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Lunes, 21 de febrero de 2005 - 13:01 GMT
Niñez en peligro

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, reveló que uno de cada doce niños del mundo es forzado a trabajar tiempo completo en actividades peligrosas o de alto riesgo.

Niña trabajando en una granja de pimientos en Nuevo México, EE.UU.
En EE.UU., muchos niños inmigrantes trabajan en granjas.

Según UNICEF, más de 180 millones de menores de 18 años realizan trabajos de alto riesgo como obreros en plantas químicas y fábricas en Asia, mineros en América Latina, soldados en los conflictos africanos, o esclavos sexuales en Europa.

El informe, publicado en el Reino Unido, advierte que el trabajo infantil es "una cicatriz en la conciencia mundial del siglo XXI".

El 97% de los casos de trabajo forzado ocurren en los países en vías de desarrollo. La incidencia del fenómeno es mayor en África, donde el 41% de los niños entre los 5 y los 14 años trabajan; en América Latina, este porcentaje alcanza el 17%.

"En América Latina el problema es grave. Muchísimos de los niños están vinculados a la agricultura, en ganadería, en la tala de bosques. En Perú hay muchos vinculados a la minería, en Colombia estamos preocupados por los niños reclutados por ambas partes del conflicto como combatientes", dijo a la BBC Paula Plaza, asistente de comunicaciones de UNICEF en el Reino Unido.

"Los niños también trabajan en la economía informal, vendiendo cualquier cosa que puedan, viviendo en la calle, y niñas vinculadas al trabajo doméstico", agregó.

De cerca

EN CIFRAS
Niños trabajando
180 millones de niños trabajan en condiciones de riesgo.
El 70% de los niños trabajan en agricultura.
En América Latina, el 17% de la población infantil trabaja.
Los niños que trabajan contribuyen en un 20% al ingreso del hogar.

Aunque la cifra no es precisa, se calcula que alrededor de 350 millones de niños menores de 17 años tienen que trabajar, el 70% de ellos en el sector agrícola.

No todos se encuentran en los países más pobres: según el informe, entre 300.000 y 800.000 niños trabajan en granjas estadounidenses, y muchos provienen de familias hispanas inmigrantes.

Pero el informe establece un vínculo directo entre la pobreza y el trabajo infantil.

"Los niños contribuyen en un 20% al ingreso de su familia. Esto es preocupante porque no sabemos cuál es la salida del problema", explicó Plaza a la BBC.

Así, en los países en los que el Producto Interno Bruto (PIB) per cápita es de menos de US$500, el porcentaje de niños que trabajan alcanza entre el 30% y el 60%.

Llamado

Otras de las causas citadas por el informe incluyen la muerte súbita de un familiar, la epidemia del HIV/SIDA en África que ha dejado a muchos niños huérfanos, y la demanda de trabajo infantil por parte de los empleadores que prefieren a los niños por ser más obedientes y baratos.

UNICEF hace un llamado a los países industrializados a aumentar la ayuda hasta US$50.000 millones cada año, para poner fin a las condiciones de pobreza que llevan a muchos de los niños a trabajar.

Hace 30 años, los países más ricos del mundo se comprometieron a destinar un 0,7% de su PIB para ayudar a las naciones más pobres a enfrentar el problema del trabajo infantil.

Según UNICEF, sólo cinco países han cumplido con sus obligaciones, Dinamarca, Noruega, Holanda, Luxemburgo y Suecia.



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