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Jueves, 11 de noviembre de 2004 - 12:52 GMT
El misterio del dinero
Sam Wilson
BBC

Mientras Yasser Arafat yacía mortalmente enfermo, rondaban muchos que se preguntaban qué pasaría con los millones de dólares de fondos que controlaba el líder palestino tras su muerte.

Dólares
¿Dónde están los millones de los palestinos?

Durante sus años como jefe de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), según los expertos, importantes sumas de dinero donadas o recaudadas a través de negocios e impuestos, fueron depositadas directamente en cuentas a nombre de Arafat.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) dice que la asistencia internacional para la Autoridad Nacional Palestina era más de US$1.000 millones al año desde 2000.

En 2003, la revista Forbes estimaba que Arafat tenía US$300 millones.

Los límites entre su riqueza personal y los fondos públicos palestinos son difusos.

Yasser Arafat
Yasser Arafat controlaba personalmente los fondos palestinos.

La única persona que realmente los puede delinear está ahora muerta.

"Muy poca gente está al tanto de los hechos reales", señala Gershon Baskin, director del Centro palestino-israelí para la Investigación y la Información.

No obstante, Baskin sospecha que la delegación de ministros palestinos de alto rango que fue a París debió haber tratado de averiguar más.

La esposa de Arafat, Suha, dijo que no quería que los palestinos, incluyendo al primer ministro Ahmed Korei y al ex primer ministro Mahmoud Abbas, visitaran a su esposo en el hospital de París.

Se ha especulado que la riña entre la señora Arafat y los colegas de su marido se debe en parte al control de sus cuentas.

Sin embargo Baskin piensa que no es ella quien está a cargo del dinero: "Yo creo que Suha no controla ni las finanzas palestinas ni las de Yasser Arafat".

¿Cuánto?

Yasser Arafat y su esposa Suha en 1995
La señora Arafat se opuso a que los palestinos visitaran a su marido.

Pero, ¿de cuánto dinero estamos hablando y cómo es que estaba en manos de Arafat?

Jaweed al-Ghussein, un antiguo ministro de finanzas de la OLP, le dijo a la agencia de noticias AP que durante los 80 el mundo árabe donó alrededor de US$200 millones al año al Fondo Nacional Palestino, de los cuales Arafat recibía un cheque por US$10 millones cada mes.

Mushtaq Khan, un catedrático de alto rango en el Colegio de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres, señala que tras la firma del acuerdo de paz de Oslo con Israel en 1994 se estableció un arreglo inusual.

"Los impuestos que Israel recaudaba de los palestinos eran depositados en las cuentas personales de Arafat, controlados por él y sus asesores cercanos", le explicó a la BBC.

"Esto se hacía deliberadamente y la comunidad internacional y los impulsores del proceso de paz lo sabían", aclara.

"Se hacía porque lo que Arafat estaba haciendo en ese momento era profundamente impopular entre los palestinos y él necesitaba poder utilizar los fondos para comprar a la oposición política y usar el dinero de la manera que considerara necesaria".

No se llevaron cuentas apropiadas de los fondos.

Primer ministro de la Autoridad Palestina Ahmed Korei, canciller francés Michel Barnier, ex primer ministro palestino Mahmoud Abbas y canciller palestino Nabil Shaath
¿Encontrarán los sucesores de Arafat los millones perdidos?

Según Khan, un período de aumento de inversión palestina y mejoramiento en la infraestructura demostró que el sistema funcionaba hasta cierto punto.

No obstante, las pesquisas del FMI y la Unión Europea sobre el destino de sus millones de dólares en donaciones para asistencia requerían que los palestinos revelaran sus cuentas.

Un ministro de finanzas reformista, Salam Fayyad, fue nombrado y se embarcó en una auditoría del movimiento de los fondos palestinos. Fayyad descubrió que US$900 millones habían desaparecido.

Más tarde, el ministro dijo que la mayor parte de esa suma había sido invertida en infraestructura e intereses comerciales y que se había justificado su falta.

Pero podría haber más en otro lugar.

"Se asume que probablemente todavía existe y que está depositado en diferentes cuentas bancarias", dice Baskin.

"Posiblemente nadie sabe dónde excepto el mismo Arafat. Yo no sé si alguien en la Autoridad Palestina sabe. Quizás algunas personas saben dónde está parte de la suma".

Baskin agrega que el único que puede tener las llaves de las cuentas de Arafat es su asesor financiero, Mohammed Rashid, que era parte de la delegación que fue a París.

"No puedo creer que (la delegación palestina) se fue sin lograr que Rashid transfiriera le derecho de firma", dice Baskin y añade que cree que ahora se realizará una investigación para establecer dónde están los fondos.



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