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Miércoles, 29 de diciembre de 2004 - 18:49 GMT
Lecciones de la tragedia
Madre con dos hijos en medio de los escombros.
A muchos niños se los llevó el agua.

Son muchas las interrogantes que surgen tras la tragedia provocada por el maremoto en el Sur de Asia.

El tsunami afectó a 11 países de la región y las víctimas mortales podrían ser más de 100.000.

¿Se habría podido prevenir la tragedia? ¿Cómo funciona el sistema para alertar sobre un tsunami? ¿Qué hacer si nos encontramos en una situación similar?

Éstas son algunas de las preguntas que BBC Mundo le formuló a Francisco Vidal, investigador del Instituto Andaluz de Geofísica:


Esta tragedia en el Océano Índico, ¿sabían ustedes, los expertos, que algo así podría ocurrir en esa región?

Es una zona capaz de generar grandes terremotos y tsunamis

Es una zona compleja donde confluyen la placa índica, la australiana, la birmana, la euroasiática al norte y la de Filipinas al este. Es una zona de gran deformación por la gran velocidad de desplazamiento de la placa índica -que se mueve entre 6 y 10 centímetros al año- con respecto a las otras y por tanto, es una zona capaz de generar grandes terremotos y tsunamis.

¿Cuál es su opinión sobre la manera cómo reaccionaron los expertos internacionales, con respecto a la prontitud para alertar a las autoridades de la zona en la que se registró el maremoto?

Parece que los protocolos de gestión de emergencia en esos países no tenían previsto este tipo de alarmas y no llegaron a tiempo para evacuar a la población que estaba en la zona costera

Existen redes sísmicas globales y luego redes sísmicas nacionales, que tienen gran capacidad de detección de terremotos en cualquier lugar del mundo. No ha sido sólo una red sino varias redes internacionales que lo han detectado y han evaluado su gran magnitud.

Hay sistemas que evalúan en tiempo real el fenómeno, por ejemplo el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico, donde hay un sistema de información sísmica para todos los países de la zona del Pacífico.

Ellos evalúan la magnitud del terremoto y si es capaz de generar tsunamis. Se calcula el tiempo desde el epicentro hacia todos los países costeros y se le da una advertencia de que va a llegar la ola en una hora determinada.

Según este centro internacional, se dio aviso a los países limítrofes del Índico de que se produciría un tsunami y que llegaría a las costas hasta con dos horas de anticipación.

Pero parece que los protocolos de gestión de emergencia en esos países no tenían previsto este tipo de alarmas y no han llegado a tiempo para evacuar a la población que está en la zona costera, por falta de recursos y de entrenamiento.

Si se sabía que la región del Océano Índico era zona de posibles tsunamis, ¿por qué no se pudo hacer algo a tiempo?

En países donde no se invierte mucho en investigación sólo los sismólogos saben que estas zonas sísmicas pueden producir terremotos tan grandes.

En países donde no se invierte mucho en investigación sólo los sismólogos saben que estas zonas sísmicas pueden producir terremotos tan grandes. Sin embargo, se sabía que existía esa peligrosidad en la zona. La ocurrencia de terremotos grandes se conocía pues está respaldada por los estudios regionales y globales sobre el tema; pero que el terremoto que iba a venir iba a ser tan grande, eso no se sabía.

En el Continente Americano, ¿cuáles son las áreas en dónde se pueden presentar tsunamis?

En todas las costas. Desde California hasta Tierra de Fuego.

En toda Sudamérica hay grandes terremotos que pueden provocar tsunamis de gran relevancia. Especialmente de Centroamérica hacia abajo, es necesario que la zona sea seguida en tiempo real por el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico.

¿Qué hacer si uno se encuentra en una situación similar?

Si uno percibe que la duración del terremoto es muy grande, por encima de 20 segundos en una zona costera, ya debe estar alarmado.

Si el sismo es lo suficientemente violento y si el terremoto ocurrió en el mar, puede generar un tsunami. Lo mejor es averiguar si el terremoto ha sido mayor a 7,5 en magnitud y alejarse a una costa más alta de donde uno está, o irse a las partes altas de un edificio resistente.

Los tsunamis suelen ser de una ola de pequeña altura pero en cambio, la zona inundable puede ser grande. Tenga en cuenta que si el terremoto es tan violento que lo puede llevar al suelo, lo mejor es meterse tierra adentro y en pocos minutos usted estará en un sitio alto donde la altura de la ola no va a llegar.

Usted, ¿qué aprendió tras este fenómeno?

La industria turística aprovecha la misma playa pero a la hora de construir no se toman medidas sismorresistentes para enfrentar los tsunamis.

Estos grandes terremotos a pesar de ser raros, ocurren.

La única forma de tener una mayor seguridad ante ellos es reducir la vulnerabilidad de las construcciones por un lado, y por el otro, en el sitio donde pueden haber tsunamis construir bajo condiciones que tengan en cuenta la acción este impacto.

Esto es algo que no se tiene muy en cuenta incluso en países desarrollados.

La industria turística aprovecha la playa pero, a la hora de construir, no se toman medidas sismorresistentes para enfrentar los tsunamis.

En estas zonas, los pisos bajos no deben poner resistencia al agua, deben ser como los pilares de un puente que deja pasar el agua por debajo, y no diques que causen daños muy graves.



ESCUCHE/VEA
Testimonio de Jennifer Condolo, turista en Tailandia
BBC Internacional 29.12.2004



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