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Jueves, 9 de diciembre de 2004 - 13:58 GMT
"Infancia negada" a 1.000 millones
Gentileza: UNICEF
UNICEF pidió a los gobiernos acciones concretas.

Más de 1.000 millones de niños y adolescentes en el mundo enfrentan una vida de miseria y privaciones debido a la pobreza, los conflictos y el VIH/SIDA, denunció este jueves el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF.

Esto significa que más de la mitad de los menores de 18 años sufren privaciones extremas en alguna necesidad básica, como educación, saneamiento y salud.

En su informe, titulado "La Infancia Amenazada", UNICEF señala, por ejemplo, que

  • uno de cada tres niños no tiene acceso a agua potable o servicios de salud

  • 55 de los 59 conflictos en el mundo desde los 90 han sido no entre paises, sino dentro de un país, con el resultado de que la mitad de los 3,6 millones de muertos han sido niños y adolescentes

  • hay más de 15 millones de menores huérfanos a consecuencia del SIDA

    "Cuando la mitad de los niños y adolescentes del mundo están creciendo con hambre y sin salud, cuando comunidades enteras están siendo arrasadas por el SIDA, es claro que hemos fracasado en cumplir nuestras promesas a la niñez", dijo Carol Bellamy, directora ejecutiva de UNICEF, en el lanzamiento del informe en Londres.

    Ningún misterio

    UNICEF señala en el documento que más de 1.000 millones de menores en el mundo no tienen acceso a una de siete necesidades básicas: alojamiento, agua potable, saneamiento, educación, información, servicios de salud y alimentación.

    Carol Bellamy, directora de UNICEF
    La niñez está amenazada no por causas misteriosas, pero por elecciones deliberadas hechas por gobiernos y otros en el poder. La pobreza no persiste porque sí, la guerra no emerge de ninguna parte y el HIV no se esparce por su propia voluntad. Estas son nuestras elecciones. Cómo decidimos repartir recursos, si decidimos considerar a la infancia, esto es lo que cuenta
    Carol Bellamy, directora de UNICEF

    "Han transcurrido 15 años desde que cada nación del mundo firmó la Convención de los Derechos del Niño (...) sin embargo, la mitad de los niños y adolescentes siguen siendo privados de su infancia", señaló Bellamy.

    La directora de UNICEF, quien lanza su último informe al cabo de diez años al frente de la agencia de la ONU, se refirió también a los conflictos, señalando que "en las guerras de hoy en día, donde los civiles son los principales blancos (..) raramente podrá encontrarse una justificación para la guerra que pueda mitigar el sufrimiento y las pérdidas que causa".

    En cuanto a las causas de la grave situación de la infancia, Bellamy denunció "el fracaso de liderazgo" por parte de los gobiernos, que deben ser llamados a rendición de cuentas.

    "La niñez está amenazada no por causas misteriosas, pero por elecciones deliberadas hechas por gobiernos y otros en el poder. La pobreza no persiste porque sí, la guerra no emerge de ninguna parte y el HIV no se esparce por su propia voluntad. Estas son nuestras elecciones. Cómo decidimos repartir recursos, si decidimos considerar a la infancia, esto es lo que cuenta", enfatizó Bellamy.

    América Latina

    A. LATINA Y EL CARIBE
    56% de menores en la pobreza
    50.000 huérfanos del SIDA en Guatemala
    14.000 menore usados por grupos armados en Colombia

    La situación en América Latina es especialmente preocupante. Según UNICEF, el 56% de los menores de 19 años viven bajo la línea de pobreza, y el fenómeno es aún mayor entre las minorías excluidas, como los 40 millones de indígenas y 150 millones de afrodescendientes de la región.

    Entre los afrodescendientes, el índice de pobreza es del 90%.

    Los conflictos también siembran miseria y desesperanza entre los menores de la región. UNICEF destaca especialmente el caso de Colombia, donde 14.000 menores han sido utilizados por los grupos armados, y de ellos un quinto ha matado alguna vez.

    Se estima además que cerca de la mitad de los 1.100 municipios de Colombia tienen presencia de minas antipersonales. El 30% de la víctimas en los últimos cinco años tenían menos de 18 años.

    En cuanto al VIH/SIDA, es un monstruo de dos cabezas. Por un lado, está sembrando una ola de huérfanos, 240.000 en Haití y cerca de 50.000 en Guatemala.

    Por otra parte, el grupo en el que más rápidamente se está extendiendo la enfermedad es el de las adolescentes, debido al abuso sexual.

    Nueva forma de medir la realidad

    El lanzamiento del informe de UNICEF en Londres tuvo lugar en el London School of Economics (LSE), por una razón clave.

    Por primera vez, UNICEF usó indicadores diferentes para medir la pobreza, para lo cual un equipo del LSE y de la Universidad de Bristol recogieron datos en más de dos millones de hogares en más de 70 países, incluyendo México y Brasil, según explicó el Prof. Peter Townsend del LSE.

    Por primera vez, UNICEF usó indicadores diferentes para medir la pobreza, para lo cual un equipo del LSE y de la Universidad de Bristol recogieron datos en más de dos millones de hogares en más de 70 países, incluyendo México y Brasil, según explicó el Prof. Peter Townsend del LSE.

    El mensaje de UNICEF es que no basta usar los indicadores habituales, como el ingreso, cuando se trata de detallar el impacto de la pobreza en los menores.

    Para ello, según señaló Townsend, el relevamiento de datos fue guiado y atado a los derechos básicos dispuestos en la Convención de los Derechos del Niño, como salud, educación y alimentación.

    Esta nueva forma de medir la realidad dejó en evidencia que el impacto de las guerras, VIH/SIDA y pobreza en la infancia es mucho mayor que el denunciado hasta ahora.

    Como dijo Bellamy una y otra vez, es hora de actuar.



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