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Jueves, 20 de enero de 2005 - 12:17 GMT
EE.UU.: jurar con frío
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Washington

Casa Blanca con el jardín cubierto de nieve
Bush tomará posesión en pleno invierno.

El gélido clima de enero es un invitado que impone condiciones en la ceremonia de juramentación de los mandatarios estadounidenses.

George Washington ejerció la presidencia por tres períodos consecutivos, pero nunca asumió su cargo en Washington DC.

La ciudad que lleva su nombre estaba en construcción, así que, de las tres veces que tomó posesión, la primera fue en Nueva York y las otras dos en Filadelfia.

Excepto este detalle geográfico, Washington dejó varias tradiciones establecidas en la ceremonia de toma del poder, una de ellas la fecha.

En realidad, la tradición se retomó más de un siglo después, en 1933, con Franklin Delano Roosevelt, quien por mandato constitucional tuvo que copiar la fecha de la segunda juramentación del "padre de la patria".

Roosvelt lo comprobó

Enero con nevadas y heladas no es el mejor mes para actividades al aire libre en el distrito de Columbia. Y Roosevelt pudo saberlo por experiencia directa.

Gracias, estaré presente si el clima me lo permite
Harry Truman cuando recibió la tarjeta oficial de su juramentación

En 1937, debido a una fría lluvia invernal, Roosevelt tuvo que parar para secarse la cara varias veces mientras daba su discurso. Luego desfiló por la capital en un vehículo descapotable. Llegó empapado a la Casa Blanca.

A otros el clima los ha maltratado aún más y ha forzado a alterar tradiciones centenarias a última hora.

En 1985, Ronald Reagan tuvo que asumir la presidencia guarecido en el vestíbulo del Capitolio y cancelar el desfile inaugural. Afuera había menos 20 grados centígrados y vientos inclementes que hacían sentir más frío aún.

A otros como el héroe de la guerra civil Ulises S. Grant se les congeló la comida que servían en los banquetes y hasta algunas notas periodísticas de la época hablan de canarios ornamentales muertos del frío.

Morir en el intento

Incluso un presidente murió como consecuencia del gélido clima. En 1841, William Henry Harrison dio un largo discurso de dos horas protegido de la baja temperatura solamente con una chaqueta, demasiado ligera para la ocasión.

George Washington
Muchas de las constumbres de la ceremonia de inauguración fueron introducidas por Washington.

Ese día contrajo una neumonía que lo mató un mes después. Fue por cierto el primer mandatario en morir en ejercicio del cargo. Y dejó otra tradición: los presidentes elegidos en años terminados en cero, mueren antes de terminar su mandato.

Esta cadena la rompió Ronald Reagan al sobrevivir a un atentado.

Sea por nieve, por lluvia o por vientos, la fecha siempre depara un clima poco apropiado para eventos al aire libre.

Al recibir la tarjeta oficial de invitación para su segunda juramentación, el presidente Harry Truman le habría dicho a su secretaria: "Gracias, estaré presente si el clima me lo permite".



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