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Jueves, 1 de septiembre de 2005 - 22:03 GMT
Katrina un reto para Estados Unidos
Paul Reynolds
Analista internacional, BBC

El Huracán Katrina va a ser un reto tan grande como el ataque a las torres gemelas de Nueva York en 2001.

Vista aérea de Nueva Orleans
Nueva Orleans bajo el agua: el nuevo reto de los estadounidenses.

Va a poner a prueba no sólo al presidente George Bush sino al país entero.

Las crisis plantea muchos temas.

¿Se deben construir ciudades en áreas donde la naturaleza ha manifestado su hostilidad? ¿Las sociedades se separan o se unen cuando se suscita un desastre? ¿Cómo organiza sus recursos para la reconstrucción? ¿Cómo se prepara para anticiparse e intentar prevenir o minimizar el peligro?

Después de vivir en Estados Unidos y luego de ver esa actitud de "lo podemos todo" cuando se enfrenta a un desastre, no tengo duda que en su debido momento, (y va a tomar tiempo), Nueva Orleans y las otras comunidades del Golfo se van a recuperar y reconstruir.

Eso ocurrió antes en San Francisco tras el terremoto de 1906 y va a pasar otra vez.

Éstas son algunas consideraciones:

El presidente

Bush regresó a Washington de sus vacaciones en Texas y dio un discurso cuya retórica, distinto a su esfuerzo del 11 de septiembre de 2001, sí estuvo a la altura de las circunstancias.

"Estamos encarando una de las peores tragedias naturales en la historia de nuestra nación", dijo.

Pero eso es sólo el comienzo. Las palabras fuertes implican acciones firmes. Incluso a sus seguidores como la columnista Peggy Noonan les preocupa que el gobierno federal haya sido un poco lento.

Presidente George W. Bush a bordo de un avión.
El presidente Bush sobrevoló la zona afectada por Katrina y dijo que tardará años recuperarse.

"Se necesitaba mucho más, por ejemplo, enviar al ejército a Nueva Orleans", advirtió y le preguntó sobre el señor Bush: "Entiende que lo que está sucediendo en nuestro Golfo es tan importante como lo que sucede en el otro Golfo?

En el campo energético Bush actuó rápidamente liberando parte de la reserva petrolera estadounidense. Las señales son que la Casa Blanca no se va a quedar atrás.

Las políticas

El desastre ya está politizado.

EL New York Times dice que la política exterior de Bush está vinculada al tema de cómo maneja estos problemas.

" Él vio de cerca el costo político para su padre luego que enviará aviones de combate a Irak para mantener la zona de exclusión aérea y vió también la promoción de su agenda comercial mientras 250 mil floridanos se tambaleaban con el impacto del Huracán Andrew", señala el periódico.

George Bush cree que Estados Unidos puede estabilizar a Irak y reconstruir a Nueva Orleans y a las otras ciudades perdidas al mismo tiempo.

Sobre el tema de Irak no va a cambiar. De hecho, la desgracia del Huracán propició un discurso enérgico.

"Ya tomé la decisión. Vamos a estar a la ofensiva, vamos a apoyar a la gente de Irak y vamos a triunfar", dijo.

¿Se pudo prevenir?

El New Orleans Times-Picayune, con sus imprentas bajo el agua y operando sólo en la internet dice:

"Nadie puede decir que no lo venían venir" y agrega, " ahora, debido a una de las peores tormentas hay muchos cuestionamientos sobre la falta de preparación".

El periódico había escrito antes una serie de artículos sobre si los fondos del gobierno federal eran suficientes para proteger a la ciudad de las inundaciones.

Los enemigos políticos de Bush ya empezaron a cuestionarlo.

Un ex funcionario del gobierno de Clinton, Sydney Blumental escribió en la publicación alemana Der Spiegel:

"A comienzos de 2001 la Administración de Emergencias Federales publicó un informe que decía que un huracán en Nueva Orleans era uno de los tres desastres más probables en los Estados Unidos".

Blumental añade: " ...pero en 2003 el fondo federal para el proyecto de control de inundaciones fue re dirigido a Irak".

Resta esperar para ver si fondos adicionales hubieran hecho alguna diferencia.

Varios pacientes aguardan fuera de un hospital, tras ser evacuados.
Los hospitales de Nueva Orleans han sido evacuados por falta de electricidad y medicinas.

La sociedad

El alcalde de Nueva Orleans fue pertinente al ordenar la evacuación de la ciudad con anticipación y al proporcionar transporte público. Pero no todos siguieron las indicaciones. No todos evacuaron.

En evidente por lo que se ve en la televisión que aquellos que se quedaron fueron pobres afro-americanos.

Su suerte va a ayudar a determinar cuán efectivas son las medidas de auxilio y a su vez va a ayudar a determinar cómo se juzga a si misma la sociedad estadounidense.

¿Debería estar donde está Nueva Orleans?

A aquellos que viven en climas temperados les es fácil olvidar los esfuerzos gigantescos que se necesitan para proteger ciudades y comunidades que viven en lugares donde la naturaleza no es benigna.

Los muros de contención o diques que protegían, o que fueron diseñados para proteger a Nueva Orleans son equivalentes a los trabajos de ingeniería de la Gran Muralla China.

Hubo innumerables advertencias, el año pasado la revista National Geographic escribió sobre un accidente simulado que predecía que 50 mil personas podrían morir en la ciudad con un huracán de categoría 5, como llegó a ser Katrina por momentos.

" Los chances que una tormenta tal golpee a Nueva Orleans son menores pero el peligro está creciendo", decía el artículo.

Meteorólogos predicen que fuertes tormentas pueden ocurrir con más frecuencia en éste siglo, mientras que una elevación en el nivel del mar producto del calentamiento global pone en mayores riesgos a ciudades construidas a bajos niveles", señalaba la revista.

Vista aérea de complejo de apartamentos destruído.
Muchos se preguntan si vale la pena construir una ciudad en zonas de riesgo

" No se trata de si va a suceder o no", dijo el geólogo Shea Penland a la publicación, "se trata de cúando".

Pero la respuesta a la pregunta sobre el futuro de Nueva Orleans es que así como San Francisco se reconstruyó, Nueva Orleans también lo será.

Los diques se construirán mas grandes y más fuertes. Los ingenieros estadounidenses no se van a rendir. Amansaron al Mississippi en su salida hacia el mar. El objetivo es ahora amansarlo allí también.

ESCUCHE/VEA
El enviado de la BBC a Nueva Orleans describe la situación.
BBC Internacional, 01.09.05



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