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Jueves, 5 de agosto de 2004 - 18:30 GMT
Paralímpicos o los juegos del espíritu
Maratón de Londres 2004.
Saúl Mendoza (izq.) toma la delantera en el Maratón de Londres, que a la postre ganaría.

En paralelo a los Juegos Olímpicos y desde 1960 se realizan unos juegos que además del esfuerzo físico, premian el espíritu.

Saúl Mendoza Hernández es mexicano, tiene 37 años, y cuenta en su haber varias medallas olímpicas, una medalla del maratón de Londres y un récord mundial.

Saúl fue víctima del polio, que contrajo a los seis meses de edad, y que le ató durante el resto de su vida a muletas y sillas de ruedas.

Sin embargo, esa condición no ha impedido a este mexicano, ahora residente en Estados Unidos, ser un atleta respetado en todo el mundo.

Los primeros juegos

Alzador de pesas británico.
En Atenas 2004 se competirá en 19 deportes paralímpicos.

Antes de 1948, personas como Saúl Mendoza Hernández no habrían podido poner sus nombres a récords mundiales en el ámbito deportivo.

Ese año, en Inglaterra, sir Ludwig Guttman organizó unos juegos paralelos a los olímpicos que se iban a desarrollar en Londres.

Los competidores fueron veteranos de la Segunda Guerra Mundial que habían sufrido lesiones en la médula espinal. El campeonato fue en silla de ruedas.

Cuatro años más tarde, estos juegos adquirieron escala internacional con la incorporación de atletas holandeses.

Sin embargo, la primera vez que se organizaron al estilo de los Olímpicos fue en 1960 en Roma. En aquella ocasión, participaron 400 atletas de 23 países, en ocho disciplinas. Habían nacido los Paralímpicos.

Desde entonces, los Paralímpicos se realizan al mismo tiempo que los olímpicos y desde Seúl 88 se efectúan en la misma sede.

Miles de atletas

Símbolo de los Juegos Paralímpicos Atenas 2004.

Sydney 2000 fueron los mayores paraolímpicos jamás efectuados. Participaron 3.843 atletas de 123 países diferentes, incluyendo deportistas independientes de Timor Oriental.

En Atenas 2004, los juegos paralímpicos tendrán 19 deportes: tiro con arco, boccia (algo similar al juego de bochas), hípica, yudo, fútbol (equipos de siete jugadores), vela, natación, voleibol, esgrima, tenis, atletismo, ciclismo, fútbol (equipos de cinco), goalball, halterofilia, tiro olímpico, tenis de mesa, baloncesto y rugby.

El futuro de los juegos Paralímpicos se aseguró recientemente, gracias a un acuerdo firmado entre el Comité Olímpico Internacional y el Comité Paralímpico Internacional. Desde el 2012 en adelante, la ciudad escogida como sede de los Olímpicos tendrá la obligación de albergar los Paralímpicos.

Un reconocimiento a la disciplina y entrega de atletas como Saúl Mendoza Hernández, quien todas las semanas entrena 180 millas, y logró ganar el maratón de Londres en su primer intento además de haberse adjudicado 200 carreras internacionales.

Un récord impresionante para cualquiera atleta de élite.



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