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Viernes, 30 de julio de 2004 - 18:38 GMT
Bagdad: las aguas del sufrimiento
Juan Carlos Rincón
BBC Mundo

Planta de tratamiento de aguas

La violencia y la inseguridad no son los únicos problemas en Irak. La purificación de las aguas y el alcantarillado pueden ser aún más graves.

En Bagdad, el río Tigris, otrora fuente de fertilidad y nutrientes de la antigua Babilonia y de sus milenarios valles agrícolas, plantea un desafío mayúsculo.

El antiguo sistema de alcantarillado y de tratamiento de aguas colapsó durante la guerra y ahora el agua del Tigris, de la que se alimenta la capital iraquí, es fuente de problemas de salud pública y de enfermedades.

Las aguas negras sin tratar fluyen directamente al río y más de la mitad de los niños atendidos en los hospitales sufren de diarrea.

La organización humanitaria y de cooperación al desarrollo de la Iglesia Noruega, Norwegian Church Aid, se especializa en programas de sanidad y tratamiento de aguas y trabaja desde antes de la guerra en varias zonas de Irak, incluyendo Bagdad, Basora y Nasiriya.

Sus programas buscan proveer de agua potable a la población y renovar o reparar las plantas de tratamiento de agua y el sistema de alcantarillado.

Inger Siötrö es la subdirectora de relaciones internacionales de esta ONG y ha estado varias veces en Bagdad.


¿Cuál es la situación sanitaria en Bagdad?

Sabemos que hay mucha preocupación, primero por la rehabilitación de las plantas de tratamiento y luego por los procedimientos para clorar las aguas.

Pero lo que más nos preocupa es el mal estado del viejo sistema de alcantarillado y el tratamiento de las aguas negras porque cuando se producen inundaciones se revierten en la red de agua potable. La totalidad del sistema tiene problemas por falta de mantenimiento adecuado y se necesita mucho trabajo para que el agua potable permanezca pura.

¿Qué pasa con las plantas de tratamiento de aguas?

Varias necesitan renovación porque su mantenimiento, incluso desde antes de la guerra, es muy pobre. Las autoridades sanitarias tienen realmente muchas dificultades. Después de la guerra muchas de las plantas de tratamiento de agua, que al menos funcionaban a cierto nivel, quedaron dañadas. Otras carecen de mantenimiento y están siendo renovadas por nuestra organización.

¿Qué tanto influyeron las sanciones contra Irak en el deterioro del sistema de tratamiento de aguas?

Las sanciones obligaron al gobierno iraquí a decidir cuáles áreas priorizar y qué estructuras mantener y desafortunadamente agua y salubridad no tenían la más alta importancia en esos días en muchos lugares en Irak. Para el mantenimiento y reparaciones se necesitaban piezas de repuesto que era muy difícil conseguir. Entonces hay mucho trabajo que hacer.

¿Durante la guerra fueron destruidas plantas?

A algunas las dañaron las bombas, otras necesitan ser reparadas. Nuestro trabajo antes de la guerra fue llevar unidades de purificación a varios de los principales hospitales para que pudieran seguir trabajando en caso de que el sistema de distribución de agua o de electricidad se dañara durante los bombardeos.

Electricidad y agua están estrechamente relacionadas en Irak. Si algo pasa con la electricidad, tendrá un efecto inmediato en el agua y el sistema de tratamiento. Es muy claro en Basora y en las áreas más pobres de Bagdad.

¿Qué pasa si falla la electricidad?

Si no hay suministro eléctrico las plantas no pueden seguir funcionando. Ello es fundamental ahora que comienza el período de altas temperaturas para suministrar suficiente agua a la red general y mantener el bombeo.

¿Hay suficientes plantas de purificación?

Hay varias grandes plantas pero no son suficientes para abastecer a toda la ciudad de Bagdad de agua pura y algunas de ellas necesitan ser renovadas para trabajar a plena capacidad.

¿Qué ocurre con la red de alcantarillado?

Cuando llueve el sistema de alcantarillado no alcanza a evacuar las aguas negras. Ese es uno de los problemas más serios.

¿Y qué tan grave es el problema de las aguas negras que se vierten al río Tigris?

Es muy importante y sobre todo para la purificación de las aguas. Por ello es que muchas organizaciones le dan tanta importancia a la reparación de las unidades de purificación en diferentes partes de Bagdad.

¿Cuánto trabajo hay que hacer para reparar las plantas?

Las unidades de purificación necesitan desde pequeñas hasta mayores reparaciones. Alcanzan apenas para proveer agua potable para 1.5 millones de personas y Bagdad es una ciudad de 6 millones de personas. Entonces, el abastecimiento de agua potable debe ir de la mano de un completo programa sanitario y eso toma tiempo.

¿Cuáles son las partes más afectadas de la ciudad?

El centro de Bagdad obviamente dispone de la mejor infraestructura de tratamiento de aguas pero tan pronto como usted se desplaza a sus alrededores, por ejemplo, en el sur de la ciudad, encontrará una situación completamente diferente y deteriorada.

Ésta es una época crucial porque la temperatura está aumentando dado que agosto es el mes más tórrido del año y es necesario que haya agua suficiente. Pero el problema no puede ser enfrentado aisladamente de los de aguas negras y del sistema de alcantarillado.

Se tienen informes de problemas de salud, diarrea y enfermedades entre los niños. ¿Qué tan seria es la situación?

Es una de las principales preocupaciones de nuestros ingenieros porque las plantas de purificación no están funcionando adecuadamente y no se abastece a la población de agua potable para beber. No se puede beber agua que no haya sido desinfectada y la diarrea es un gran problema.

¿Qué países están trabajando para ayudar a Irak a solucionar este problema. O se trata de una tarea aislada de las ONGs?

Sabemos que habrá compañías comerciales privadas involucradas en la reparación y rehabilitación de los sistemas de acueducto en diferentes lugares de Irak, incluyendo Bagdad y Basora donde nosotros trabajamos.

Todos los esfuerzos ahora son para dar soluciones temporales o de emergencia a la población iraquí y no para una solución a largo plazo. Sabemos que estas compañías no estarán en el lugar tratando el problema hasta que no mejoren las condiciones de seguridad.



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