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Miércoles, 8 de junio de 2005 - 05:36 GMT
Cerca de un acuerdo para África

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, y el primer ministro del Reino Unido, Tony Blair, anunciaron que están próximos a llegar a un acuerdo para condonar la deuda de los países más pobres de África.

Tony Blair (izq.), primer ministro del Reino Unido, y George W. Bush, presidente de EE.UU.
El plan será sometido a la aprobación del resto de los países del G8.

En una rueda de prensa que ofrecieron al final de su reunión en Washington, Blair informó que están "muy encaminados" en conseguir un compromiso para un plan que luego sería sometido a la aprobación del resto de los países del G-8.

"Nuestra alianza es fuerte y es esencial para la paz y la seguridad del mundo", dijo Bush.

"Ambos compartimos el compromiso ineludible con los africanos", agregó.

La propuesta consistiría en condonar US$34.000 millones que 32 países deben a instituciones internacionales, con la condición de que refuercen su lucha contra la corrupción e impulsen reformas económicas.

Bush consideró que las naciones del mundo en desarrollo que han tomado este camino de la reforma "no deberían verse abrumadas por una montaña de deudas".

Por su parte, el primer ministro británico aseguró al mandatario estadounidense que el dinero no será destinado a gobiernos corruptos.

Estados Unidos también prometió US$674 millones de ayuda para África, mucho menos de lo que Blair esperaba de su aliado.

Propuesta para el G-8

El plan de Bush y Blair será sometido a la aprobación del G-8 (los países más industrializados más Rusia) durante la cumbre que el grupo celebrará en Gleneagles, Escocia, en julio.

Pero aún no han ofrecido detalles sobre la manera en que la propuesta será financiada.

Pobreza en Nigeria
Los países que reciban la ayuda deberán cumplir determinados requisitos, explicó Blair.

Durante sus conversaciones con Bush, Blair no logró ningún compromiso por parte de Washington de aumentar la asistencia en el largo plazo o de recurrir a los mercados financieros para recaudar fondos.

Estados Unidos se opone a que el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional paguen los costos de la ayuda adicional.

De los US$674 millones que prometió para África, Bush dijo que US$414 millones serán enviados inmediatamente a países como Etiopía y Eritrea, que están amenazados por una hambruna.

Pero Washington se ha negado a entregar el 0,7% de su Producto Bruto Interno (PIB) en concepto de ayuda, la suma recomendada por las Naciones Unidas.

La actitud de la mayor economía del mundo ha irritado a algunos especialistas en desarrollo.

"Actualmente Estados Unidos no está demostrando su peso", dijo el economista Jeffrey Sachs, de la Universidad de Columbia.

Por su parte, la organización de ayuda humanitaria Oxfam criticó la "falta de ambición" de Washington al otorgar ayuda y advirtió que podría ser vista por muchos como "una traición a África".

Cambio climático

Los dos líderes no se pusieron de acuerdo sobre las medidas tendientes a atenuar el cambio climático, otro asunto tratado durante su reunión del martes.

Blair explicó que él y Bush tienen diferentes perspectivas sobre el problema y que esperan poder trabajar sobre el tema en las próximas semanas.

"No es ningún secreto que hay distintos puntos de vista, pero también es cada vez más evidente que compartimos un deseo común de hacer frente a los desafíos sobre el cambio climático, la distribución y la seguridad de la energía", afirmó el premier británico.

Bush expresó que el cambio climático "es un problema serio de largo plazo".



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