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Miércoles, 5 de enero de 2005 - 09:34 GMT
Niños del maremoto en peligro

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, advirtió que la devastación en el sudeste asiático expone a más de un millón de niños a la explotación, el abuso o el riesgo de contraer enfermedades.

Niños sobrevivientes del maremoto, a bordo de un avión C-130 en Banda Aceh, 1 enero 2005.
Entre las víctimas del maremoto, los niños son los más vulnerables.

Muchos de ellos no sólo necesitan cuidados médicos o alimentos sino también urgente asistencia psicológica, alertó Carol Bellamy, directora general de la organización.

También señaló que muchos de estos niños corren un grave riesgo de ser raptados y vendidos por grupos criminales, según las denuncias recibidas desde agencias no gubernamentales que socorren a los damnificados por el desastre.

UNICEF confirmó al menos uno de estos secuestros de niños en Indonesia.

La organización estima además que un tercio de los aproximadamente 150.000 muertos a causa del maremoto que arrasó las costas del océano Índico son menores de edad.

Generación perdida

Como consecuencia de la preocupación transmitida, el gobierno indonesio ordenó bloquear la salida de niños desamparados menores de 16 años de la devastada provincia de Aceh.

Se cree que varios grupos criminales operan en la región, una de las más afectadas por el maremoto, ofreciendo niños para adopción a través de mensajes de texto por teléfonos celulares.

Nos preocupa la situación, porque es un problema característico del área y tenemos que mantenernos muy vigilantes
Soraya Bermejo, portavoz de UNICEF en Ginebra

Bellamy se mostró complacida con la decisión de Indonesia y sostuvo que la medida se mantendrá en vigor hasta que se aclare la situación de las decenas de miles de niños apartados de sus familias por el maremoto.

También preocupa la situación en Tailandia, donde la policía sueca investiga el presunto secuestro de un niño de 12 años de esa nacionalidad en el hospital donde permanecía internado, posiblemente por una red de tráfico sexual.

La directora de UNICEF señaló a la BBC que el impacto del desastre ha sido tal que quizás toda una generación de niños en Aceh nunca pueda recuperarse de la tragedia.

Entretanto, la organización procura registrar a los niños, intentar reunirlos con sus familias e identificar a aquellos que puedan haber quedado huérfanos.

Alerta

Según UNICEF, catástrofes como la del 26 de diciembre crean el terreno ideal para la operación de gente sin escrúpulos y dispuesta a beneficiarse de la venta de niños.

Kristian Walker, niño sueco de 12 años, desaparecido en Khao Lak, Tailandia.
La familia del niño sueco Kristian Walker teme que haya sido raptado por una red de traficantes.

"Nos preocupa la situación, porque es un problema característico del área y tenemos que mantenernos muy vigilantes", señaló a la BBC la portavoz de la organización en Ginebra, Soraya Bermejo.

Decenas de miles de niños se encuentran desprotegidos porque han perdido a sus familiares o porque simplemente no saben dónde están sus parientes.

"Lo que se puede hacer es cooperar con los gobiernos de los países afectados, alertarlos de la posibilidad de secuestros", indicó Bermejo.

UNICEF procura establecer "sitios para la infancia", lugares en los que los niños pueden estar protegidos hasta que se establezca cuál es realmente su situación: si están perdidos, si han muerto sus familiares.

Lo que se puede hacer es cooperar con los gobiernos de los países afectados, alertarlos de la posibilidad de secuestros
Soraya Bermejo, portavoz de UNICEF en Ginebra

"Es un primer paso en el sentido de por lo menos evitar en el caos inicial de la tragedia esa salida fácil para los traficantes, que es empezar a llevarse niños del país, muchas veces con la excusa de darlos en adopción o de llevarlos con otros familiares en otros países".

Esto también incluye alertar a personas que, con la mejor intención, quieran adoptar a las víctimas de estas redes criminales.

"Es importante ayudar a los niños en su propio país, mantenerlos protegidos, y, como última instancia, si en un par de años no se ha ubicado a ningún otro familiar, si no existe ninguna otra posibilidad dentro del país, entonces sí ver qué otras posibilidades hay, como las adopciones al extranjero", concluyó Bermejo.



ESCUCHE/VEA
Impacto del tsunami en los niños
BBC Internacional 14.01.05


50.000 menores muertos, miles en riesgo
BBC VÍA LIBRE 05 01 2005


UNICEF: Temor por tráfico sexual de niños
BBC INTERNACIONAL 04 01 2005



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