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Domingo, 30 de enero de 2005 - 01:42 GMT
Los fantásticos ataúdes de Ghana
Nicky Barranger
Ghana

Ataúd en forma de martillo.
Los féretros parecen formar parte de la escenografía de una obra teatral.

Hasta el director de turismo de Ghana admitiría que a Accra le queda difícil competir con otros destinos turísticos en África.

Sin embargo, un poco más allá de la capital se encuentra el suburbio de Teshi y es ahí adonde llegan los turistas a ver una relativamente nueva tradición: los ataúdes de fantasía.

Si uno se desplazara desprevenido por la calle principal de Teshi, al ver las vitrinas probablemente se preguntaría por qué exhiben un enorme pez rojo o un martillo gigante.

Parece una extraña área de almacenamiento del decorado de un grupo de teatro local o de un escenario de cine.

Pero, cuando uno se adentra en la ciudad puede ver un par de esos talleres de "decoración de escenografía", y otro más, y... ¿es eso realmente un avión?.

Al acercarse, cada uno de esos objetos se revela como un ataúd de madera hecho con una destreza enorme y terminado con cariño para transportar a los nuevos finados en su viaje al más allá.

A su gusto

Ataúd en forma de Biblia.
Para quienes quieren algo más convencional, un ataúd en forma de Biblia.

Isaac Adjetev Sowah es el gerente del negocio que su abuelo empezó y, con apenas 22 años de vida, lo ha visto y hecho todo.

Féretros con forma de martillos, peces, automóviles, teléfonos celulares, gallinas, gallos, leopardos, leones, canoas, granos de cacao y varios elefantes.

Al parecer, no hay nada que la compañía de Isaac no consideraría hacer.

Pero aunque los diseños sean rocambolescos, el asunto de la muerte se toma con mucha seriedad y el último viaje tiene que ser tan digno como sea posible.

De silla a ataúd

Quizás sorprendentemente, esta tradición es una relativamente nueva que nació hace unas cinco décadas.

Mapa de Ghana

Según cuenta la historia, durante la primera mitad del siglo pasado un personaje llamado Ata Owoo era famoso por las magníficas sillas que tallaba para transportar al jefe de la aldea en varas o en los hombros de sus sirvientes.

Cuando Owoo terminó una particularmente elaborada creación -un águila-, un jefe de una aldea vecina le encargó otra: la quería en forma de grano de cacao, uno de los principales cultivos de Ghana.

Pero el vecino dignatario murió antes de que su silla fuera terminada así que se convirtió en su ataúd.

Más tarde, en 1951, la abuela de uno de los aprendices de Owoo falleció y como nunca había volado en un avión, él le construyó uno para su funeral.

Había nacido una tradición.

Reflejando la vida

Para mí, uno de los retos fue adivinar cómo se abrían los diferentes ataúdes.

Ataúd en forma de avión.
... y, si nunca voló, su propio avión para viajar al más allá.

No se me ocurría cómo se podía meter un cuerpo en un enorme caracol así que Isaac me explicó gentilmente que la concha se levantaba.

Me sentí aún más tonto cuando tuve que preguntar para quién era. Para un vendedor de caracoles, por supuesto. Se pueden comprar especimenes grandes y gordos cualquier día de la semana en el mercado.

¿Y ese bolígrafo gigante? Para un periodista. Empecé a entender cómo funcionaba el cuento.

La decisión

Pero incluso a la hora de la muerte hay disputas.

Isaac Adjetey Sowah (Foto: Nicky Barranger)
Isaac quiere ser enterrado en un cepillo de carpintero.

Una parte de la familia puede llegar y decidir que la canoa que otro familiar ordenó no es apropiada para el tío Jo, quién debería tener un bote mucho más grande para representar una vida entera como pescador, a pesar de que el equipo de Isaac hasta le añadió a un remero para que lo lleve hasta la eternidad.

El tío Jo, entre tanto, tiene que esperar pacientemente en una morgue durante un año o más, mientras las partes discuten.

E Isaac, ¿qué forma de féretro quiere para sí mismo?

Obviamente lo pensó hace tiempo y decidió que ya ha hecho demasiados martillos así que quiere un cepillo de carpintero.

Y así llegamos a la pregunta inevitable: qué quiero yo.

Pues espero no necesitarlo por mucho tiempo pero habiendo trabajado en la radio por más años de los que me quiero acordar, creo que tendría que ser un micrófono.



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