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Martes, 11 de enero de 2005 - 08:50 GMT
Claves: el peso de la deuda
Sobrevivientes en Sri Lanka
Organizaciones humanitarias piden la cancelación de la deuda externa de los países más pobres.

El ministro de Finanzas británico, Gordon Brown, propuso que las grandes potencias congelen el pago de la deuda externa de los países afectados por el maremoto en el Océano Índico.

La iniciativa permitiría que naciones como Tailandia, India, Indonesia y Sri Lanka destinen sus recursos a la reconstrucción. Se trataría de al menos US$3.000 millones al año.

Éstas son algunas de las claves para entender el problema de la deuda de los países del sudeste asiático.

¿A cuánto asciende la deuda total?

Según las cifras más recientes del Banco Mundial, la deuda externa de cada país es la siguiente:

  • Indonesia: US$132.200 millones
  • India: US$104.400 millones
  • Tailandia: US$59.200 millones
  • Malasia: US$48.600 millones
  • Sri Lanka: US$9.600 millones
  • Somalia: US$2.700 millones
  • Seychelles: US$560 millones
  • Maldivas: US$270 millones

Así, las obligaciones financieras totales de las naciones más afectadas por el maremoto ascienden a aproximadamente US$357.000 millones.

¿Cuánto representa la deuda en el ingreso anual de cada país?

Niñas sobrevivientes en las islas Andaman y Nicobar, India
El maremoto dejó cerca de 150.000 muertos en 11 países del sudeste asiático.

Según datos proporcionados por el Movimiento por el Desarrollo Mundial, que trabaja por la reducción de la deuda de los países pobres, en Indonesia equivale al 80%, en Sri Lanka al 59% y en Tailandia al 48%.

¿Cuáles son los reembolsos anuales de la deuda?

Las cifras varían y no son de rápido acceso. Sin embargo, según el Movimiento por el Desarrollo Mundial, los pagos anuales de la deuda son los siguientes:

  • Indonesia: US$13.700 millones
  • India: US$13.000 millones
  • Tailandia: US$17.900 millones
  • Sri Lanka: US$653 millones
  • Maldivas: US$20,8 millones

Considerando estos antecedentes, el Movimiento por el Desarrollo Mundial planteó que la propuesta del ministro de Finanzas británico de aliviar US$3.000 millones "cubriría sólo un mes y medio" de los pagos de los cinco países más afectados por el maremoto.

¿Es nueva la propuesta de aliviar los pagos?

No. Por largo tiempo, activistas han solicitado a las potencias que cancelen o disminuyan la deuda de los países en desarrollo.

El tema ha adquirido relevancia pública en los últimos años a raíz de hechos como la guerra en Irak, el aumento de ataques terroristas y las crisis en las naciones más pobres. También ha estado en los titulares por la intervención de artistas como Bono Vox.

¿Por qué la deuda creció tanto?

La mayor parte del dinero fue prestado en los años 60 y 70 por organismos de crédito como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

Médico examina niño en el sur de India
Crecen los esfuerzos para evitar epidemias de cólera, malaria y fiebre tifoidea en el sur de India.

Pero países, bancos y corporaciones también han ofrecido préstamos individualmente. En las décadas posteriores, las tasas de interés aumentaron debido a la caída en el crecimiento mundial y a alzas en el precio de algunas materias primas, entre otras razones.

Otro factor importante es que los pagos se realizan en divisa extranjera, lo que afecta gravemente a los deudores.

¿Qué piden los activistas?

La mayoría pide que todas las deudas con países desarrollados sean canceladas, para destinar esos recursos a proyectos sociales.

"Es inmoral y económicamente irracional que las naciones más pobres desvíen fondos vitales a ricos acreedores en lugar de invertirlos en salud y educación", dice Oxfam.

Esta agrupación plantea que el dinero prestado a regímenes como el del ex presidente de Indonesia Suharto constituye una "deuda odiosa", porque los fondos mantuvieron en el poder a un gobierno represivo.

¿Cuáles son los argumentos contra la moratoria de pagos?

Congelar los pagos podría no ser la respuesta para resolver la crisis humanitaria, dicen las voces críticas.

Gordon Brown, ministro de Finanzas británico
La propuesta dell canciller británico ha generado diversas reacciones.

El primer ministro australiano, John Howard, planteó que no hay garantías de que el dinero ahorrado vaya a las personas más necesitadas y dijo que prefiere enviar la ayuda directamente.

¿Congelar o cancelar?

Organizaciones humanitarias reaccionaron positivamente a la iniciativa de Gordon Brown, pero dijeron que se necesitan aún más esfuerzos.

Aseguran que un congelamiento de los pagos sólo dará un respiro y que el mejor camino es la cancelación completa de la deuda.

Con todo, el ministro de Finanzas británico ha planteado que, este año, la eliminación de la deuda externa de los países más pobres es uno de los objetivos de su país en el seno del G8 y la Unión Europea.



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