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Sábado, 13 de noviembre de 2004 - 15:12 GMT
Las finanzas de la Autoridad
Puerta del Banco de Palestina Ltd.
El manejo del dinero en los territorios palestinos sigue siendo un misterio.

La muerte del líder palestino Yasser Arafat ha vuelto a poner en primera línea el asunto de las finanzas de la Autoridad Nacional Palestina (ANP) y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP).

Ambas tienen la reputación de ser -en el mejor de los casos- opacas o -en el peor- corruptas.

Los donantes suscriben la mayor parte del presupuesto del ANP -muy afectado por cuatro años de conflicto- y recientemente han impuesto condiciones para una reforma contable.

Ahora una de las preguntas claves es si el cambio de liderazgo arrojará más luz sobre las finanzas palestinas.

Mejor que antes

La mejora de los últimos años implica que la mayor parte de las donaciones -alrededor de US$1.000 millones al año- ahora pasa por organizaciones internacionales bajo estricta supervisión.

Palestino pinta imagen de Yasser Arafat en la pared
Tras su partida, vuelven a surgir preguntas que aún no tienen respuesta.

La Comisión Europea (CE), por ejemplo, canaliza parte de su asistencia para la ANP -unos US$85 millones- a través del "Fondo de inversión para la reforma" del Banco Mundial.

La última vez que le dio dinero directamente a la ANP fue en 2000-2002, cuando entregó US$320 millones para compensar por los impuestos y tarifa que Israel estaba reteniendo por el inicio de la intifada a finales de 2000.

Gran parte de los US$325 millones de asistencia donados por la CE desde entonces llegan vía organizaciones no gubernamentales como la agencia de la ONU para los Refugiados Palestinos (UNRWA).

Efectivamente, el Fondo Monetario Internacional (FMI) ahora dice que, tras dos acuerdos de reforma en 2000 y 2002, el presupuesto de la ANP es "excepcional" comparado con los estándares de la región.

"Todavía falta, pero es mucho mejor de lo que era", dice Emma Udwin, vocera de asuntos exteriores de la CE.

La meta de Arafat -compartida por la comunidad internacional- era un Estado palestino que funcionara, dice la Udwin, y eso requería de una administración que funcionara.

"Cualquier cambio en el liderazgo abre un nuevo capítulo. Esperamos que los líderes que tomen el poder lo usen para implementar las reformas necesarias", concluye.

Investigaciones

Pero la muerte de Arafat ha visto la reemergencia de quejas pendientes sobre fechorías financieras.

Yasser Arafat en el Foro Económico Mundial en 2000, donde todavía hubo discusiones con Israel.
Yasser Arafat en el Foro Económico Mundial en 2000, donde todavía hubo discusiones con Israel.

Estimados multimillonarios de dinero que se dice guardó para uso futuro vuelven salir a la luz y aunque mucho está relacionado personalmente con Arafat, más que con la ANP o la OLP, la mayoría de los especialistas reconoce que es difícil separarlos.

Por ejemplo, un estudio realizado en 2003 por el FMI señala que la mitad de los fondos asignados para la oficina de Arafat -unos US$34 millones- se esfumaron en "transferencias" sin supervisión.

Una suma mucho más alta, que alcanzaba cerca de los US$900 millones y provenía de la recaudación de impuestos y tarifas así como ganancias por actividades comerciales entre 1995 y 2000, desapareció.

Aún no está claro a donde fue a parar ese dinero o si su desaparición se debe más a la incompetencia administrativa que a la corrupción.

Por encima del presupuesto

La mayor parte de las finanzas de la ANP no depende de impuestos sino del pago de derechos que recauda Israel y deposita en una cuenta en un banco israelí.

Durante los últimos años de la década de los 90, esa cantidad se mantuvo "fuera del presupuesto" y a disposición de Arafat.

Cualquier cambio en el liderazgo abre un nuevo capítulo. Esperamos que los líderes que tomen el poder lo usen para implementar las reformas necesarias
Emma Udwin, vocera de la CE

Además, el pago a los empleados a menudo se hace en efectivo, pues muchas personas no tienen acceso a servicios bancarios, lo que representa una fuente potencial de corrupción.

La falta de responsabilidad en las finanzas de la ANP provocó una ruptura de sus relaciones con sus donantes en 1999.

El resultado fue un acuerdo suscrito en junio de 2000 entre Arafat y el representante del FMI Salam Fayyad, para centralizar todas las rentas públicas en una sola cuenta y darle al Ministerio de Finanzas el poder apropiado para controlar el gasto.

Fayyad se convirtió en el ministro de Finanzas de la ANP e inició una investigación a fondo, que aún no ha establecido cuánto dinero tiene la ANP o dónde está.

Tras cuatro años de conflicto y devastadores daños en Cisjordania y la Franja de Gaza, el tesoro posiblemente sea más pequeño que lo que insinúan las especulaciones.



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