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Viernes, 26 de noviembre de 2004 - 14:05 GMT
Análisis: Ucrania dividida
Stephen Mulvey
BBC

El mapa electoral de Ucrania refleja su historia.

Líder opositor Víctor Yúshchenko con simpatizantes
Yúshchenko nació cerca de la frontera con Rusia.

Siempre ha sido un país dividido, si bien las líneas que separan la lengua, la religión, la cultura y la política nunca han sido del todo claras.

La división geográfica más clara es la que traza el río Dniéper, que atraviesa la capital, Kiev, serpentea hacia el sudeste rumbo a Zaporizhia y luego vuelve a cambiar de curso para desembocar en el Mar Negro, en Kherson.

Históricamente, el territorio al oeste del río ha sido conocido como Ribera Derecha y al este, Ribera Izquierda. (Para entender por qué derecha e izquierda, el observador debe colocarse mirando en el sentido del caudal del Dniéper. En otras palabras: hay que invertir el mapa).

A grandes rasgos, el ruso es el idioma dominante a la izquierda, al menos en los grandes centros urbanos, y el ucraniano a la derecha.

La ortodoxia es la religión dominante a la izquierda, mientras que a la derecha ese credo coexiste con la iglesia de los Uniates (católica griega), que combina los ritos ortodoxos guardando lealtad al Papa.

La iglesia de los Uniates fue creada a fines del siglo XVI, cuando la aristocracia ucraniana estaba bajo la influencia de la Polonia católica.

Resistencia anti-soviética

Polonia, y más tarde Austria, dominaron las áreas más occidentales de Ucrania durante siglos. Esas regiones sólo se unieron al resto del país con el advenimiento del imperio ruso-soviético luego de la Segunda Guerra Mundial, en gran medida en contra su voluntad.

Algunos ucranianos occidentales eran tan profundamente anti-soviéticos que terminaron colocándose del lado de los nazis. Otros combatieron tanto a alemanes como soviéticos con la esperanza de lograr un Estado independiente.

Víctor Yanukóvych
Yanukóvych intentó aprender ucraniano desde que asumió como funcionario.

La resistencia armada al régimen de Moscú continuó en la región de los Cárpatos en la década de los 50.

Las regiones de Lviv, Ivano-Frankivsk, Ternopil y Volyn siguen siendo baluartes del sentimiento nacionalista.

Mientras tanto, la minoría rusa en Ucrania (el 17% del total, según el censo de 2001) vive en la Ribera Izquierda -incluyendo a Crimea- y en Odessa, áreas que votaron por el primer ministro Víktor Yanukóvych.

Parte de la población rusa en el este llegó allí para trabajar en la industria pesada -carbón, acero y química-, que fue desarrollada en la era de Stalin. Crimea, entretanto, se convirtió en el sitio favorito de retiro de la elite soviética.

Esta población era la más "sovietizada", mientras que la del oeste ha mantenido fuertes lazos culturales con el resto de Europa Central.

La consecuencia es una orientación general hacia Moscú, por un lado, y otra hacia Europa y la Unión Europea (EU), por el otro.

Sin embargo, las divisiones no siempre son tan claras y simples como parecen. Algunas regiones en el norte de la Ribera Izquierda votaron por Yúshchenko, así como algunas en el sur de la Ribera Derecha lo hicieron por Yanúkovych.

Las zonas centrales del país tienden a ser la versión ucraniana de los "estados oscilantes" en Estados Unidos.

También suele reconocerse que el idioma ucraniano puro suele hablarse en la región de Poltava, que se encuentra más a la izquierda que a la derecha.

De hecho, la lengua que se escucha en los pueblos ucranianos va cambiando gradualmente de ucraniano a ruso conforme uno viaja de oeste a este, mientras que los dialectos en el extremo occidental tienen una fuerte influencia polaca.

Nostalgia cosaca

Leonid Kuchma, de Dnipropetrovsk, y Víctor Yanukóvych, de Donetsk, ambos orientales, han hecho esfuerzos para aprender ucraniano luego de acceder a altos cargos políticos.

El líder opositor Víctor Yúshchenko, mimado por los nacionalistas, también nació en el este de Ucrania, en un pueblo de la región de Sumy, cerca de la frontera con Rusia.

Los nacionalistas suelen considerar la época de los cosacos -rebeldes que desafiaron a los señores rusos y polacos en el siglo XVII- como la época de oro del país.

Sería incorrecto retratar a Ucrania como un país sólo habitado por ucranianos y rusos.

Pero los cosacos habitaron tanto la Ribera Izquierda como la Derecha. Su asentamiento más famoso se encontraba en una isla en medio del Dniéper, en Zaporizhia.

Sería incorrecto retratar a Ucrania como un país sólo habitado por ucranianos y rusos. Polacos y judíos alguna vez fueron numéricamente importantes en la población urbana, particularmente en las áreas centrales y occidentales.

Por otra parte, Crimea ha sido patria de los tártaros, quienes fueron deportados a Asia central en 1944 pero lentamente han retornado.

También hay minorías bielorrusas, moldavas, búlgaras, húngaras y rumanas. Cada una de ellas representa entre el 0,3% y el 0,6% de la población total.

División de Ucrania en las elecciones presidenciales



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