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Lunes, 22 de noviembre de 2004 - 14:43 GMT
Enfrentamiento este-oeste
Leonid Ragozin
BBC

Las elecciones presidenciales en Ucrania, teñidas de controversia y escándalos, son vistas como un enfrentamiento este-oeste.

Rusia ha mostrado su apoyo total a Yanukóvych (derecha)
Putin, Kuchma y Yanúkovych juntos en la ceremonia oficial por la liberación de Ucrania.

El primer ministro, Víctor Yanukóvych, y el líder de la oposición, Víctor Yúschenko, representan dos visiones opuestas del futuro de Ucrania: uno quiere mantenerla bajo la influencia de Rusia y el otro opta por una integración a la Unión Europea y a la Organización del Atlántico Norte (OTAN).

Mientras que Yanukóvych cuenta con el apoyo de Ucrania oriental, donde se habla ruso, Yúschenko representa las regiones occidentales donde se habla ucraniano.

El resultado de las elecciones no sólo decide la dirección de Ucrania en la próxima década, sino que también influirá el curso de toda la ex Unión Soviética.

Yúschenko ganó el 31 de octubre la primera vuelta por un margen muy pequeño y entre acusaciones de fraude general en favor de Yanukóvych, quien es el preferido del actual presidente, Leonid Kuchma, y también de Moscú.

El cuartel de campaña del líder opositor y algunos observadores aseguraron que la victoria de Yúschenko fue mucho mayor y que el recuento de votos fue deliberadamente retrasado por las autoridades.

La influencia de Rusia

Moscú dejó claro su apoyo a Yanukóvych. Se comenta que el asesor de prensa más importante de Rusia, Gleb Pavlovsky, que contribuyó a convertir Vladimir Putin en el político más popular de Rusia, tuvo un papel clave en su campaña.

Las calles de Moscú están llenas de gigantescas vallas publicitarias de Yanukóvych, para atraer al gran número de votantes ucranianos que viven en una Rusia económicamente más próspera.

En la víspera de la primera vuelta, el presidente Vladimir Putin visitó Kiev, oficialmente para celebrar el aniversario de la liberación de Ucrania en la Segunda Guerra Mundial.

Las imágenes del presidente Putin y de Yanukóvych juntos en la celebración fueron ampliamente difundidas por la televisión en Ucrania y Rusia.

Víctor Yanukóvych y Víctor Yúschenko en el debate televisivo
Yanukóvych (izquierda) finalmente aceptó el debate televisivo con su rival

Además, Putin participó en un programa de televisión interactivo sin precedentes, contestando docenas de llamadas telefónicas de tele-espectadores ucranianos.

Cuando fue evidente que Yanukóvych había perdido la primera vuelta, Putin volvió rápidamente a Ucrania para desear delante de las cámaras "buena suerte" al candidato oficialista para la segunda vuelta.

Protesta de los medios

Mientras tanto, la cobertura de la campaña por parte de los medios ucranianos, muy criticada por su parcialidad en favor de Yanukóvych, sufrió lo que se llamó una "rebelión de los periodistas" entre las dos vueltas.

Un comunicado firmado por 41 periodistas de los cinco canales principales de televisión en Ucrania -incluyendo los canales públicos- criticó a la televisión ucraniana por "haber obviado los principales eventos sucedidos o haber distorsionado su esencia bajo la presión de sus propietarios y la dirección".

Los periodistas pidieron una "cobertura responsable" de cara a la segunda vuelta.

Después de un primer rechazo, Yanukóvych aceptó participar en un debate televisivo cara a cara con Yúshchenko, que aún tiene marcas en su rostro de un presunto envenenamiento.

De cara a las elecciones del domingo pasado, los candidatos intentaron atraer el voto captado por los tres candidatos de izquierda que no pasaron la primera vuelta.

Víctor Yanukóvych y Víctor Yúschenko
¿Qué Victor se llevará la victoria?

Los votantes de izquierda viven en su mayoría en las regiones orientales de habla rusa, donde la gente se muestra más temerosa de la interrupción de los lazos económicos entre Ucrania y Rusia.

El soporte a Yúschenko no se vio favorecido cuando un grupo de escritores ucranianos importantes declaró públicamente su apoyo al líder de la oposición y apodó a la lengua rusa como "una lengua de bandidos".

En cambio, Yanukóvych se comprometió a incrementar el status del ruso.

El papel clave de la integración

¿Por qué Rusia se ha esforzado tanto para que Yanukóvych gane en Ucrania?

"Ucrania juega un papel clave en cualquier proyecto de integración de la ex Unión Soviética", dijo el analista en Kiev Oleksander Lytvynenko.

"La pérdida de Ucrania como participante en los procesos de integración tendría un grave impacto político y psicológico en Rusia", añadió.

La historia medieval común de los eslavos orientales hace que Ucrania aún sea vista en Moscú como la cuna del estado ruso, un componente clave del imperio ruso antes de 1917.

Y en 1991 fue la poca voluntad de Ucrania la que persuadió a las nuevas autoridades post-soviéticas en Moscú de abandonar la idea de fundar una nueva unión.

Actualmente, el presidente Putin está intentando restablecer la influencia de Rusia en los países que formaron parte de la Unión Soviética a través del Tratado de Espacio Económico Común, firmado por Bielorusia, Kazajistán, Rusia y Ucrania.

El tratado prevé que los gobiernos nacionales cedan parte de su poder a una institución similar a la Comisión Europea. Yanukóvych apoya totalmente este plan, pero los partidarios de Yúshchenko creen que esto significaría una pérdida de soberanía.

Mientras tanto, las autoridades occidentales han mostrado un apoyo cauto pero claro a Yúschenko, quien es visto como una persona capaz de mejorar la vida política y económica de Ucrania.

Además, también es el favorito para la mayoría de países del Este de Europa, que temen un renacimiento de las ambiciones imperiales de Rusia.



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