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Jueves, 6 de octubre de 2005 - 17:06 GMT
Tsunami triplica muertes por desastres
Imogen Foulkes
BBC, Ginebra

La Cruz Roja Internacional informó que el número de muertes por desastres naturales se triplicó en 2004 debido al tsunami en el sudeste asiático.

Un agente de rescate junto a cadáveres en Tailandia
La Cruz Roja cree que muchas vidas pudieron haber sido salvadas con la adecuada información.
En su informe anual sobre desastres mundiales, la organización indica que cerca de 250.000 personas murieron por desastres naturales el año pasado, la cifra más alta en casi 30 años.

Agrega que muchas vidas pudieron haber sido salvadas si los sistemas de alerta hubieran sido más eficientes.

Suena obvio, pero resulta evidente que la Cruz Roja cree que se necesita subrayar la importancia de la información.

Es un recurso de vida o muerte. Si un huracán está en camino, la población local necesita más que advertencias sobre el peligro que les aguarda; la gente necesita saber a dónde ir para estar seguros y cómo llegar allí, o si la escasez de alimentos puede ser pronosticada con antelación, como ocurrió en Nigeria, por ejemplo.

Destrucción en Banda Aceh (Bay Ismoyo/AFP/Getty Images)
Medio millón de personas perdieron sus hogares en la ciudad indonesa de Banda Aceh.
Esa información necesita llegar a los que pueden tomar acciones, en este caso, a los países donantes.

Hisham Kagali, jefe de la respuesta a los desastres de la Cruz Roja, considera que las agencias que prestan ayuda pudieron haber desempeñado un mejor papel.

"En el caso de Nigeria hubo suficientes señales previas de advertencia de que la situación podía llegar a ser severa en 2005", dijo Kagali.

Añadió que "lo que no hicimos suficientemente bien como una comunidad humanitaria fue emitir los mensajes reiterativos necesarios diciendo eso, particularmente a los donantes, que era probable que la situación se deteriorara rápidamente".

Lección para el futuro

Kagali indicó que "creo que esa es una lección que hemos aprendido para el futuro".

El informe también analiza la respuesta brindada al evento más catastrófico del 2004, el tsunami en Asia.

En este caso, la Cruz Roja dice que el intercambio de información entre las diferentes agencias fue muy pobre, como también lo fueron las consultas con las personas afectadas.

El documento sugiere que algunas agencias humanitarias incluso se guardaron cierta información debido a la competencia para lograr la atención de los donantes.

Así que, dice la Cruz Roja, mientras vivimos en una época en la que hay más información disponible y mucho más rápida que nunca, no ha sido utilizada adecuadamente por las organizaciones humanitarias y no está a la debida disposición de las comunidades vulnerables.



ESCUCHE/VEA
Tsunami triplica muertes por desastres
BBC Ciencia, 06.10.05



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