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Lunes, 11 de octubre de 2004 - 23:07 GMT
EE.UU.: el "precio" de un voto

Tom Carver
BBC, Washington

"Kennedy no compró Virginia Occidental. La alquiló por un día".

Capitolio de Virginia Occidental
Los demócratas están determinados a recuperar en noviembre a Virginia Occidental.

Esa frase es de Claude "Big Daddy" Ellis, quien una vez fuera uno de los jefes de la maquinaria política del Partido Demócrata en Virginia Occidental, EE.UU.

A sus 77 años de edad, sentado en su estudio en el condado Logan y rodeado de fotografías suyas y de John Fitzgerald Kennedy (JFK), Ellis habla con holgura de los tiempos pasados.

Recuerda cuando la campaña de Kennedy trasladó por avión una inmensa cantidad de fajos de billetes, que él usó para comprar votos.

"Big Daddy" dice que la principal razón por la que JFK derrotó a su rival Hubert Humphrey en la carrera por la nominación demócrata en 1960 fue que Kennedy disponía de más dinero para repartir.

En la pared del estudio de "Big Daddy" se pueden observar varios telegramas de allegados a Kennedy -entre ellos su hermano Bobby- felicitándolo por su trabajo.

Por un whisky

Hoy, el estado de Virginia Occidental está todavía firmemente controlado por el Partido Demócrata.

Tanto los senadores como el gobernador del estado son demócratas. La legislatura estatal está dominada por el mismo color político.

Juramentación de Kennedy
Kennedy: eran otros tiempos.

Pero hay una excepción, y es en el nivel presidencial. En las últimas elecciones, el estado votó al Partido Republicano por primera vez en 20 años.

Los demócratas tienen ahora la determinación de recuperar Virgina Occidental.

La tentación es que algunos vean la tradición de compra de votos en ese estado como un medio de imponerse políticamente.

En los valles mineros y en las pequeñas poblaciones de esta parte de EE.UU., donde las huellas del pasado son todavía una presencia viva, el dinero sigue cambiando de manos en las contiendas electorales.

Algunas personas con las que hablé me dijeron que el voto en Virginia Occidental puede costar tanto -o tan poco- como US$15 o un trago de whisky.

"Mucha gente se molesta todavía si no se le ofrece dinero a cambio de su voto", confirma "Big Daddy".

Sin embargo, aclara que sus días de apelar a esa práctica pertenecen al pasado.

"Crimen perfecto"

Hace tan sólo dos meses, el sheriff de Logan, Big John Mendez, reconoció su culpabilidad en el delito de conspirar para comprar votos.

El jefe de policía de Logan y varios funcionarios fueron destituidos.

Votante
Se ha vuelto mucho más fácil votar en la comodida de los hogares.

Aunque se ha tratado de poner coto a tal práctica, el relajamiento de ciertas leyes electorales contribuye a crear un "crimen perfecto".

A lo largo de EE.UU., se ha vuelto mucho más fácil votar en la comodida de los hogares.

Damon Slone, un detective que ha dedicado 12 años a combatir el fraude electoral, me dijo que esta posibilidad de voto es un "sueño hecho realidad" para los compradores del sufragio.

"Un activista político puede ir a la casa de un votante y observar la manera en que las personas votan o hacerlo por ellas, y así asegurarse de que éstas no se embolsillan el dinero y luego votan por quien les da la gana en la intimidad de las casillas electorales", explicó Slone.



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