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Miércoles, 3 de noviembre de 2004 - 21:35 GMT
Bush y el voto de Florida

Iscar Blanco
BBC Miami

El estado que hace cuatro años dio la victoria al presidente George W. Bush, volvió a darle su voto.

Votantes esperando poder votar en la Universidad de Miami, Florida
El nivel de participación en Florida sobrepasó todas las expectativas.

Esta vez no se trató de una decisión de tipo judicial y no hubo un conteo de votos exhaustivo para ver dónde se cometió "fraude", sino una votación caracterizada por electores dispuestos a votar, por largas filas jamás vistas y por un proceso de conteo computarizado que fue aprobado por los mismo electores.

"Lo que pasó hace cuatro años fue una locura", señaló Marcos Díaz, quien dice haber votado por los republicanos. "Este año salimos a votar y lo mejor es que teníamos observadores en las mesas", agregó.

En plena Calle 8, en un conocido café cubano, el tema en común es el mismo: "ganaron los republicanos".

"Esperemos que en estos cuatro años se mejore la economía y se acabe la guerra en Irak", señaló Joe Gutiérrez.

El proceso electoral se desarrolló normalmente, estuvo vigilado por miles de observadores estadounidenses e internacionales, por un batallón de periodistas y por los mismos ciudadanos que asistieron masivamente a votar.

Seth Kaplan, vocero del departamento de elecciones del condado Miami-Dade, señaló que el "nivel de participación fue el que nunca hubiésemos soñado años atrás''.

Lo curioso de todo es que las diferentes encuestas señalaban a John Kerry como ganador en Florida y el resultado al final fue otro.

¿Qué pasó entonces?

Una encuesta realizada por Zogby International y el diario Herald de Miami mostraba que alrededor del 61% de los votantes hispanos respaldaban a Kerry, y cerca de un 32% a Bush.

"Nos descuidamos, los demócratas nos descuidamos y creíamos que todos los hispanos iban a votar demócrata", explicó José Medina, un vendedor de bienes raíces y quien vive en Miami desde hace 20 años.

"No todos los cubanos votaron y no todos los que votaron fueron cubanos", señaló Medina.

Funcionarios electorales en el condado de Broward, Florida
El sistema electoral funcionó como se esperaba.

Por primera vez en una elección presidencial, los votantes hispanos que no son de origen cubano en Florida, particularmente los puertorriqueños, desempeñaron un papel clave en los resultados.

Según datos de una encuesta realizada recientemente por el Pew Hispanic Center, de Washington, D.C., la comunidad puertorriqueña ocupa el segundo lugar en la lista de grupos hispanos con derecho al voto en la Florida, con 480,000 electores, después de los cubanos, que dominan más del 50% del voto hispano en el estado, con 540,000 votantes.

Darío Moreno, profesor de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), considera que ''ellos [los puertorriqueños] representan el verdadero voto clave en la Florida''.

Florida buscó un cambio

Los analistas coinciden en que el estado de Florida buscó a toda costa limpiar su imagen con lo que sucedió hace cuatro años atrás.

El observador internacional de Global Exchange, Manuel Antonio Carretón, explicó que la gente en Florida buscó transparencia evitando que volviera a suceder lo mismo que en 2000.

En la Universidad de Miami, donde se llevó a cabo el primer debate presidencial y donde se cerraron las últimas mesas, muchos jóvenes votantes dijeron que "no vamos a permitir que se siga señalando al estado con un dedo acusador".

"Muchos votantes estuvimos de acuerdo en que la votación debía ser lo más clara posible", así lo advirtió Laura Medina, una estudiante de 22 años.

Y aunque ya Bush se autoproclamó ganador, ahora sólo falta el conteo final, cuyo resultado será solo uno: Florida logró esta vez limpiar su imagen.



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