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Sábado, 29 de enero de 2005 - 17:02 GMT
Irak: atacan embajada de EE.UU.

Por lo menos dos personas murieron y varias resultaron heridas en un ataque perpetrado a la Embajada de Estados Unidos en Bagdad en la víspera de la jornada electoral de este domingo.

Soldado británico en Basora junto a afiches electorales
Fuertes medidas de seguridad para las elecciones.

Según un vocero de la embajada, todas las víctimas eran estadounidenses.

Un misil impactó cerca de la sede de la representación diplomática estadounidense ubicada en el área fortificada de máxima seguridad en la capital iraquí, conocida como la "Zona Verde".

Horas antes, el presidente interino iraquí, Ghazi al Yawar, había reconocido que parte del electorado se abstendrá de votar por temor a la violencia que se ha expandido por el país.

Para Yawar, la principal causa de abstención será la violencia y no un boicot organizado contra los primeros comicios en el país tras la ocupación estadounidense y el derrocamiento de Saddam Hussein. .

A pesar de esta predicción, el mandatario iraquí agregó que confía que dos tercios del electorado acuda a los centros de votación a ejercer su derecho.

Previo a estas palabras, un atentado suicida con bomba cerca de un puesto de votación en el pueblo de Khanaqin, al noreste de Bagdad, dejó al menos ocho muertos.

Alerta general

La jornada electoral ha generado un operativo de seguridad sin precedente, y en muchas partes de Irak las actividades cotidianas se han paralizado.

Centros de votación.
La violencia podría impulsar la abstención durante la jornada electoral.

Las medidas incluyen un toque de queda extendido entre las 16:00 y las 03:00 GMT en casi todas las ciudades, el cierre de las fronteras y del aeropuerto de Bagdad, y la prohibición de viajar entre provincias.

Los insurgentes han lanzado numerosos ataques contra tropas estadounidenses, mesas electorales y fuerzas iraquíes.

El viernes, cinco soldados estadounidenses perdieron la vida en tres ataques y al menos 10 iraquíes murieron en Bagdad y en la ciudad occidental de Ramadi.

Arrestos

Las autoridades anunciaron el arresto de varios presuntos insurgentes en un operativo de seguridad llevado a cabo en todo el país.

En el grupo -dijeron- se encuentran tres hombres acusados de complicidad con el líder rebelde Abu Musab al-Zarqawi, entre ellos Salah Suleiman al-Loheibi, jefe de operaciones en Bagdad.

Un auto en llamas tras la explosión de un carro bomba en Bagdad
Debido a la violencia, muchos candidatos han hecho su campaña sin revelar sus nombres.

Por su parte, soldados británicos afirmaron que detuvieron a numerosos sospechosos e incautaron explosivos en la ciudad de Basora, en el sur de Irak, tras obtener información de que esos hombres planeaban un atentado con bomba el día de las elecciones.

En los comicios se escogerá la Asamblea Nacional que redactará una Constitución.

Debido al incremento de la violencia a medida que se acerca la votación, muchos candidatos han realizado su campaña proselitista sin revelar sus nombres.

Según se informó, seguidores de Zarqawi aseguraron haber matado a un postulante de la lista del primer ministro interino, Iyad Allawi, y anunciaron que como prueba difundirán un video más tarde.

Según el corresponsal de la BBC en Bagdad, Paul Wood, quien ha acompañado a dos candidatos en la capital, la población ha tomado muy en serio las amenazas de los insurgentes.

Una encuesta realizada en Irak por una organización con base en Estados Unidos, el Instituto Internacional Zogby, señala que tres de cuatro musulmanes de la comunidad sunita han decidido no participar en los comicios del domingo, mientras que el 80 por ciento de la mayoría chiíta expresó su intención de votar.

Debido a los ataques, la ubicación de muchas mesas electorales permanece en secreto, aun cuando las urnas están siendo distribuidas por las fuerzas de seguridad.

Más de 120 observadores internacionales estarán presentes durante los comicios. Además, un número indeterminado de embajadas prestarán su personal, en algunos casos para supervisar la votación fuera de Bagdad.

Iraquíes en el exterior

Los iraquíes que viven en el exterior comenzaron a votar este viernes.

Se espera que alrededor de 280.000 personas en 14 países acudan a las urnas hasta el domingo.

Una mujer turca revisa su papeleta antes de votar en Estambul
Los iraquíes en el exterior comenzaron a votar el viernes.

Los primeros en votar fueron los residentes en Australia, debido a la diferencia horaria.

En la ciudad de Sydney, un puesto electoral debió ser cerrado por una hora luego de que se produjeran disturbios.

Expatriados iraquíes también sufragaban en Irán, Jordania, Emiratos Árabes Unidos, Siria, Turquía, el Reino Unido, Canadá, Estados Unidos, Dinamarca, Francia, Alemania, Holanda y Suecia.

En la capital de Irán, país en el que se encuentra la mayoría de los votantes registrados (60.000), hombres y mujeres formaban filas separadas antes de ser revisados para entrar en la mezquita Karbalaies, que actúa como centro electoral.

En Estados Unidos, cerca de 26.000 personas han votado entre lágrimas de júbilo y aplausos.

El secretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, instó al pueblo iraquí a ejercer su derecho democrático.

Dijo que las elecciones son la mejor manera de determinar el futuro de Irak y una oportunidad para apartarse de la violencia y de la incertidumbre en el país.



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