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Viernes, 12 de noviembre de 2004 - 13:34 GMT
Palestina enterró a su líder
Féretro de Yasser Arafat
Guardias palestinos debieron hacer camino al féretro.

Los restos de Yasser Arafat yacen finalmente en Ramala, Cisjordania, luego de que el féretro transportado desde El Cairo fuera recibido por decenas de miles de palestinos con cánticos de alabanza, lemas nacionalistas y disparos al aire.

Azoteas, muros y tejados fueron tomados por una masa en luto y escenas de caos se vivieron en la Mukata, la sede de la Autoridad Nacional Palestina, a donde llegó el helicóptero que transportaba los restos desde Egipto.

El féretro de Arafat, cubierto con la bandera palestina, fue acompañado por una multitud de gente que se avalanzaba para tratar de tocar el ataúd.

Los soldados palestinos debieron esforzarse al máximo para poder abrir camino entre la multitud. Algunos efectivos incluso llegaron a subirse al ataúd en su camino al interior de la Mukata.

Esta mañana, en el Cairo, monarcas y jefes de Estado árabes y representantes políticos y diplomáticos del resto del mundo despidieron al símbolo de la lucha por la autodeterminación palestina y uno de los líderes más controvertidos del siglo XX.

En Ramala, una vez finalizados los tradicionales rezos musulmanes del viernes al mediodía, la gente había salido en avalancha a las calles para dar su último adiós a su líder.

Entierro

Versiones llegadas de Ramala indican que se utilizó tierra extraída del lugar donde se erige la mezquita de al-Aqsa, en Jerusalén, para enterrar a Arafat.

El líder palestino había expresado en el pasado su deseo de ser enterrado en la ciudad santa, pero Israel rechazó esa posibilidad.

La Autoridad Nacional Palestina ha dejado claro que no renuncia a la idea de que, algún día, su líder histórico descanse en Jerusalén.

En la ciudad de Gaza cientos de palestinos se reunieron para seguir el funeral de Arafat a través de pantallas gigantes de televisión.

Las autoridades israelíes sólo permitieron el desplazamiento de Gaza a Cisjordania a un pequeño número de personas.

Funeral en El Cairo

El féretro con los restos de Arafat
El féretro de Arafat fue acompañado por la guardia ceremonial del ejército egipcio.

Apenas unas horas antes, en un sobrio y breve funeral militar, reyes, jefes de Estado y de gobierno y delegaciones llegadas de más de 40 países de todo el mundo despidieron al líder palestino.

Entre himnos militares, el féretro con los restos del presidente de la Autoridad Nacional Palestina fue trasladado por un carro de artillería tirado por seis caballos negros y acompañado por la guardia ceremonial del Ejército egipcio hacia la base militar de al-Maza, desde cuyo helipuerto partió en un avión militar hacia Ramala.

Horas antes, el Gran Jeque Mohammed Sayed Tantawi, una de las máximas autoridades del Islam sunita, encabezó un breve funeral donde rezó por la memoria del símbolo de la autodeterminación palestina.

Los restos de Arafat habían llegado de madrugada -procedentes de París- al aeropuerto de la capital egipcia, donde fueron recibidos con todos los honores militares.

Asistentes

Líderes políticos asistentes al funeral de Yasser Arafat.
Delegaciones de más de 40 países despidieron al líder palestino en El Cairo.

En representación de los países árabes a la ceremonia asistieron los presidentes Hosni Mubarak de Egipto, Emile Lahoud de Líbano, Bashar Assad de Siria y Abdelaziz Bouteflika de Argelia, así como el rey Abdullah de Jordania.

También asistió el Secretario General de la Liga Árabe, Amr Moussa, el vicepresidente iraquí Rowsch Nouri Shaways y el ministro de Exteriores de Irán, Kamal Kharrazi.

Otros líderes políticos internacionales presentes fueron el presidente sudafricano, Thabo Mbeki, el presidente de Zimbaue Robert Mugabe, el ministro de Relaciones Exteriores británico, Jack Straw y el ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos.

Estados Unidos envió al funcionario del Departamento de Estado William Burns.

A la ceremonia no asistió ningún representante de las autoridades israelíes.



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