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Martes, 18 de enero de 2005 - 10:56 GMT
Maremoto: piden aprender la lección
Sobrevivientes del maremoto en Aceh, Indonesia
Millones de personas han sido afectadas por el maremoto en el Océano Índico.

Con un llamado los líderes mundiales para que aprendan de las lecciones del maremoto del mes pasado en el Océano Índico, comenzó en Kobe, Japón, una conferencia internacional sobre desastres naturales.

La reunión coincide con el décimo aniversario del terremoto que sacudió a la ciudad anfitriona y dejó más de 6.400 muertos.

Sin embargo, se espera que los delegados se concentren en el maremoto ocurrido el 26 de diciembre pasado, que tuvo su epicentro frente a la costa de Indonesia y cobró más de 160.000 víctimas fatales en 12 países.

El coordinador de las Naciones Unidas para la Asistencia Humanitaria, Jan Egeland, instó a proteger mejor a las comunidades pobres y más vulnerables.

La mejor manera de honrar a los muertos es proteger a los vivos
Jan Egeland

Se espera que los 3.000 delegados reunidos en Kobe discutan formas de poner en práctica un sistema de alerta temprana de tsunamis en el Océano Índico, similar al que ya existe en el Pacífico.

Los expertos sostienen que si un dispositivo así hubiera estado en funciones en el sudeste de Asia, podrían haberse salvado innumerables vidas.

"La mejor manera de honrar a los muertos es proteger a los vivos, dijo Egeland en la apertura de la reunión.

Prevención

El corresponsal de la BBC en Kobe, Charles Scanlon, dijo que los delegados saben perfectamente que la tecnología por sí sola no es suficiente para mitigar el impacto de futuros desastres.

Funcionarios de la ONU afirman que debe ponerse el énfasis en las comunidades, de modo que los alertas sean efectivos en el nivel local.

Personas afectadas por desastres naturales

En la reunión se ha discutido la necesidad de enseñar procedimientos de emergencia a los niños, mientras que hospitales, escuelas y centros de salud deben organizarse adecuadamente para hacer frente a sismos e inundaciones.

En un informe difundido en la víspera de la conferencia en Kobe, la ONU señaló que al menos 2.500 millones de personas han sido afectadas por desastres naturales en los últimos 10 años, lo que significa un incremento del 60% en relación con la década anterior.

Según el reporte, las inundaciones y los terremotos han sido los fenómenos más letales, ya que cobraron más de la mitad de las víctimas.

En ese mismo periodo, Asia ha sido el continente más afectado por desastres naturales, con más de la mitad de las muertes y más del 90% de heridos y personas que perdieron sus hogares o necesitaron asistencia de emergencia.

Estas cifras registraron su nivel más elevado en 2002, con millones afectados por inundaciones en Asia y por sequías en India, Etiopía y Zimbabue.



ESCUCHE/VEA
Cómo aprender las lecciones del maremoto
BBC Ciencia 19.01.05



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