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Lunes, 20 de diciembre de 2004 - 17:52 GMT
Radiografía de Ucrania
Mapa de Ucrania
Ucrania está entre Rusia y Europa

Ucrania conquistó su independencia en 1991, poco después del colapso de la Unión Soviética. Desde entonces su prioridad ha sido construir buenas relaciones con Europa sin descuidar sus vínculos con Rusia.

La parte occidental del país, más cercana a Europa y con un fuerte sentimiento nacionalista, fue incorporada a Ucrania durante la expansión soviética, poco después de la Segunda Guerra Mundial.

Los habitantes de este sector tienen vínculos históricos con Polonia y otros países europeos. Las religiones predominantes son el catolicismo griego (Uniates) y la iglesia ortodoxa griega.

En el este, en cambio, la mayoría de los habitantes son de origen ruso y el ruso es el idioma predominante. La iglesia ortodoxa rusa es la religión con más seguidores en esa región.

La influencia de la región pro-rusa de Ucrania se extiende hasta la vecina Crimea, una república autónoma en el Mar Negro, que formó parte de Rusia hasta 1954.

Un pasado conflictivo

José Stalin
La política agrícola de Stalin mató de hambre a miles de ucranianos.

En 1944, el gobernante ruso José Stalin, ordenó la deportación de centenas de miles de tártaros desde Crimea a Asia Central. Más de 250 mil han regresado desde la década de los 80.

Ucrania fue considerada el granero de la Unión Soviética hasta 1932 cuando la colectivización forzosa de la agricultura impulsada por el gobierno de Stalin mató de hambre a decenas de personas.

Las consecuencias de lo que ocurrió en esa época no se conocieron totalmente hasta los últimos tiempos de la Unión Soviética.

Pero la noticia que sí le dio la vuelta al mundo fue el desastre en la planta nuclear de Chernobyl, ocurrido en 1986. Por lo menos el 8% del territorio ucraniano fue afectado y millones de personas siguen sufriendo los efectos del accidente.

El camino a la democracia

Leonid Kravchuk, un ex dirigente de la era comunista, fue el primer presidente del país después de la independencia. Su gobierno estuvo caracterizado por la recesión económica y la alta inflación.

Kravchuk se postuló para un segundo periodo, pero perdió por estrecho margen contra Leonid Kuchma, el actual presidente, que gobierna el país desde 1994.

Viktor Yanukovich y Viktor Yushchenko
Los candidatos se enfrentarán de nuevo el 26 de diciembre.

La situación económica se mantuvo estancada durante sus primeros años de gobierno, y los continuos enfrentamientos de Kuchma con el parlamento impidieron la aprobación de un paquete de leyes económicas.

Pero con el comienzo del nuevo milenio, la economía comenzó a mejorar. Hubo crecimiento por primera vez, aumentó la producción industrial, las exportaciones mejoraron y se redujo la inflación.

No obstante, la corrupción siguió siendo uno de los principales problemas del país.

Occidente y Rusia

La política exterior de Ucrania, por lo menos durante la última década, ha consistido en tratar de acercase a Occidente y, al mismo tiempo, mantener relaciones cordiales con Rusia.

Ucrania se ha propuesto como objetivo prioritario su incorporación a la Unión Europea. En mayo de 2002 el país se postuló oficialmente para formar parte de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, OTAN.

La OTAN elogió esta postulación, pero no incorporará a Ucrania antes de que se lleven a cabo una serie de reformas políticas, económicas y militares.

De todas maneras, Ucrania mandó más de 1.500 soldados a Irak, para incorporase a una misión de paz encabezada por Polonia, que sí es miembro de la OTAN.

Protestas en octubre

Manifestación en Kiev
Los seguidores de Yanukovich también manifestaron.

Las elecciones de octubre de este año hicieron emerger las divisiones entre los ucranianos y pusieron también a prueba su política de acercarse a Occidente sin desvincularse de Rusia.

Los comicios dieron como ganador al actual primer ministro, Viktor Yanukovich, pero multitudinarias protestas callejeras en medio de graves denuncias de fraude hicieron que la Corte Suprema de Justicia declarara inválido el resultado.

El domingo 26 de diciembre se enfrentarán nuevamente Yanukovich y el líder opositor Viktor Yushchenko.

A raíz de estos acontecimientos, el Congreso aprobó una serie de cambios a la ley electoral que buscan a disminuir la posibilidad de fraude en la repetición de los comicios.

Además, se aprobó una reforma constitucional que allanará el camino para que el país pase a ser una república parlamentaria a partir de 2006.

Los problemas de la prensa

Ucrania en cifras
Población: 48,1 millones
Área: 603,700 Km. cuadrados
Ingreso per cápita: US$ 970 al año

Muchos de los medios de comunicación de Ucrania son privados, pero eso no impide que los gobiernos traten de influir en lo que se publica o sale al aire.

A pesar de eso -y de que varios periódicos han sido cerrados durante el gobierno de Kuchma-, todavía son muchos los medios de comunicación de Ucrania que se dedican a hacer oposición abiertamente.

Sin embargo, la presión del gobierno parece estar más dirigida en las cadenas de TV y radio que a la prensa escrita.

Durante las protestas por el resultado de las elecciones de octubre, los periodistas de la televisora estatal se negaron a obedecer las líneas editoriales del gobierno y emitieron -por primera vez en años- los puntos de vista de la oposición.

Las amenazas contra los medios de comunicación incluyen el asesinato de periodistas.

Georgiy Gongadze, por ejemplo, desapareció en 2000 cuando investigaba una serie de delitos presuntamente cometidos por personas cercanas al gobierno. Su cuerpo fue encontrado un año más tarde.

La organización Reporteros sin Fronteras calificó como "alarmante" el aumento de los ataques contra periodistas de investigación en Ucrania. También condenó lo que considera violaciones a la libertad de prensa durante las recientes elecciones.



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