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Sábado, 6 de noviembre de 2004 - 22:45 GMT
Lazos amargados
Henri Astier
BBC

Desde la independencia en 1960, Costa de Marfil ha mantenido estrechos lazos con su antiguo poder colonial.

Soldados franceses en Costa de Marfil
Francia tiene a miles de sus ciudadanos que proteger en Costa de Marfil.

Inversores, soldados y asesores políticos franceses tradicionalmente han jugado un papel protagónico en la tercera mayor economía del África subsahariana y el mayor productor de cacao del mundo.

Cuando Costa de Marfil fue desgarrada en su primer golpe de Estado en 1999, los franceses observaron ansiosos cómo cuatro décadas de estabilidad respaldada por París quedaba en ruinas.

La más reciente crisis también es muy preocupante para Francia, que tenía a 20.000 de sus nacionales en Costa de Marfil cuando empezó, hace dos años.

Francia tiene a unos 4.000 soldados en el país africano para protegerlos, así como para darle seguimiento al cese el fuego y mantener la zona de seguridad que separa a las partes en conflicto.

Abandono benigno

Hubo un momento en el que los franceses eran menos reticentes a intervenir con fuerza en lo que consideraban como su "patio trasero" africano.

INESTABILIDAD EN COSTA DE MARFIL
1960 - Independencia
1990 - Legalizan partidos de oposición y Félix Houphouët-Boigny triunfa en las elecciones multipartidarias
1993 - Houphouët-Boigny muere y es reemplazado por Henri Konan-Bédié
1995 - partidos de oposición boicotean las elecciones
1999 - Golpe de Estado pone a Robert Guei en el poder
2000 - Levantamiento tras las elecciones de octubre y Laurent Gbagbo asume la presidencia
2001 - Intento de Golpe frustrado
2002 - Empieza la actual rebelión en septiembre
2003 - Firma de acuerdo de paz en enero, con la mediación de Francia

Entre principios de los 60 y los 90, destacamentos franceses fueron despachados en más de 20 ocasiones para proteger gobiernos amigos de amenazas internas y externas.

Pero a mediados de la década de los 90, los gobiernos de París se tornaron más cautelosos.

Hubo dos razones para que así fuera: Francia no podía seguir apoyando economías en bancarrota por sí sola, y algunos de sus clientes africanos se convirtieron en vergüenzas políticas.

El momento de decisión fue probablemente el genocidio perpetrado por los protegidos de Francia en Ruanda, en 1994.

A partir de mediados de los 90, a los receptores de ayuda -incluyendo Costa de Marfil- se les exigió adoptar reformas económicas inspiradas en el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Francia redujo su presencia militar en todo el continente.

París, en resumen, empezó a tender hacia una política de abandono benigno con respecto a África francoparlante.

Sentimientos anti-galos

Sin embargo retiene lazos más fuertes con Costa de Marfil que con la mayoría de sus antiguas colonias.

Manifestante tira piedras contra soldados franceses.
El gobierno y sus seguidores piensan que los franceses favorecen a los rebeldes.

Francia tiene un pacto de cooperación militar con Costa de Marfil que data de 1962, pero los refuerzos franceses no fueron enviados a ese país en base a ese acuerdo, bajo el cual París sólo puede intervenir cuando se trata de un ataque externo.

No obstante, Francia se rehusó a no hacer nada mientras Costa de Marfil caía en el caos y los ciudadanos franceses estaban amenazados.

A pesar de que unos 5.000 franceses se fueron cuando empezó la rebelión, los inversores franceses aún tienen un papel significativo en la economía de Costa de Marfil, algo que irrita a algunos marfileños pues consideran a los franceses unos arrogantes que se benefician demasiado de su país.

Los seguidores del presidente Laurent Gbagbo alegan que tanto Francia -incluyendo a sus periodistas- como los acuerdos de paz Linas Marcoussis -mediados por los franceses- favorecen a los rebeldes.



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