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Viernes, 16 de julio de 2004 - 20:23 GMT
Filipinas se retira de Irak
Manifestantes queman una bandera estadounidense cerca de la embajada de EE.UU. en Manila
Muchos filipinos apoyan la decisión de su gobierno de retirar las tropas de Irak.
Las tropas filipinas comenzaron este viernes a abandonar Irak, a pesar del pedido de Estados Unidos y sus aliados de no acceder a las demandas de los secuestradores que retienen a un rehén filipino.

La canciller Delia Albert indicó que 10 de los 51 miembros del contingente ya dejaron su base hacia el vecino Kuwait, para luego continuar en un vuelo comercial hacia Manila, la capital de Filipinas.

También señaló que el resto de las fuerzas se irán "pronto" del país.

El gobierno de Gloria Arroyo cedió a la presión de los militantes adelantando la fecha para retirar a su contingente humanitario del territorio iraquí, que estaba fijada para agosto.

La medida es parte de los esfuerzos de Manila por garantizar la liberación de Ángelo de la Cruz, un camionero secuestrado por insurgentes iraquíes que amenazan con decapitarlo si las tropas filipinas no dejan Irak antes de finalizar el mes.

El jueves pasado, el rehén fue mostrado en un video por el canal de televisión árabe al-Jazeera, en un aparente intento de los captores por confirmar que aún está vivo.

Dilema

Aunque Filipinas tiene pocos soldados en Irak, unos 4.000 civiles están en el país, en su mayoría trabajando para bases militares estadounidenses.

La medida, aunque anunciada, provocó malestar en Estados Unidos y sus aliados en la lucha contra el terrorismo.

Rehenes asesinados en Irak
13 de julio: decapitan a rehén búlgaro
29 de junio: El soldado de EE.UU. Keith Maupin, es dado por muerto (no confirmado)
22 de Junio: El traductor surcoreano Kim Sun-il es decapitado
11 de mayo: El empresario de EE.UU. Nick Berg es decapitado
14 de abril: el guardia de seguridad italiano Fabrizio Quattrocchi es ejecutado de un balazo en la cabeza
John Howard, primer ministro australiano, dijo que no quería "ser duro con un amigo, pero es un error y no va a comprarles inmunidad".

"Es una situación desesperada, pero ceder no evitará que esto vuelva a pasar", afirmó Howard.

En tanto, la Casa Blanca señaló que Filipinas estaba enviando un "mensaje equivocado a los terroristas".

"No hay paz con terroristas", afirmó el portavoz de la presidencia Scott McClellan.

Descubren cuerpo

Mientras tanto, un cuerpo decapitado vistiendo un overol naranja fue hallado el jueves en el río Tigris en Bagdad, según informaron las fuerzas estadounidenses.

Familiares del rehén filipino Ángelo de la Cruz
Familiares del rehén filipino Ángelo de la Cruz celebran tras haberlo visto con vida en un video el jueves pasado.
Informes sin confirmar señalan que podría ser el del camionero búlgaro que fue asesinado por la insurgencia iraquí a principios de esta semana.

Al-Jazeera también recibió una cinta de video con las imágenes de la decapitación, pero decidió no sacar al aire las partes más gráficas.

Un grupo radical presuntamente ligado al extremista jordano Abu Musab al-Zarqawi amenazó con ejecutar al segundo rehén búlgaro.

Los secuestradores exigen a Estados Unidos la liberación de presos iraquíes a cambio.

El grupo también se ha responsabilizado por las ejecuciones de otros dos rehenes, el estadounidense Nick Berg y el surcoreano Kim Sun-il.



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