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Martes, 16 de noviembre de 2004 - 02:07 GMT
Una paloma entre halcones

Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

El secretario de Estado Colin Powell era la figura más moderada y la más popular del gabinete del presidente George W. Bush.

Colin Powell y Condoleezza Rice
La actual consejera de Seguridad Nacional, Condoleezza Rice reemplazará a Colin Powell.

Ya se especulaba sobre su renuncia desde que el mandatario ganó la reelección el pasado 2 de noviembre.

Condoleezza Rice, la actual Consejera de Seguridad Nacional, fue nombrada por el presidente George Bush para el cargo. Sólo falta su confirmación por parte del senado.

Rice tendrá un gran reto por delante. En primer lugar tendrá que llenar el vacío que deja Powell en el departamento de Estado, donde es muy respetado y admirado.

La gran pregunta, además, es si podrá será la voz moderada en la toma de decisiones.

Halcones y palomas

Powell era considerado por la prensa estadounidense como una "paloma", en contraposición a los funcionarios del ala más conservadora del gabinete, como el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, y el vicepresidente Dick Cheney, calificados de "halcones".

No es un secreto en Washington las fuertes peleas de Powell con el secretario de Defensa durante los preparativos para la guerra en Irak.

Colin Powell y George W. Bush

El titular del Departamento de Estado fue uno de los que se opuso a un ataque unilateral contra el país árabe, convenciendo incluso al presidente Bush para que primero fuera a las Naciones Unidas.

Antes de que surgiera la noticia de su renuncia, había analistas que especulaban que Rumsfeld también podría ser reemplazado, pero ahora todo parece indicar que es Powell el único que se marcha.

Con la guerra en Irak aún sin resolver, las elecciones en ese país árabe y el proceso de paz en el Medio Oriente tras la muerte de Yasser Arafat, Rice asumirá el cargo en un momento importante para la política exterior de Estados Unidos.

Más allá de los rumores

Más allá de los rumores y las especulaciones de Washington, lo cierto es que Powell también tenía la motivación privada para retirarse.

El jefe de la diplomacia estadounidense sufrió un cáncer de próstata del que apenas se está recuperando.

Fuentes cercanas a Powell también dejaron trascender que su esposa Alma, le había pedido que dejara el puesto para que se dedicará un poco más a la familia.

También señalaron que Powell tiene ganas de regresar a su labor de docencia, escribir libros, dictar conferencias y apoyar proyectos como "America´s Promise" que fue una fundación que creó en 1993 para ayudar a los jóvenes mas desfavorecidos de la sociedad.

Antes de hacerse cargo del departamento de Estado, en enero del 2001, Powell había pasado por todas las jerarquías del Ejército hasta llegar a un cargo político en el gobierno de Ronald Reagan (1981-1989), cuando fue el consejero de la Casa Blanca para asuntos de seguridad.

Durante la primera guerra del Golfo en 1991, fue el jefe del Estado Mayor Conjunto. En este cargo fue cuando ganó más notoriedad, no sólo a nivel nacional, pero también internacional.



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