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Jueves, 20 de mayo de 2004 - 11:20 GMT
Israel extiende su operación en Rafah
Tanque israelí
Las tropas israelíes ingresaron a dos nuevos distritos.

Un día después de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas condenara la matanza de civiles en Gaza, Israel extendió sus operaciones en la frontera con Egipto.

Tropas israelíes ingresaron a dos nuevos distritos ubicados en el sur del campamento de refugiados de Rafah.

Al menos ocho palestinos murieron en la tercera jornada del operativo israelí (la cifra total de la semana supera los 40), destinado a destruir los túneles subterráneos que unen el norte egipcio con el sur de Gaza por donde los militantes contrabandean armamento.

"Algunos observadores imaginaban que el baño de sangre del miércoles podía llevar a Israel a refrenar su operación en Rafah. Ese no ha sido el caso. Rafah despertó de otra noche violenta", señaló el corresponsal de la BBC en el campamento, Alan Johnston, refiriéndose a la matanza de al menos 10 palestinos en la manifestación de ayer.

"Por horas helicópteros artillados sobrevolaron el lugar, lanzando ocasionalmente misiles en la zona sur. Cinco hombres murieron (durante la noche). Se cree que todos ellos eran militantes. Y la gente de Rafah se despertó a la noticia de que Israel amplió el radio de su operación terrestre", agregó Johnston.

Votación en la ONU

La resolución del Consejo de Seguridad de la ONU, que obtuvo 14 votos a favor y una abstención, instó a Israel a que detenga la demolición de viviendas palestinas y condenó la matanza de civiles palestinos.

La iniciativa partió de Argelia, el único país árabe que ocupa un puesto en el grupo de 15 miembros. Estados Unidos, que normalmente veta las resoluciones contra Israel, se abstuvo.

Me parece que las actividades de las fuerzas de defensa israelíes en Gaza en días recientes han causado un problema y empeorado la situación
Colin Powell, secretario de Estado de EE.UU.

Hubo un reproche adicional de parte del secretario de Estado, Colin Powell, que dijo que las acciones israelíes estaban perjudicando los esfuerzos de paz.

"Me parece que las actividades de las fuerzas de defensa israelíes en Gaza en días recientes han causado un problema y empeorado la situación y creo que se ha vuelto más difícil para nosotros progresar y retomar el proceso de paz", declaró Powell a los periodistas.

Anteriormente, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, afirmó haberle exigido a Israel una "aclaración" tras el ataque que dejó 10 palestinos muertos y más de 60 heridos, y exhortó a todas las partes en el Medio Oriente a que actúen con moderación y respeto por la vida de inocentes.

De todos modos, Israel ya había dicho que continuaría con su ofensiva.

El ministro de Defensa, Shaul Mofaz, declaró que el operativo militar era esencial y que continuaría por el tiempo que fuere necesario.

El gobierno israelí expresó su profunda tristeza por la pérdida de vidas inocentes.

El total es de por lo menos 39 palestinos muertos desde que las fuerzas israelíes entraron en el campamento el martes. Se trata de uno de los más extensos y sangrientos operativos en Gaza desde la ocupación de Israel en 1967.

El líder palestino, Yasser Arafat, hizo un llamado para que observadores internacionales protegieran a su pueblo, describiendo los eventos en Rafa como "crímenes atroces".

El enviado especial de Derechos Humanos de la ONU a los territorios palestinos, John Dugard, calificó los ataques de "crímenes de guerra" que violaban la ley internacional humanitaria.

Matanza

El miércoles en la tarde, cuando unas 3.000 personas marchaban por la calle principal de Rafah hacia el área donde se habían concentrado los ataques israelíes, una explosión aterrorizó a los manifestantes.

Una portavoz afirmó que las fuerzas de Israel dispararon tiros de advertencia cerca de un edificio abandonado luego de ver "individuos armados" entre la muchedumbre.

El comandante del ejército israelí, Moshe Yaalon, aseguró que los soldados no dispararon adrede contra los manifestantes.

Fuentes militares israelíes dicen que todavía es muy temprano para saber exactamente qué sucedió, aunque señala que los explosivos pudieron haber sido detonados por palestinos.



ESCUCHE/VEA
ENFOQUE: Por qué Israel ataca en el Rafah?
Enfoque - 20.05.04



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