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Jueves, 14 de octubre de 2004 - 23:59 GMT
Cómo es la Zona Verde
Martin Asser
BBC

La Zona Verde, el centro administrativo de Bagdad, ahora se conoce oficialmente como Zona Internacional, aunque lo más seguro es que terminará imponiéndose el primer nombre.

Puerta de Jerusalén en la Zona Verde
Los monumentos del régimen Baas dominan el área.

Que fuera "verde" significaba que era considerada una zona de operaciones segura para civiles y contratistas estadounidenses, autoridades militares en Bagdad y el gobierno del Irak post-Saddam Hussein, respaldado por Washington.

Sin embargo, lo que se suponía era la parte más segura de la capital iraquí ha sido blanco de ataques letales este jueves.

El área es "verde" para distinguirla de la Zona Roja en que se ha convertido el resto del país desde que la insurgencia anti-estadounidense cobró fuerza hace un año.

El nuevo nombre tiene como fin reflejar el nuevo rostro que se le de ha dado a la ocupación de Irak en junio de 2004, con el traspaso de poder a los iraquíes, diplomáticos estadounidenses mostrándoles el camino y las tropas extranjeras convirtiéndose en una "fuerza multinacional".

Sin embargo, con una insurgencia cada vez más vigorosa, la zona sigue siendo lo que siempre ha sido: una burbuja de Estados Unidos en el centro de Bagdad, alterando la vida de quienes se encuentran fuera de ella y protegiendo a quienes están adentro de la realidad cotidiana en el nuevo Irak.

Monumentos

En la Zona Verde, el centro de poder se encuentra en el mismo sitio donde se hallaba en los días de Saddam Hussein, en el Palacio Republicano, un edificio gigante erigido en la ribera occidental del río Tigris.

El exterior y el interior se conservan, incluyendo inscripciones con dichos de Hussein y murales con sus fantasías megalómanas, y en ese escenario van y vienen aquellos que se han propuesto reconstruir y reformar Irak.

Iraquíes en la Zona Verde
La mayoría de los visitantes iraquíes sólo consiguen entrar al edificio del gobierno interino.

Únicamente los bustos militares de Hussein fueron removidos de las esquinas del edificio.

Funcionarios estadounidenses se muestran reticentes a calificar el palacio como su nueva embajada, por obvias razones: sigue siendo un monumento muy prominente en Bagdad. Pero al parecer cumplirá aquel papel hasta que se ponga en condiciones otro edificio.

Otros puntos de interés son el moderno centro de convenciones que actualmente ocupa la misión británica y, cerca de allí, las oficinas del gobierno interino iraquí.

Al otro lado de la calle se halla el famoso -y ahora desierto- Hotel Rashid.

Se trata de una joya del régimen Baas. Poseía un piso de mosaicos con la representación de George Bush padre, que los visitantes pisoteaban al entrar, y un club nocturno donde las mujeres de Bagdad eran presa de Uday Hussein.

Los mosaicos han sido removidos, pero la discoteca sigue operando; es frecuentada por quienes visitan la Zona Verde y por militares estadounidenses en busca de distracción.

Finalmente, en el área hay una serie de monumentos como la Tumba del Soldado Desconocido y el Arco de la Victoria, inspirado en las manos de Hussein empuñando espadas y que conmemora la guerra de desgaste contra Irán en la década de los 80.

Tanques y muros

Puerta Norte
La Puerta Norte es la principal entrada para los visitantes.

Debe decirse que, desde los primeros días, cuando esta parte de Bagdad fue ocupada por las fuerzas estadounidenses, la Zona Verde no ha sido un acierto.

Estados Unidos ha operado detrás de tanques, alambres de púa y, luego del ataque contra la sede de la ONU el año pasado, muros de concreto.

Los burócratas y los administradores rara vez se aventuran más allá de los límites de la Zona Verde.

Adentro se escuchan los frecuentes tiroteos y explosiones que sacuden la ciudad, y a veces morteros mal dirigidos alcanzan edificios reforzados o caen sobre campo abierto.

Bajo ataque

En los primeros seis meses, la hostilidad hacia Estados Unidos sólo se manifestaba en protestas ruidosas frente a la Puerta Norte.

La primera muestra significativa de rebelión tuvo como blanco el Hotel Rashid. El 26 de octubre de 2003, una docena de cohetes fueron lanzados contra el edificio. En él se encontraba el subsecretario de Defensa estadounidense, Paul Wolfowitz, quien escapó ileso.

Columna de humo en la Zona Verde; en el fondo, el Hotel Rashid
La Zona Verde suele recibir fuego de mortero.

Desde entonces los ataques se han vuelto más frecuentes pero menos efectivos.

Helicópteros patrullan constantemente el área e impiden a los atacantes calibrar el rango de sus morteros. Por eso, la mayoría de los cohetes terminan cayendo sobre campo abierto.

Casi un año después, los primeros ataques suicidas con bomba dentro de la Zona Verde han puesto de relieve el hecho de que no todos los iraquíes que viven y trabajan allí parecen ser fieles a Estados Unidos.

Aproximadamente 3.000 iraquíes habitan el área. Algunos de ellos -usurpadores y pillos que venden baratijas a sus vecinos- son oportunistas que han sacado provecho del colapso del régimen.

Pero también hay una legión de traductores y otros empleados que hacen funcionar la administración.

Ante el más reciente ataque, lo que queda claro es que será necesario revisar la seguridad en esta zona fortificada que representa el poderío estadounidense en Irak.



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