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Jueves, 22 de julio de 2004 - 21:47 GMT
Aznar: todo por una medalla

Marcelo Risi
BBC, España

El ex mandatario español en Argentina el 19.07.2004
Aznar quiere mejorar su imagen.

El gobierno de José María Aznar contrató con dinero público a un grupo de presión de Washington para que condecoraran al ex mandatario español con la Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos, según documentos difundidos por la emisora radiofónica Cadena Ser.

La intención, al parecer, era mejorar la imagen de España y, por supuesto, la de Aznar.

El contrato, por un monto de US$2 millones, fue financiado con fondos del ministerio de Asuntos Exteriores.

Mientras que autoridades del anterior gobierno sostienen que se trata de un contrato normal, el nuevo Ejecutivo socialista pide explicaciones.

Dos millones de dólares

Al despacho de abogados Piper Rudnick se le contrató en la capital estadounidense para "aconsejar, asistir y prestar una amplia gama de servicios, abarcando asuntos políticos, económicos y otros", como dice el escrito correspondiente que el despacho de abogados dirigió al entonces embajador de España, Javier Rupérez.

Entre los quienes obtuvieron la Medalla de Oro del Congreso se cuentan personajes como Thomas A. Edison...

El contrato, que fue tramitado a través de la representación diplomática española, establece un pago inicial de US$700.000 y mensualidades posteriores por US$100.000 hasta completar la cifra de US$2 millones.

El documento fue firmado el 30 de diciembre de 2003, a tres meses de las elecciones generales del 14 de marzo de 2004 que le dieron la victoria al Partido Socialista (PSOE).

El encargo al despacho Piper Rudnick también contemplaba la preparación del discurso que Aznar pronunció el pasado 4 de febrero ante el Congreso de EE.UU. y que es considerado como una etapa en la obtención de la Medalla de Oro, cuya concesión aun está en trámite.

Aznar sería merecedor de la máxima condecoración que puede imponer el Capitolio porque "ha demostrado claramente que es un aliado incondicional y firme de EE.UU.", según dice la propuesta aprobada el 15 de mayo de 2003.

Primeras reacciones

Ahora, el gobierno exige explicaciones. José Blanco, secretario de Organización del PSOE, espera que aclare lo sucedido "en primer término el ex presidente del gobierno", y añade que, igualmente, desde el PP "deben dar explicaciones sobre una forma de ejercer la actividad pública, sobre una forma de utilizar los recursos públicos".

Una cara de la medalla que muestra a Charlie Brown, Snoopy, Linus y Lucy.
...y Charles M. Shultz, creador de la tira cómica "Snoopy".

En cambio, el ex secretario de Estado de asuntos Exteriores, Ramón Gil-Casares, sostiene que se está ante un contrato "perfectamente legal y habitual".

Según el diario El País, Gil-Casares destaca que el contrato, que según la documentación publicada sigue vigente, "ayuda a los intereses de España y la mejora de la imagen".

Por su parte, el coordinador general de Izquierda Unida, Gaspar Llamazares, habla de "la utilización, de nuevo, del Estado como cortijo particular al servicio del Partido Popular y del señor Aznar, al interés personal del señor Aznar por lograr una medalla".

Llamazares sospecha de la posibilidad de un caso de "malversación de fondos", por lo cual pide la "suspensión cautelar" del entonces embajador español en Washington, Javier Rupérez, actualmente frente a la Dirección Ejecutiva del Comité contra el Terrorismo de Naciones Unidas (CTED).



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