Dicen que va a se a invertir mucho dinero aquí, la economía se va a mejorar, mucho desarrollo e infraestructura y todos esos cuentos que ya conocemos", dice Kayed Hammad que trabaja para una ONG humanitaria que recibe fondos de la Unión Europea.

"Yo no tengo mucha esperanza por lo que están haciendo los israelíes, como se puede ver estamos encerrados en una jaula", asevera Hammad.

Karim Hauser continuará enviado crónicas desde Gaza durante toda esta semana

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