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Martes, 4 de enero de 2005 - 04:42 GMT
Esperanza contra el Parkinson

Según investigadores en Japón, las células madre de monos pueden reparar el daño cerebral causado por el mal de Parkinson.

Imagen del cerebro
El Parkinson es causado por un desequilibrio químico en el cerebro.

Las conclusiones, que fueron publicadas en el Journal of Clinical Investigation, ofrecen una renovada esperanza para un tratamiento similar en humanos.

Hasta ahora, las investigaciones habían demostrado que la terapia con células madre puede funcionar en roedores.

Sin embargo, el equipo de investigadores de la Universidad de Kyoto, señaló que se necesitan más pruebas para probar que el tratamiento es seguro y efectivo.

Las células madre son células prematuras que son capaces de transformarse en cualquier número de células maduras dentro del cuerpo, en las condiciones adecuadas.

El doctor Jun Takahashi y sus colegas, tomaron algunas células madre de monos y provocaron que se desarrollaran dentro de las células del cerebro, o neuronas, que fueron dañadas a causa del Parkinson.

Esas son neuronas que producen el mensajero químico de la dopamina.

El procedimiento

Para favorecer su desarrollo, los investigadores expusieron a las células madre a un factor de crecimiento que es producido únicamente en el área del cerebro afectada por el Parkinson y que se cree tiene un efecto protector de las neuronas productoras de dopamina.

Los resultados sugieren que el transplante usando células madre embrionarias, como terapia para el mal de Parkinson, se está acercando al punto de la posibilidad técnica
Los autores del estudio

Los investigadores, después transplantaron las neuronas productoras de dopamina, derivadas de las células madre, a los monos que sufrían de una enfermedad análoga al Parkinson humano.

Las células transplantadas funcionaron como se esperaba y redujeron los síntomas de Parkinson en los monos.

"Los resultados sugieren que el transplante usando células madre embrionarias, como terapia para el mal de Parkinson, se está acercando al punto de la posibilidad técnica", comentaron los científicos.

Más pruebas

Sin embargo, los investigadores señalaron que aún existen varios puntos de eficacia y de seguridad que se deben estudiar.

Roedores tratados de forma similar desarrollaron tumores.

También, el número de células producidas por la técnica de las células madre, podrían ser muy pocas para tratar humanos.

El Doctor J William Langston, del Instituto de Parkinson de California comentó: "Aunque las conclusiones del reciente estudio son esperanzadoras, el número de neuronas productoras de dopamina fue muy bajo".

"Es bueno que no se observaron tumores, pero eso también podría estar relacionado con el pequeño número de células sobrevivientes, añadió.



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