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Viernes, 9 de septiembre de 2005 - 21:17 GMT
Latinos limpian Nueva Orleans

Javier Aparisi
Enviado Especial BBC Mundo, Nueva Orleans

Trabajadores limpiando Nueva Orleans.
Muchos de quienes están a cargo de la limpieza en Nueva Orleans son latinoamericanos.
Verde oliva, blanco y negro son los colores favoritos de la indumentaria de la gente que circula por las calles del centro de esta ciudad. Las últimas cifras dan cuenta de 14.000 soldados y policías en la parroquia de Nueva Orleans.

Su misión es vigilar a las pocas personas que todavía insisten en permanecer en la zona pese a la orden de evacuación obligatoria.

En teoría, esta nutrida presencia de gente con botas militares, escopetas, pistolas y ametralladoras debería desalentar cualquier tipo de infracción de la ley. Sin embargo, un breve paseo por el centro revela la realidad de cómo funcionan las cosas en un país que pide mano de obra no calificada.

"Somos ilegales. Así es. Nos quieren correr de este país, pero nosotros somos los que trabajamos en este país. Somos los que estamos haciendo la limpieza, pero al ratito nos quieren correr de vuelta", señaló un guatemalteco de un equipo de trabajadores traído desde Houston para iniciar las tareas de limpieza.

"Tenemos temor porque en Houston también andaban los minutemen queriendo agarrar a los ilegales", agregó. A dos cuadras del lugar donde barrían con sus máscaras de contaminación puestas, se encuentra la sede de las fuerzas de seguridad federales, donde abundan agentes de inmigración con semblantes mal encarados y armas de fuego de todos tamaños y calibres.

Una cloaca abierta

Trabajador limpiando Nueva Orleans.
Somos ilegales. Así es. Nos quieren correr de este país, pero nosotros somos los que trabajamos en este país. Somos los que estamos haciendo la limpieza
Guatemalteco indocumentado
"Mucho desastre y mucha basura. Hay que recoger para que la ciudad otra vez vuelva a su lugar", sentencia otro guatemalteco como si estuviera cumpliendo con un deber militar.

No son pocos los riesgos para estos indocumentados en Nueva Orleans. Además de la amenaza de la "migra", está el peligro de la pestilencia en una ciudad que se ha convertido en una cloaca abierta.

"La verdad es que nos recomendaron usar las máscaras y nos dijeron que teníamos que cuidarnos la salud porque había un 10% de posibilidad de que todo lo que salga del suelo sea dañino para el ser humano", agregó el guatemalteco.

El papel de los hispanos en el drama del huracán Katrina y la inundación de Nueva Orleans poco a poco empieza a conocerse.

El aislamiento de los latinos

Trabajadores limpiando Nueva Orleans.
Lamentablemente tenemos muchos indocumentados. Yo diría que un 30% de la comunidad está indocumentada
Jaime Cerrato, Radio Tropical
"Una familia metió el generador en su casa y ellos no sabían que el monóxido de carbono iba a ser dañino para ellos. Cuatro personas murieron", señaló a la BBC José Pérez, un nicaragüense que es subcontratista de la empresa de electricidad local.

El problema para las personas que sólo hablan castellano es que no logran captar los constantes anuncios y advertencias de las autoridades a través de los medios de comunicación en inglés.

Sin embargo Radio Tropical, una pequeña emisora de la banda AM, reanudó sus transmisiones en español hace pocos días con el uso de dos plantas generadoras.

"Las personas han perdido el conocimiento sobre qué hora es y en qué día estamos (sic)", señaló a la BBC el presentador de Radio Tropical, Jaime Cerrato, mientras transmite a oscuras desde un estudio húmedo y sin luces. Hay que limitar el gasto de energía para tareas esenciales como la consola de audio y la torre de transmisión.

"Lo importante es traer cualquier tipo de información, como dónde están vendiendo gasolina, dónde están regalando comida, dónde hay agua, donde hay hielo. Toda esta información nosotros la brindamos al público", agrega Cerrato.

Los indocumentados

Al igual que las demás grandes ciudades de Estados Unidos, la comunidad hispana de Nueva Orleans ha estado creciendo en estos últimos años.

"El último censo indica que la comunidad más grande es de México. En segundo lugar están los hondureños, yo soy hondureño. Los hispanos aquí se dedican básicamente a la pintura, construcción", relata el presentador de Radio Tropical.

"Lamentablemente tenemos muchos indocumentados. Yo diría que un 30% de la comunidad está indocumentada. Estamos hablando de unas 25.000 a 30.000 personas", según Cerrato.

Algunos informes indican que muchos de estos indocumentados han empezado a salir de la zona de Nueva Orleans hacia otros puntos del país. El problema es que en este momento no hay trabajo y tampoco ven perspectivas de una pronta recuperación de la actividad económica.

ESCUCHE/VEA
Desde la morgue en Nueva Orleans
BBC Internacional 08. 09. 05.



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