Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Martes, 22 de febrero de 2005 - 12:00 GMT
Qué es un terremoto
Imagen del planeta Tierra, gentileza NASA
Una bola gigante de roca semi-líquida y 4.500 millones de edad.
En pocas palabras, los terremotos son liberaciones bruscas de energía causadas por el movimiento de las llamadas placas tectónicas.

Al igual que los segmentos que componen una pelota de fútbol, la corteza terrestre está compuesta por una docena de placas con un espesor de entre 32 y 70 kms. Debajo del mar, las placas pueden tener una profundidad de entre 4 y 9,6 kms.

Estas placas "tectónicas" flotan como témpanos gigantes sobre un océano de magma y están en movimiento constante, muchas veces en forma lenta e imperceptible.

Sin embargo, las placas chocan a veces entre sí y una de ellas comienza a desplazarse sobre la otra.

Bam, 2003
La ciudad iraní de Bam fue devastada en 2003.
Si el desplazamiento encuentra dificultades comienza a acumularse una tensión que puede liberarse drásticamente, causando un movimiento brusco de las placas y liberando energía en la forma de un terremoto.

Los efectos pueden ser devastadores. Se estima que la fuerza combinada de los terremotos que ocurren en un año equivale a una descarga 100.000 veces mayor que la de la bomba atómica que destruyó Hiroshima.

El corazón del gigante

¿Placas tectónicas que "flotan" sobre un océano de magma?.

No puede entenderse bien este fenómeno sin recordar que la Tierra está compuesta de capas

  • los núcleos interno y externo en el centro del planeta

  • el manto , una capa semi-líquida alrededor de los núcleos

  • la capa externa o corteza , también llamada litósfera, sobre la cual vivimos

    Debajo de la corteza, las radiaciones desde el corazón de la Tierra llevan el manto a temperaturas de más de 5.000 grados centígrados.

    El punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energía de un terremoto es llamado el hipocentro. El epicentro es el punto de la superficie directamente sobre el hipocentro, donde la intensidad del terremoto es mayor.

    La escala del Dr. Richter

    Niños en Japón
    Japón ha sufrido devastadores terremotos y se prepara para el siguiente.
    Una de las escalas más utilizadas para medir la intensidad de los terremotos es la desarrollada por el Dr. Charles F. Richter, del California Institute of Technology, en 1935.

    Se basa en los registros sismográficos (medición de las ondas producidas por el terremoto, captadas con un instrumento llamado sismógrafo).

    La escala de Richter crece en forma potencial, de modo que cada nuevo punto puede significar una intensidad diez o más veces mayor.

    En la escala de Richter, un terremoto de 3,5 es registrado pero no se siente. Un terremoto de 6.0 para arriba puede causar graves daños.



  • NOTAS RELACIONADAS
    ¿Qué es un maremoto?
    26 12 04 |  Internacional


    VÍNCULOS
    El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.


     

    BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


    Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
    Programación | En FM, AM, OC |
    banner watch listen