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Viernes, 15 de octubre de 2004 - 15:52 GMT
Claves: las elecciones de EE.UU.

Las elecciones en Estados Unidos se celebran el próximo 2 de noviembre. BBC Mundo le explica aquí algunas de las claves de este proceso.


¿Cómo es la elección presidencial?
Periódicos mostrando los diferentes resultados de las elecciones de 2000.
Las últimas elecciones fueron muy reñidas y el resultado se definió en el ámbito legal.

El presidente no es electo directamente por el voto popular, sino por el Colegio Electoral. Cada estado envía un determinado número de electores basado en el número de habitantes.

En casi todos los estados, el ganador del voto popular se lleva todos los electores en juego.

Este sistema hace que, en contadas ocasiones, un candidato pueda ganar en el Colegio Electoral sin haber ganado el voto popular.

Eso es lo que ocurrió en los comicios de 2000, por primera vez en más de un siglo. George W. Bush obtuvo el triunfo en Florida por un estrecho margen, lo que le permitió quedarse con todos los electores del estado. De esta forma, logró obtener la mayoría en el Colegio Electoral, a pesar de que no logró imponerse en el voto popular, que favoreció al demócrata Al Gore.

El colegio electoral cuenta con 538 electores. Los electores se definen calculando el número de representantes por estado más el número de senador.

Esto da un pequeña ventaja a los estados pequeños, porque todas las regiones tienen el mismo número de senadores, independientemente el tamaño de su población.


¿Se utilizarán todavía las máquinas perforadoras de la elección anterior?
Recuento de votos en Florida
En Florida, las máquinas de votación generaron problemas en las elecciones de 2000.

Muchas de las viejas máquinas para votar, que no siempre perforaron debidamente la tarjeta electoral generando los problemas en Florida en la pasada elección, han sido reemplazadas por máquinas digitales. El Congreso autorizó US$4.000 millones para ayudar a financiar el cambio.

Esto, sin embargo, ha provocado la queja de que las nuevas máquinas electrónicas no son siempre confiables. Muchos temen que no se puede registrar cómo la gente vota porque muchos de los códigos de computadora de estas máquinas son considerados secretos comerciales y no están abiertos al escrutinio.

Por lo que en esta elección es posible que se presenten demandas legales. Sin embargo, éstas máquinas digitales permitirán que el proceso de tabulación de los resultados sea extremadamente rápido.


¿Por qué el voto popular no determina la presidencia?

Cuando la Constitución de Estados Unidos fue escrita en 1787, los 13 estados originales cuidaban celosamente sus derechos y los más pequeños temían ser relegados por las regiones más grandes.

En esa época, también había poco entusiasmo para favorecer la elección directa del presidente. Por lo que la tarea fue encomendada a un Colegio Electoral y la legislatura de cada estado tenía el derecho de elegir a sus delegados.

Con el tiempo, los partidos políticos hicieron valer su derecho a elegir a sus delegados y en la actualidad éstos son electos por el voto popular.

En caso de que ningún candidato obtenga la mayoría en el Colegio Electoral, corresponde a la Cámara de Representantes la elección del presidente.


¿Cómo se eligen a los candidatos?
Geogre W. Bush
George W. Bush busca la reelección.

Algunos estados forman asambleas o "caucus" y convenciones; pero la mayoría de los estados determinan a su candidato a través de elecciones primarias.

En estas primarias, se eligen delegados para representar al candidato en la convención nacional de cada partido, y el precandidato con más delegados es el que obtiene la nominación.


¿Cuáles son los principales temas?

El presidente George W. Bush ha hecho de "la guerra contra el terrorismo", que declaró después del 11 de septiembre de 2001, la punto central de su campaña, afirmando que él ha hecho que Estados Unidos sea más seguro. También afirma que la guerra contra Irak estaba justificada.

Los expertos afirman que la economía es siempre una de las principales preocupaciones de los votantes y actualmente hay señales contradictorias sobre la fortaleza económica estadounidense.

Bush es el primer presidente desde la Gran Depresión que termina su gestión con una pérdida neta de empleos, pero en el último año, la economía ha estado recuperando puestos de trabajo, por lo que es difícil sabe cómo juzgará esto el votante estadounidense.

En la campaña, tanto Bush como el demócrata John Kerry han estado luchando codo a codo por la preferencia del electorado.

Tras la Convención del Partido Republicano en Nueva York, Bush pareció alejarse de su contrincante, pero la reciente serie de debates ha hecho ganar terreno a Kerry y la carrera electoral está prácticamente empatada.


¿Qué pasa con los candidatos de terceros partidos?
John Kerry en campaña
John Kerry busca que los demócratas retornen a la Casa Blanca.

Ralph Nader está en carrera nuevamente en esta elección. Anunció su intención en febrero pasado y conformó un comité exploratorio.

En los comicios de 2000 compitió representando al Partido Verde, pero esta vez no ha obtenido la nominación de ese partido. Los seguidores de Al Gore argumentan que si Nader no hubiese estado en carrera en esas elecciones su candidato se habría impuesto.

Pero los seguidores de Nader afirman que él hace campaña contra los dos partidos tradicionales y sobre temas de importancia que tienen que ser discutidos, por lo que los votantes de este candidato probablemente no hubiesen votado por Gore.


¿Es esta elección sólo para elegir presidente?

La elección presidencial es la más importante, que se celebra cada cuatro años.

Pero estos comicios coinciden con los que se hacen para renovar un tercio del Senado y la totalidad de la Cámara de Representantes, además de la mayoría de los gobernadores de estado. Estas elecciones se celebran cada dos años.

El presidente puede servir en dos términos. Bush fue electo en 2000 y ahora busca su segundo mandato.

También confía en que su Partido Republicano retenga el control de la Cámara de Representantes y del Senado.

En el Senado los republicano tienen 51 asientos sobre un total de 100. Los demócratas tienen 48 senadores y hay uno independiente.

En la Cámara de Representantes, los republicanos cuentan con 229 curules sobre un total de 435. Los demócratas poseen 205 asientos y hay uno independiente.



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