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Martes, 18 de mayo de 2004 - 00:23 GMT
EE.UU. se pone nota en DD.HH.
Gerardo Lissardy
Gerardo Lissardy
Washington

Richard Armitage, secretario adjunto del Departamento de Estado de EE.UU.
A pesar de Irak o Guantánamo, EE.UU. está satisfecho con su lucha por los derechos humanos.

El gobierno de Estados Unidos divulgó este lunes un informe oficial en el que destaca sus acciones en favor de la democratización y el respeto a los derechos humanos en el mundo.

El documento, un informe anual del Departamento de Estado al Congreso titulado "Apoyando los derechos humanos y la democracia", llega en medio de una fuerte polémica internacional sobre el trato que el país dispensa a sus propios prisioneros de guerra.

En él se describen las políticas de Washington durante el último año para promover derechos y libertades básicas en 101 países que, a su juicio, tienen el mayor déficit en la materia.

"Los estadounidenses pueden estar orgullosos de los instrumentos de derechos humanos que hemos ayudado a tallar y defender", afirma el secretario de Estado Colin Powell en el prefacio del texto de casi 270 páginas.

Oportunidad

La difusión del documento, que complementa el informe anual sobre la situación de los derechos humanos en el mundo, estaba inicialmente prevista para el 5 de mayo, pero fue postergada bajo el argumento inicial de que "razones técnicas" así lo imponían.

Sin embargo, el jefe de la oficina de Derechos Humanos del Departamento de Estado, Lorne Craner, reconoció este lunes a la prensa que la demora estuvo relacionada con el escándalo de las últimas semanas sobre los abusos y la humillación que militares estadounidenses infligieron a prisioneros iraquíes en la cárcel Abu Ghraib.

"No era el clima adecuado para divulgar el mensaje", explicó el funcionario.

Al presentar del documento, el secretario adjunto de Estado, Richard Armitage, advirtió que "en momentos donde, con razón, la atención mundial está enfocada en la conducta de los soldados estadounidenses, no debemos olvidar cuanto está en juego aquí en casa y alrededor del mundo".

Lorne Craner, jefe de la oficina de Derechos Humanos del Departamento de Estado de EE.UU.
No era el clima adecuado para divulgar el mensaje
Lorne Craner, jefe de la oficina de Derechos Humanos del Departamento de Estado

"Todos quienes tienen alguna responsabilidad por estos penosos episodios deberán rendir cuentas ", aseguró Armitage.

Prestigio perdido

Expertos consultados por la BBC coinciden en que las revelaciones de Abu Ghraib han afectado negativamente la credibilidad de Estados Unidos para evaluar la situación de los derechos humanos en otros países.

Robert Goldman, director del Centro para los Derechos Humanos de la American University, evaluó que Estados Unidos ha sufrido un "daño colateral" severo, aunque no irreversible.

"A mediano y corto plazo hemos perdido prestigio y respeto como cualquier país que es visto por otros violando los derechos humanos", dijo Goldman.

Kimberly Stanton, directora adjunta de la Washington Office on Latin América (WOLA), una organización no gubernamental promotora de los derechos humanos en la región, coincidió en que la imagen estadounidense fue perjudicada.

Pero también destacó que hay un esfuerzo creciente para que los responsables por esos abusos sean castigados.

Autoridad moral

"Lo primero que van a hacer aquellos que en América Latina han sido responsables de violaciones de derechos humanos y siguen con estas prácticas es decir que Estados Unidos no tiene autoridad moral para exigir respeto a los derechos humanos en sus países", dijo.

Activistas de DD.HH. protestan frente a la embajada de EE.UU. en Brasilia
Las imágenes del maltrato a prisioneros en Irak han sido motivo de repudio en todo el mundo.

De hecho, Stanton indicó que ya recogió privadamente un comentario de ese tipo de parte de un funcionario colombiano en Washington.

Respecto a América Latina, el informe del Departamento de Estado sostuvo que Colombia, Cuba, Haití, República Dominicana y Venezuela tienen un desempeño "pobre" en derechos humanos, al igual que varios gobiernos estaduales de Brasil.

También señaló que en Argentina, Belice, Bolivia, Ecuador, Guatemala, Honduras, Jamaica y Perú hay abusos contra los derechos humanos, aunque en estos casos los gobiernos no fueron responsabilizados directamente de la situación.



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